viernes, 10 de junio de 2016

AGATHA CHRISTIE - ASESINATO EN MESOPOTAMIA (PARTE 2)





Hoy llegamos a la segunda parte del texto de Agatha Christie "Asesinato en Mesopotamia" comencemos...







CAPÍTULO XVII
La mancha junto al lavabo
El cadáver de la señora Leidner había sido trasladado a Hassanieh, para hacerle la
autopsia, pero la habitación quedó tal como estaba en el momento del crimen. Había
tan pocas cosas en ella, que la policía empleó muy poco tiempo en sus investigaciones.
Entrando, a la derecha, estaba la cama. Frente a la puerta, se abrieron las dos
ventanas enrejadas que daban al campo, y entre ellas había una mesa de roble con dos
cajones, que servía a la señora Leidner de tocador. En la pared de la izquierda se veían
unas perchas de las que colgaban varios vestidos protegidos con fundas de algodón.
Adosada a dicha pared había también una cómoda de madera de pino. A la izquierda
de la puerta, inmediatamente junto a ella, estaba el lavabo. En mitad de la habitación
había una mesa de roble, de tamaño bastante grande, sobre la cual se veía un tintero,
una carpeta y una pequeña cartera de mano. En esta última era donde la señora
Leidner guardaba los anónimos. Las cortinas de las ventanas, cortas y de manufactura
indígena, tenían rayas blancas y anaranjadas. El suelo era de piedra y sobre él se
hallaban distribuidas varias alfombras de piel de cabra. Tres de ellas, de pequeño
tamaño, eran de color castaño con manchas blancas y estaban colocadas frente a las
ventanas y el lavabo. La tercera, mayor, de mejor calidad, era blanca con manchas
pardas y estaba situada entre la cama y la mesa que ocupaba el centro de la
habitación.
No había armarios ni grandes cortinajes; nada, en realidad, donde alguien pudiera
esconderse. El lecho era una sencilla cama de hierro con una colcha de algodón
estampado. El único signo de lujo en todo el dormitorio lo constituían tres
almohadones rellenos de plumón. Nadie más que la señora Leidner tenía almohadones
como aquellos en toda la casa.
En pocas y breves palabras, el doctor Reilly explicó dónde se había encontrado el
cuerpo de la víctima; sobre la alfombra, al lado de la cama.
Con el fin de ilustrar el relato, rogó que me adelantara.
- ¿Si no le importa, enfermera? - dijo.
No soy remilgada. Me tendí en el suelo y traté de adoptar, en lo posible, el aspecto
que tenía el cadáver de la señora Leidner cuando lo encontramos.
- Leidner le levantó la cabeza cuando la vio - explicó el médico -. Le he interrogado a
fondo sobre ello y estoy convencido de que no cambió la situación del cuerpo.
- Parece bastante claro - comentó Poirot -. Estaba tendida en la cama, dormida o
descansando. Alguien abrió la puerta; ella miró al visitante, se levantó...
- Y él la derribó - terminó el médico -. El golpe la dejó inconsciente y la muerte
sobrevino poco después. Verá usted...
Explicó en términos técnicos la característica de la lesión.
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- Entonces, ¿no hubo mucha sangre? - preguntó Poirot.
- No. El derrame fue interno.
- Eh bien - siguió el detective -; todo parece claro... excepto un punto. Si el hombre
que entró era un extraño, ¿por qué no gritó en seguida la señora Leidner, pidiendo
auxilio? De haber gritado, la hubieran oído. Tanto la enfermera Leatheran, como
Emmott y el muchacho.
- Eso tiene fácil explicación - replicó secamente el doctor Reilly -. El que entró no era
un extraño.
Poirot asintió.
- Sí - dijo, como hablando consigo mismo -. Tal vez quedó sorprendida al verlo... pero
no asustada. Luego, cuando la golpeó, pudo lanzar un grito sofocado... pero demasiado
tarde.
- ¿El grito que oyó la señorita Johnson?
- Sí... es decir, si lo oyó. Pero lo dudo. Las paredes son espesas y las ventanas
estaban cerradas.
Se acercó a la cama.
- Cuando la dejó usted después de acomodarla, ¿estaba tendida en la cama? -
preguntó.
Le expliqué exactamente lo que hice.
- ¿Quería dormir, o tenía la intención de leer?
- Le dejé dos libros; una novela y un libro de memorias. Leía, por lo general,
durante un rato y luego descabezaba un sueñecito.
- ¿Y tenía un aspecto... cómo le diría... completamente normal?
Reflexioné.
- Sí. Parecía absolutamente normal y en buen estado de ánimo - dije -. Un tanto
brusca, pero yo lo atribuyo a las confidencias que me hizo el día anterior. Eso hace que,
a veces, la gente se sienta incómoda.
Los ojos de Poirot brillaron.
- ¡Ah, sí! Es cierto. Conozco eso muy bien.
Dio una ojeada circular a la habitación.
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- ¿Y cuando entró aquí, después de cometido el crimen, estaba todo igual que cuando
lo vio por última vez?
Miré también a mi alrededor.
- Sí. Así lo creo. No recuerdo que nada estuviera fuera de lugar.
- ¿No había trazas del arma con que la golpearon?
- No.
Poirot miró al doctor Reilly.
- ¿Qué cosa utilizaron, en su opinión?
El médico se apresuró a contestar.
- Algo sólido, de buen tamaño y sin aristas ni cantos. Yo diría que la base redonda
de una estatua, o algo parecido. Pero no crea que le estoy sugiriendo que fuera eso
precisamente. Debió de ser una cosa de esa forma. El golpe fue asestado con gran
fuerza.
- ¿Por un brazo vigoroso? ¿Por un hombre?
- Sí... A menos que...
- A menos... ¿qué?
El doctor Reilly contestó lentamente:
- Es posible que la señora Leidner estuviera arrodillada, en cuyo caso, si el golpe se
hubiera dado desde arriba con un objeto pesado, no se necesitaba mucha fuerza para
ello.
- ¡Arrodillada! - musitó Poirot -. Es una idea.
- No es más que una idea - se apresuró a indicar el médico -. No hay nada en que
podamos fundarnos para asegurarlo.
- Pero es posible.
- Sí. A1 fin y al cabo, dadas las circunstancias, no resulta descabellado. Su miedo
pudo obligarla a arrodillarse pidiendo gracia, en lugar de gritar, cuando su instinto le
dijo que era demasiado tarde, para ello; que nadie acudiría a tiempo de salvarla.
- Sí - dijo Poirot, pensativo -. Es una idea.
Para mí, aquélla era una idea bastante pobre. No pude imaginarme a la señora
Leidner arrodillada ante nadie.
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Poirot dio lentamente la vuelta a la habitación. Abrió las ventanas, probó la
resistencia de las rejas y pasó la cabeza entre los barrotes para asegurarse de que no
había forma de poder pasar también los hombros.
- Las ventanas estaban cerradas cuando la encontró usted - dijo -. ¿Estaban así
cuando la dejó usted a la una menos cuarto?
- Sí. Siempre se cierran por las tardes. No tienen cortinas de gasa, como las del
comedor y las de la sala de estar. Se cierran para que no entren moscas.
- De cualquier forma nadie pudo entrar por ellas - murmuró Poirot -. Y las paredes
son sólidas; de adobes. Tampoco hay escotillones que den a la azotea, ni claraboyas.
Sólo hay un medio de entrar en esta habitación... y es la puerta. Y a ella sólo se puede
llegar por el patio. Y fuera del portalón había cinco personas y todas cuentan la misma
historia. No creo que ninguna de ellas mienta. No, no mienten. No las han sobornado
para que callen. El asesino estaba aquí...
No dije nada. ¿Acaso no había pensado yo lo mismo cuando estábamos todos
sentados alrededor de la mesa?
Poirot siguió su vuelta a la habitación. Cogió una fotografía que había sobre la
cómoda. Era de un hombre viejo que llevaba perilla de chivo. EI detective me miró
inquisitivamente.
- Es una fotografía del padre de la señora Leidner - aclaré -. Ella me lo dijo.
Volvió a dejar la fotografía y dio una ojeada a los objetos que había sobre el tocador.
Todos eran de concha, sencillos, pero de buena calidad. Luego inspeccionó unos libros
que había en un estante, mientras leía en voz alta sus títulos:
- ¿Quiénes eran los griegos?, Introducción a la relatividad, La vida de lady Hester
Stanhope, La procesión de los cantarillos, La vuelta de Matusalén, Linda Condon. Sí,
algo nos dicen. La señora Leidner era inteligente.
- ¡Oh! Era una mujer muy lista - dije ansiosamente -. Instruida y enterada de
muchas cosas. No tenía nada de vulgar.
Sonrió al mirarme.
- Ya me había dado cuenta de ello - repuso.
Pasó adelante. Se detuvo unos instantes ante el lavabo, sobre el que se veían una
gran cantidad de botellas y
tarros. Luego, de pronto, se arrodilló y examinó la alfombra.
El doctor Reilly y yo nos acercamos rápidamente a él. Estaba examinando una
manchita, que casi no se distinguía sobre el color castaño de la alfombra. En realidad,
sólo se veía en un punto donde sobresalía sobre una de las manchas blancas.
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- ¿Qué me dice usted, doctor? - pregunté -. ¿Es sangre?
El doctor Reilly se arrodilló junto a Poirot.
- Puede ser - opinó -. Me aseguraré, si quiere.
- Si es usted tan amable.
El señor Poirot examinó el jarro de agua y la palangana. El primero estaba al lado
del lavabo. La palangana estaba vacía, pero allí junto a ella había una lata de petróleo
llena de agua sucia.
EL detective se volvió hacia mí.
- ¿Recuerda usted, enfermera, si este jarro estaba aquí o sobre la palangana cuando,
a la una menos cuarto, dejó a la señora Leidner?
- No estoy segura - repliqué al cabo de unos momentos -. Me parece que estaba
sobre la palangana.
- ¡Ah!
- Pero, verá usted - me apresuré a añadir -. Opino así porque de costumbre solía
estar de dicha forma. Los criados lo dejan aquí desde el almuerzo. Creo que de no
haber estado de tal modo me hubiera llamado la atención.
Asintió, como si estuviera justipreciando mi razona miento.
- Sí, lo comprendo. Es el aprendizaje que tuvo usted en el hospital. De haber estado
algo fuera de lugar lo hubiera usted arreglado como siguiendo una rutina... Y después
del asesinato, ¿estaba todo como ahora?
- No me di cuenta entonces - afirmé -. Me fijé solamente en si había algún sitio
donde alguien pudiera estar escondido. Y miré también por si el asesino había dejado
algo que constituyera una pista.
- Es sangre - dijo entonces el doctor Reilly, levantándose -. ¿Tiene alguna
importancia?
Poirot frunció el ceño, perplejo. Extendió las manos con un gesto petulante.
- No se lo puedo decir. ¿Cómo podría hacerlo? Tal vez no tenga ningún significado.
Puedo suponer que el asesino la tocó, que se manchó las manos de sangre, aunque
fuera poca, y que vino al lavabo y se lavó. Tal vez ocurrió así. Pero no puedo asegurarlo
sin reflexión y asegurar que eso fue lo que pasó. Esta mancha puede carecer de toda
importancia.
- No se derramó mucha sangre - comentó dubitativamente el médico -. No llegó a
salpicar. Brotó un poco de la herida. Aunque desde luego, si llegó a tocarla...
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Me estremecí. En mi imaginación vi un cuadro repugnante. Era alguien, tal vez
algún muchacho regordete que hacía las fotografías, derribando a la mujer y luego
inclinándose sobre ella para tocar la herida con sus dedos. Y en su cara una horrorosa
expresión de maldad, o quizá ... de ferocidad y locura...
El doctor Reilly se dio cuenta de mi estremecimiento.
- ¿Qué le pasa, enfermera? - preguntó.
- Nada... que se me ha puesto la piel de gallina - repliqué.
El señor Poirot dio la vuelta y me miró.
- Ya sé lo que necesita usted - observó -. Dentro de un rato, cuando hayamos
terminado aquí y regrese con el doctor a Hassanieh, vendrá usted con nosotros. Le
dará una taza de té a la enfermera Leatheran, ¿verdad, doctor?
- Encantado.
- ¡Oh, no, doctor! - protesté -. No quiero ni pensarlo.
Monsieur Poirot me dio un amistoso golpecito en la espalda. Fue un golpecito
completamente inglés, desprovisto de la intención que pudiera tener al ser dado por un
extranjero.
- Usted, ma soeur, hará lo que le diga - anunció -. Además, me será de utilidad. Hay
muchas cosas más que necesito discutir, y no puedo hacerlo aquí, donde uno debe
guardar cierto respeto. El buen doctor Leidner venera la memoria de su esposa y está
completamente seguro de que todos los demás sienten lo mismo hacia ella. Pero eso, en
mi opinión, no se comprende en la naturaleza humana. Necesitamos hablar de la
señora Leidner... ¿cómo dicen ustedes?; ¡ah, sí...!, sin llevar los guantes puestos.
Quede, pues, convenido así. Cuando hayamos terminado aquí, vendrá con nosotros a
Hassanieh.
- Supongo - dije- que de todas formas tendría que irme. Es algo embarazoso.
- No haga nada durante un par de días - dijo el doctor Reilly -. No estaría bien que
se fuera antes del funeral.
- Así parece - repliqué -. ¿Y si me asesinan, doctor?
Lo dije medio en broma. El doctor Reilly lo tomó así, y me hubiera contestado en la
misma forma, según pensé.
Pero monsieur Poirot, con gran sorpresa mía, se detuvo en mitad de la habitación y
se llevó las manos a la cabeza.
- ¡Ah! Si ocurriera eso... - murmuró -. Existe el peligro... sí, un gran peligro... ¿Y qué
puedo hacer yo? ¿Cómo podré prevenirlo?
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- Por favor, monsieur Poirot - exclamé -. Sólo estaba bromeando. Me gustaría saber
quién puede desear mi muerte.
- Su muerte... o la de otro - añadió.
No me gustó la forma cómo expresó aquello. Fue estremecedor.
- Pero, ¿por qué? - insistí.
Me miró fijamente entonces.
- Bromeo, mademoiselle, y me río - dijo -. Pero hay algunas cosas que no son para
tomar a broma. Hay cosas que he aprendido en mi profesión. Y una de ellas, la más
terrible, es que... asesinar es una costumbre...
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CAPÍTULO XVIII
Una taza de té en casa del doctor Reilly
Antes de marcharse, Poirot dio una vuelta alrededor de la casa y sus dependencias.
Hizo también unas cuantas preguntas a los criados; es decir, el doctor Reilly tradujo
las preguntas y las respuestas del inglés al árabe y viceversa.
Las preguntas se referían principalmente al aspecto del desconocido que la señora
Leidner y yo habíamos visto tratando de mirar por la ventana, y con quien había
hablado el padre Lavigny al día siguiente.
- ¿Cree usted, en realidad, que ese individuo tiene algo que ver con este asunto? -
preguntó el doctor Reilly cuando íbamos dando tumbos en su coche, hasta Hassanieh.
- Me gusta reunir toda la información posible - fue la respuesta de Poirot.
Y en efecto, aquello describía muy bien su método. Me di cuenta más tarde de que
no había nada, por pequeño que fuera, que no le interesara. Los hombres, por lo
general, no son tan dados al chismorreo.
He de confesar que vino muy bien la taza de té, que tomé cuando llegamos a casa
del doctor Reilly. Me fijé en la suya.
Mientras revolvía el té con la cucharilla, dijo:
- Ahora podremos hablar, ¿verdad? Podremos determinar quién es el que
probablemente cometió el crimen.
- ¿Lavigny, Mercado, Emmott o Reiter? - preguntó el médico.
- No, no... esa es la teoría número tres. Quiero concentrarme ahora en la número
dos; dejando a un lado todo lo referente a un misterioso marido o a un cuñado que
vuelve del pasado. Hablemos ahora sencillamente sobre cuál de los componentes de la
expedición tuvo ocasión y medios de asesinar a la señora Leidner y quién posiblemente
lo hizo.
- Creí que no le había dado mucha importancia a esa teoría.
- Nada de eso. Pero tengo cierta delicadeza natural - dijo Poirot, con acento de
reproche -. ¿Podría discutir en presencia del doctor Leidner los motivos que pudiera
tener uno de los de la expedición para asesinar a su esposa? Eso hubiera sido tener
muy poca delicadeza. Tuve que mantener la ficción de que su esposa era adorable, y de
que todos estaban prendados de ella. Pero, como es natural, no ocurriría nada de eso.
Ahora podemos ser crueles e impersonales, y decir lo que pensemos. No hemos de
tener en cuenta para nada los sentimientos de los demás. Y para ayudarnos a ello ha
venido la enfermera Leatheran. Estoy seguro de que es una buena observadora.
- ¡Oh! No lo estoy yo tanto - dije.
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El doctor Reilly me ofreció un plato de apetitosas tortitas calientes.
- Para que recupere fuerzas - dijo.
Las tortitas estaban muy ricas.
- Vamos a ver - empezó Poirot con tono amistoso y de confianza -. Cuénteme usted,
ma soeur, qué es lo que exactamente sentía cada uno de los miembros de la expedición
hacia la señora Leidner.
- Sólo estuve allí una semana, monsieur Poirot.
- Lo suficiente para alguien que tenga una inteligencia como la suya. Una
enfermera pronto se hace cargo de todo. Se forma sus opiniones y se atiene a ellas.
Vamos, empecemos. El padre Lavigny, por ejemplo.
- Pues... en realidad, no sé qué decir. Al parecer, él y la señora Leidner eran muy
aficionados a conversar. Pero hablaban casi siempre en francés y yo no lo entiendo
bien del todo, aunque lo estudié en el colegio. Creo que, la mayor parte de las veces,
hablaban de libros.
- Puede decirse, entonces, que ambos se llevaban bien...
- Pues sí. Puede considerarlo así. Mas, a pesar de ello, creo que el padre Lavigny no
la entendía del todo... y, bueno... casi estaba incomodado con ella. Supongo que me
entenderá.
Le conté la conversación que había sostenido con él en las excavaciones el primer
día, cuando calificó a la señora Leidner de "mujer peligrosa".
- Eso es muy interesante - dijo monsieur Poirot -. ¿Y ella...? ¿Qué pensaba de él?
- Eso es también muy difícil de decir. No era sencillo saber lo que pensaba la señora
Leidner de los demás. Me imagino que ella tampoco comprendía al padre Lavigny.
Recuerdo que una vez le dijo a su marido que no se parecía a ninguno de los religiosos
que había conocido hasta entonces.
- Traigan una cuerda de cáñamo para el padre Lavigny - comentó chistosamente el
doctor Reilly.
- Mi querido amigo - observó Poirot -. ¿No tendrá, quizá, ningún enfermo que
visitar? Por nada del mundo quisiera estorbarle en sus deberes profesionales.
- Tengo el hospital lleno - replicó el médico.
Se levantó, soltó algunas indirectas, y salió riendo de la habitación.
- Así está mejor - dijo Poirot -. Ahora podremos tener una interesante conversación
los dos solos. Pero no se olvide de beberse el té.
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Me ofreció un plato de emparedados y sugirió que tomara una segunda taza de té.
Tenía, realmente, unas maneras encantadoras y atentas.
- Y ahora - continuó- sigamos con nuestro cambio de impresiones. ¿A cuál de todos
ellos no le gustaba la señora Leidner?
- Bueno - repliqué -. Es sólo una opinión y no quiero que luego se repita por ahí,
diciendo que es mía.
- Naturalmente que no.
- Pues, en mi opinión, la señora Mercado la aborrecía.
- ¡Ah! ¿Y el señor Mercado?
- Sentía cierta admiración hacia ella. No creo que fuera de su esposa se hayan fijado
en él muchas mujeres; y la señora Leidner tenía una manera muy simpática de
interesarse por la gente y por todo lo que contaban. Me imagino que aquello se le subió
a la cabeza al pobre hombre.
- Y la señora Mercado no estaba muy satisfecha por ello, ¿verdad?
- No podía disimular sus celos, eso es lo cierto. Hay que tener cuidado de no meterse
entre marido y mujer. Le podría contar algunos casos verdaderamente sorprendentes.
No tiene usted idea de las extravagancias que se les meten a las mujeres en la cabeza
cuando se trata de sus maridos.
- No dudo de que es verdad lo que usted dice. ¿Así que la señora Mercado sentía
celos? ¿Y aborrecía a la señora Leidner?
- Vi en ocasiones cómo la miraba, y si las miradas pudieran matar... ¡válgame Dios!
- Me detuve -. De veras, monsieur Poirot, no quería decir que... No quise dar a
entender, ni por un momento...
- No, no. Ya comprendo. La frase se le escapó. Es una frase muy oportuna. ¿Y la
señora Leidner estaba inquieta por la animosidad de la señora Mercado?
- Pues... - reflexioné -, no creo que le preocupara en lo más mínimo. Hasta creo que
ni lo advertía siquiera. Cierta vez pensé en hacerle una insinuación sobre ello, pero no
me decidí. Cuanto menos se diga, más pronto se arregla todo. Tal vez fue lo que hice
entonces.
- Es usted prudente, no hay duda. ¿Puede darme algún ejemplo de cómo
exteriorizaba la señora Mercado sus sentimientos?
Le conté la conversación que tuvimos en la azotea.
- De modo que le mencionó el primer matrimonio de la señora Leidner - comentó
Poirot como si meditara -. ¿Puede usted recordar si, al decirle aquello, le pareció como
si ella quisiera enterarse de si usted había oído una versión diferente?
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- ¿Cree, acaso, que ella sabía la verdad del caso?
- Es posible. Pudo haber escrito las cartas y arreglar lo de la mano en la ventana y
todo lo demás.
- Algo de eso me pregunté yo misma. Me pareció que eran cosas mezquinas y
vengativas que ella era capaz de hacer.
- Sí. Un rasgo cruel, diría yo. Pero eso difícilmente demuestra un temperamento
dispuesto al asesinato brutal y a sangre fría a menos que...
Hizo una pausa y luego añadió:
- Es extraño lo que le dijo. "Yo sé por qué ha venido usted aquí." ¿Qué quería decir
con ello?
- No lo puedo imaginar - repliqué con franqueza.
- Creía que estaba usted allí con un fin determinado, aparte del que todos conocían.
¿Qué objeto? ¿Y por qué demostró tanto interés por ello? Es extraña también la forma
cómo la miró mientras tomaban el té el día que usted llegó.
- No es una señora, monsieur Poirot - observé remilgadamente.
- Eso, ma soeur, es una excusa, pero no una explicación.
De momento no llegué a comprender a qué se refería. Pero él siguió rápidamente.
- ¿Y los demás componentes de la expedición?
Medité durante unos instantes.
- No creo que a la señorita Johnson le gustara tampoco la señora Leidner. Pero no
trataba de ocultarlo y era franca acerca de ello. Admitió que sentía prejuicios.
Apreciaba al doctor Leidner, con quien había trabajado muchos años. Y, desde luego, el
matrimonio cambia las cosas; no hay que negarlo.
- Sí - dijo Poirot -; y desde el punto de vista de la señorita Johnson, fue un
matrimonio improcedente. El doctor Leidner hubiera hecho mejor casándose con ella.
- Eso es - convine -. Pero así son los hombres. Ni el uno por ciento de ellos se para a
considerar qué es lo que le conviene. Aunque en este caso no puede culpar del todo al
doctor Leidner. La pobre señorita Johnson no tiene grandes atractivos. Y la señora
Leidner era hermosa de verdad... no muy joven, desde luego. ¡Oh!, me hubiese gustado
que la hubiera conocido. Había en ella un no sé qué... Recuerdo que el señor Coleman
la describió como una... no recuerdo su nombre... que saliera para encantar a la gente
y llevársela con ella a los pantanos. No fue una forma muy feliz de describirla, pero...
bueno, tal vez se reirá usted de mí, pero había algo en ella que no era... de este mundo.
- Podía hechizar a la gente... Sí, ya lo entiendo - dijo Poirot.
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- No creo que ella y el señor Carey se llevaran muy bien - proseguí -. Me parece que
también él sentía celos, como la señorita Johnson. Trataba con mucho cumplido a la
señora Leidner, e igual hacía ésta. Ya sabe... en la mesa le pasaba muy cortésmente
las cosas, y lo trataba de "señor Carey" con mucha formalidad. Era un viejo amigo de
su marido y, desde luego, hay algunas mujeres que no soportan a las antiguas
amistades de sus esposos. No les gusta pensar que alguien los conoció antes que ellas.
Creo que me he embrollado al describirlo, pero me figuro que es así...
- Lo comprendo perfectamente. ¿Y los tres jóvenes? Coleman, según me ha dicho
usted, sentía inclinación a poetizar acerca de ella.
No pude aguantar la risa.
- Fue algo divertido, monsieur Poirot - repuso -. Por que es un joven tan poco dado a
idealismos...
- Y los otros dos?
- No sé, en realidad, qué pensar acerca del señor Emmott. Es muy sosegado y no
habla más de lo necesario. La señora Leidner fue siempre muy amable con él. Quería
demostrarle su amistad llamándole David y fastidiándole acerca de la señorita Reilly y
cosas parecidas.
- ¿De veras? ¿Y le gustaba a él esto?
- No estoy segura - dije con incertidumbre -. Se limitaba a mirarla de una forma
bastante curiosa. No podía decirse qué era lo que estaba pensando él.
- ¿Y el señor Reiter?
- En algunas ocasiones no lo trataba con mucha amabilidad - repliqué -. Creo que el
joven le atacaba los nervios. Ella solía dirigirle algunos sarcasmos.
- ¿Le importaba a él?
- El pobre se ponía colorado. No creo que ella pretendiera ensañarse con el chico.
Y entonces, de pronto, en vez de sentir compasión por el muchacho, se me ocurrió
que muy bien podía ser un asesino a sangre fría, que hasta entonces había
representado una comedia.
- ¡Oh, monsieur Poirot! - exclamé -. ¿Qué cree usted que sucedió?
Sacudió la cabeza lentamente.
- Dígame - preguntó -. ¿No tiene miedo de volver allá esta noche?
- ¡Oh, no! - respondí -. Recuerdo lo que dijo usted; pero ¿quién puede desear mi
muerte?
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- No creo que haya nadie que la desee - respondió despacio -. Por eso, en parte, tenía
y tanto interés en oír lo que tuviera que contarme. Creo... mejor dicho, estoy seguro de
que no corre usted ningún peligro.
- Si alguien me hubiera dicho en Bagdad... - me detuve.
- ¿Oyó alguna habladuría acerca de los Leidner y su expedición antes de llegar
aquí? - preguntó.
Le di a conocer el apodo que le habían puesto a la señora Leidner y le conté, por
encima, todo lo que la señora Kelsey había dicho de ella.
Estaba a mitad de mi relato cuando se abrió la puerta y entró la señorita Reilly.
Venía de jugar al tenis y llevaba una raqueta en la mano. Supuse que se la habían
presentado a Poirot cuando llegó a Hassanieh. Me saludó con sus maneras bruscas y
cogió un emparedado.
- Bien, monsieur Poirot - dijo -, ¿qué tal va nuestro misterio?
- No muy deprisa, mademoiselle.
- Ya veo que rescató de la catástrofe a la enfermera.
- La enfermera Leatheran me ha proporcionado valiosa información sobre los que
componen la expedición. Y, de paso, me he enterado de muchas cosas... acerca de la
víctima. Y ya sabe, mademoiselle, que la víctima es a menudo la clave del misterio.
- Es usted muy listo, monsieur Poirot - dijo la señorita Reilly -. No hay duda de que,
si jamás existió una mujer que mereciera que la asesinaran, esa mujer era la señora
Leidner.
- ¡Señorita Reilly! - exclamé, escandalizada.
Lanzó una breve y cruel risotada.
- ¡Ah! - dijo -. Creo que no se ha enterado usted de toda la verdad. Me parece,
enfermera Leatheran, que la enredó a usted, como a tantos otros. Sepa, monsieur
Poirot, que casi espero que en este caso no tenga éxito. Me gustaría que el asesino de
Louise Leidner escapara indemne. Con franqueza, no me hubiera importado mucho
despacharla yo misma.
Me repugnaba aquella chica. Monsieur Poirot, por su parte, no se inmutó lo más
mínimo. Se limitó a inclinarse y a decir con tono placentero:
- Espero, entonces, que tendrá usted una coartada para lo que hizo ayer por la
tarde.
Hubo un momento de silencio y la raqueta de la señorita Reilly cayó al suelo. No se
molestó en recogerla. ¡Negligente y descuidada, como todas las de su clase!
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- Naturalmente. Estuve jugando al tenis en el club - dijo con voz débil, como si le
faltara el aliento -. Vamos, monsieur Poirot, me parece que no sabe usted todo lo que
refiere a la señora Leidner y la clase de mujer que era.
El detective se inclinó con aquella graciosa reverencia.
- Entonces debe usted informarme, mademoiselle.
Ella titubeó un momento y luego empezó a hablar con una insensibilidad y una falta
de decoro que me dieron náuseas.
- Existe la costumbre de no hablar mal de los muertos. Creo que es estúpida.
Verdad no hay más que una. Si se mira bien, es mejor cerrar la boca y no hablar mal
de los vivos, pues es muy probable que se les injurie. Pero los muertos están más allá
de todo eso, aunque el daño que hayan hecho les sobreviva en muchas ocasiones. Esto
no es una cita de Shakespeare, pero se le parece bastante. ¿Le ha contado la enfermera
el extraño ambiente que se respiraba en Tell Yarimjah? ¿Le ha contado lo excitados
que estaban todos? ¿Y cómo solían mirarse unos a otros como si fueran enemigos? Ésa
fue la obra de Louise Leidner. Los conocía hace tres años, y eran entonces la pandilla
más feliz y alegre que darse pueda. Y aun el año pasado se llevaban todos muy bien.
Pero este año se cernía sobre ellos una sombra... era la obra de ella. Era una de esas
mujeres que no dejan ser feliz a nadie. Hay mujeres así, y ella era de esa clase. Le
gustaba romper las cosas. Sólo por diversión, o por experimentar un sentimiento de
poder... o tal vez porque era así y no podía ser de otro modo. Era, además, una de esas
mujeres que tiene que acaparar a todos los hombres que caigan a su alcance.
- Señorita Reilly - exclamé -, no creo que eso sea verdad. Sé que no lo es.
Ella prosiguió, sin prestarme atención.
- No le bastaba que la adorara su marido. Puso en ridículo a ese idiota patilargo de
Mercado. Luego atrapó a Bill. Aunque Bill es un sujeto razonable, lo estaba
aturdiendo. A Carl Reiter le gustaba atormentarlo. Era fácil. Es un chico muy sensible.
Y a David también le dio lo suyo.
"David le gustaba más porque le presentó batalla. El muchacho experimentó
también la atracción de sus encantos; pero no hizo caso de ellos. Yo creo que fue a
causa de que tiene bastante sentido común para saber que a ella, en realidad, él no le
importaba un comino. Y por eso la aborrezco. No quería líos amorosos. Eran sólo
experimentos hechos a sangre fría; y el gusto de excitar a los demás para que pelearan
unos con otros. Ella especulaba con esto también. Era una mujer de las que jamás se
han peleado con nadie, pero que provocan riñas por donde pasan. Hacen que ocurran.
Era una especie de Yago* femenino. Le gustaba el drama, pero no quería verse
envuelta en él. Prefería quedarse fuera para mover los hilos, mirar y divertirse. ¡Oh!
¿Comprende lo que quiero decir?
- Lo comprendo quizá mejor de lo que usted se imagina, mademoiselle - dijo Poirot.
* Célebre personaje de la tragedia de Shakespeare, Otelo. (N. del T)
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No pude calificar el tono de su voz. No parecía indignado. Sonaba a... bueno, no
puedo explicarlo.
Sheila Reilly pareció entenderlo, pues se sonrojó.
- Puede usted pensar lo que quiera - replicó -, pero tengo razón acerca de ella. Era
una mujer lista. Estaba aburrida e hizo experimentos con la gente... al igual que hacen
otros con materias químicas. Se divertía jugando con los sentimientos de la pobre
señorita Johnson, viendo cómo ella tascaba el freno y trataba de dominarse. Le
gustaba aguijonear a la pequeña Mercado, hasta ponerla al rojo vivo. Le agradaba
azotarle en la carne viva, cosa que podía hacer cuando quería; gozaba enterándose de
cosas acerca de la gente y suspendiéndolas luego sobre sus cabezas. No me refiero a un
vulgar chantaje. Quiero decir que Louise les hacía saber que estaba enterada de todo y
luego les dejaba en la incertidumbre de lo que ella haría con lo averiguado. ¡Dios mío!
Esa mujer era una artista. No existía ninguna imperfección en sus métodos.
- ¿Y su marido? - preguntó Poirot.
- Ella nunca quiso lastimarle - respondió lentamente la señorita Reilly -. Jamás vi
que lo tratara con despego. Supongo que lo quería. El pobre no sale jamás de su propio
mundo de excavaciones y teorías. La adoraba y creía que era perfecta. Eso podía haber
molestado a cualquier mujer, pero a ella no. En cierto sentido, él vivía en el limbo...
Pero a pesar de ello, no era tal limbo, pues su mujer era para él tal como la imaginaba.
Aunque es difícil compaginar esto con...
Se detuvo.
- Prosiga, mademoiselle - dijo Poirot.
Ella se volvió súbitamente hacia mí.
- ¿Qué ha dicho de Richard Carey?
- ¿De Richard Carey? - repetí asombrada.
- Sobre ella y de Carey.
- Pues he mencionado que no se llevaban muy bien... por las trazas.
Ante mi sorpresa, empezó a reír.
- ¡No se llevaban bien! ¡Tonta! Estaba loco por ella. Esto le estaba trastornando
porque apreciaba mucho a Leidner. Ha sido amigo suyo durante bastantes años.
Aquello era suficiente para ella, desde luego. Bastó para que se interpusiera entre los
dos. Pero, de todas formas, me había imaginado que...
- ¿Eh bien?
La muchacha frunció el ceño, absorta en sus pensamientos.
113
- Me pareció que, por una vez, había llegado demasiado lejos; que no sólo había
mordido, sino que la habían mordido. Carey es atractivo; muy atractivo... Ella era una
diablesa frígida... pero creo que debió perder su frigidez con él.
- ¿Eso que acaba de decir es una calumnia! - exclamé -. ¡Si casi no se hablaban!
- ¡Oh! ¿De veras? - se volvió hacia mí -. Veo que sabe mucho acerca de ello. Se
trataban de "señor" y "señora" dentro de casa, pero solían entrevistarse en el campo.
Ella bajaba al río, por la senda, y él abandonaba las excavaciones durante una hora.
Se encontraban en la plantación de árboles frutales.
"Le vi en una ocasión cuando la dejaba, caminando hacia el montículo, mientras ella
se quedaba mirando cómo se alejaba. Supongo que mi conducta no fue muy discreta.
Llevaba conmigo unos prismáticos y con ellos contemplé a mi gusto la cara de Louise.
Si he de decirle la verdad, creo que a ella le gustaba un rato largo el tal Richard
Carey...
Calló y miró a Poirot.
- Perdone que me entrometa en su caso - dijo haciendo un repentino gesto -, pero
creí que le gustaría conseguir una buena descripción colorista de lo que pasaba aquí.
Y sin más salió de la habitación.
- ¡Monsieur Poirot! - exclamé -. No creo ni una palabra de lo que ha dicho.
Me miró y sonrió. Luego, con un acento extraño, según me pareció, dijo:
- No puede usted negar, enfermera, que la señorita Reilly arrojó cierta... luz sobre el
caso.
114
CAPÍTULO XIX
Una nueva sospecha
No pudimos continuar, porque en aquel momento entró el doctor Reilly diciendo
jocosamente que acababa de matar al paciente más fastidioso que tenía.
Monsieur Poirot se enzarzó con él en una discusión más o menos científica acerca de
la psicología y estado mental de una persona que se dedicaba a escribir anónimos. EL
médico citó varios casos que conoció en el curso de su profesión, y monsieur Poirot
contó algunas historias en las que intervino.
- No es tan sencillo - dijo por fin -. Existe el deseo de poder y, a menudo, un fuerte
complejo de inferioridad.
El doctor Reilly asintió.
- Por eso ocurre frecuentemente que el autor de los anónimos resulta ser la persona
menos sospechosa de todas. Algún alma inofensiva, incapaz de matar una mosca,
aparentemente; toda dulzura y mansedumbre cristiana por fuera... pero hirviendo con
todas las furias del infierno en su interior.
Poirot observó pensativamente.
- ¿Diría usted que la señora Leidner tenía cierta tendencia a demostrar complejo de
inferioridad?
El doctor Reilly limpió su pipa mientras reía por lo bajo.
- Era la última persona a la que describiría de ese modo. No había en ella nada
reprimido. Vida y nada más que vida; era lo que deseaba... y lo consiguió.
- ¿Considera usted posible, psicológicamente hablando, que ella escribiera esas
cartas?
- Sí. Lo creo. Pero si lo hizo, la razón se basó en su instinto de dramatizar su propia
vida. La señora Leidner en su vida privada, tenía algo de estrella cinematográfica.
Debía ocupar siempre el centro... a la luz de las candilejas. Se casó con Leidner debido
a la atracción de lo opuesto, pues él es el hombre más retraído y modesto que conozco.
La adoraba; pero a ella no le gustaba una adoración casera como aquélla. Quería ser
también la heroína perseguida.
- En resumen - dijo Poirot sonriendo -, no se adhiere a la teoría de Leidner relativa
a que ella escribió las cartas y luego se olvidó de haberlo hecho.
- No, desde luego. No quise rebatir la idea ante él. A un hombre que acaba de perder
una esposa muy querida, no se le puede decir que ella era una desvergonzada
exhibicionista que casi lo había vuelto loco de ansiedad, por el solo placer de satisfacer
su ansia de dramatismo. No resulta delicado contarle a un hombre la verdad exacta y
115
completa sobre su mujer. Y es divertido, aunque todo lo contrario ocurre cuando se le
cuenta a una mujer toda la verdad sobre su marido. Las mujeres pueden aceptar el
hecho de que un hombre es un perdido, un estafador, un morfinómano, un
empedernido embustero y un acabado sinvergüenza, sin mover ni una pestaña y sin
alterar en lo más mínimo su afecto por el interesado. Las mujeres tienen un sentido
admirable de la realidad.
- Con franqueza, doctor Reilly, ¿cuál es su opinión exacta sobre la señora Leidner?
El médico se retrepó en su silla y dio unas cuantas chupadas a la pipa.
- Francamente... es difícil decirlo. No la conocía bien. Tenía sus encantos... gran
cantidad de ellos. Inteligencia, simpatía... ¿Qué más? No poseía ningún vicio
desagradable. No era aficionada al coqueteo, ni perezosa, ni siquiera vanidosa.
Siempre pensé, aunque no tengo pruebas de ello, que era una mentirosa consumada.
Lo que no sé, y me gustaría saber, es si se mentía a ella misma o a los demás. Tengo
un criterio bastante amplio respecto a las mentirosas. Una mujer que no miente es
una mujer sin imaginación y sin simpatía. No creo que le gustara perseguir a los
hombres; sólo le gustaba abatirlos con "su arco y sus flechas”. Si habla con mi hija
sobre el particular...
- Ya he tenido ese gusto - replicó Poirot sonriendo ligeramente.
- ¡Hum...! - refunfuñó el doctor Reilly -. No debió gastar mucho tiempo en ello. Me
imagino que la pondría como chupa de dómine. Los jóvenes de la nueva generación no
guardan respeto alguno a los muertos. Es una lástima que sean tan pedantes.
Condenan la "vieja moral" y luego se confeccionan un código propio mucho más duro y
disoluto. Si la señora Leidner hubiera tenido media docena de asuntos amorosos, a mi
hija le hubiera parecido muy bien tal cosa, diciendo que "estaba viviendo su vida", o
que "obedecía los impulsos de su sangre". De lo que no se ha dado cuenta es de que la
señora Leidner se ajustaba a un tipo determinado... a su propio tipo. El gato obedece al
instinto cuando juega con el ratón. Está hecho de esa forma. Los hombres no son
chiquillos para que los protejan. Conocen a mujeres con instinto de gato; otras que los
adoran como perros fieles y a otras regañonas como gallinas... y otras todavía... La
vida es lucha, no es una fiesta campestre. Me gustaría que Sheila fuera lo
suficientemente sincera como para apearse de su alto pedestal y admitir que aborrecía
a la señora Leidner por viejas y personales razones. Sheila es la única chica joven que
hay por estos contornos y, como es natural, cree que nadie más que ella puede hacer lo
que le dé la gana con los jóvenes que caen por aquí. Como era de esperar, se ha
incomodado cuando una mujer, de muchos más años que ella y que ya tiene dos
maridos en su haber, llega y la derrota en su propia especialidad. Sheila no está mal,
físicamente; tiene buena salud y posee una buena presencia y atractivo. Pero la señora
Leidner se salía de lo corriente en ese aspecto. Tenía una especie de hechizo fatal, que,
por lo general, sirve para complicar las cosas... era algo así como la "altiva e ingrata
señora".
Súbitamente di un gran salto en mi asiento. ¡Qué coincidencia!
116
- ¿No ser indiscreción preguntarle si su hija tiene cierta tendresse por alguno de los
jóvenes de la expedición?
- No lo creo. Emmott y Coleman le hacen la corte. No creo que a ella le importe uno
más que el otro. Tenemos también a un par de chicos que pertenecen a las Fuerzas
Aéreas. Supongo que, por ahora, tiene la red llena de pescado. Pero estoy seguro de
que lo que le molesta es que la edad derrote a la juventud. No sabe tanto como yo sobre
el mundo. Cuando se llega a mi edad se da cuenta uno realmente de lo que vale la tez
de una muchacha joven, unos ojos alegres y un cuerpo firme y ágil. Pero una mujer que
haya pasado de los treinta años puede escuchar con toda atención y proferir una
palabra, de vez en cuando, con la que demuestra su admiración hacia el que habla...
eso, pocos jóvenes lo resisten. Sheila es bonita... pero Louise Leidner era hermosa.
Tenía unos ojos que daba gloria verlos y una sorprendente belleza dorada. Sí; era una
mujer bellísima.
Eso pensé yo misma. La hermosura es una cosa maravillosa. Había sido hermosa.
Pero no tenía ese aspecto que incita a los celos; sólo hacía que una se recreara
mirándola de continuo. El primer día que la conocí pensé que estaría dispuesta a hacer
cualquier cosa por la señora Leidner.
Mas de todas formas, aquella noche, cuando regresaba a Tell Yarimjah, después de
haber cenado en casa del doctor Reilly, recordé una o dos cosas que me hicieron sentir
incómoda. Cuando Sheila Reilly lanzó su perorata, no había creído yo ni una de las
palabras que dijo. Las tomé como producto de su rencor y malicia. Pero, de pronto, me
acordé de la forma en que la señora Leidner había insistido en marcharse sola a dar
un paseo, y de qué modo no quiso que la acompañara. No pude menos que
preguntarme si no habría ido al encuentro del señor Carey. Y, además, era un poco
rara la manera cortés como se trataban ellos, ya que Louise tuteaba casi a todos los
demás. Recordé que él nunca le miraba cara a cara. Podía ser porque no le gustaba... o
podía ser muy bien lo contrario.
Me estremecí. Estaba imaginando demasiadas cosas; todo a causa de los
improperios de una chica. Ello demostraba qué poco caritativo y qué peligroso era decir
tales palabras.
La señora Leidner no había sido así; de ninguna manera... Era evidente que Sheila
Reilly no había sido de su agrado. La había tratado bastante ásperamente aquel día,
durante la comida, cuando se dirigió al señor Emmott. Fue una extraña mirada la que
él le dirigió. La clase de mirada que no da a entender, ni por asomo, lo que se está
pensando. No había manera de asegurar qué era lo que pensó el señor Emmott. Era
retraído, aunque muy agradable de trato. Una persona digna de confianza en todos los
conceptos. El señor Coleman, en cambio, sí que era un joven atolondrado como pocos.
Estaba pensando en ello cuando llegamos a la casa. Eran las nueve en punto y el
portalón estaba cerrado. Ybrahim llegó corriendo con la llave para abrirme la puerta.
Nos acostábamos temprano en Tell Yarimjah. No se veían luces en la sala de estar.
Sólo estaba iluminada la sala de dibujo y el despacho del doctor Leidner; las demás
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ventanas estaban oscuras. Parecía como si la mayoría se hubiera ido a la cama más
temprano que de costumbre.
Cuando pasé junto a la sala de dibujo, al dirigirme hacia mi habitación, miré por la
ventana. El señor Carey, en mangas de camisa, estaba trabajando afanosamente sobre
un gran plano. Me dio la impresión de que estaba muy enfermo. Parecía cansado y
agotado. Aquello me produjo una súbita congoja. No sabía lo que le pasaba al señor
Carey; ni podía saberlo por lo que él me dijera, pues casi no hablaba. Ni siquiera
estaba enterada de sus cosas más corrientes, ya que tampoco lo que hacía arrojaba
mucha luz sobre el particular. Sin embargo, no había manera de que a una le pasara
por alto aquel hombre, y todo lo que a él concernía diríase que importaba mucho más
que lo que se refería a los demás. No sé si lo expresaré bien, pero era un hombre con el
que había que "contar" siempre. Volvió la cabeza y me divisó. Se quitó la pipa de la
boca y me dijo:
- Bien, enfermera, ¿ya ha vuelto de Hassanieh?
- Sí, señor Carey. Trabaja usted hasta muy tarde. Parece que todos se han acostado
ya.
- Pensé que debía seguir con esto - repuso -. Andaba un poco retrasado. Y mañana
tengo que estar en las excavaciones. Empezamos otra vez el trabajo.
- ¿Ya? - pregunté sorprendida.
Me miró de una manera extraña.
- Creo que es lo mejor. Se lo propuse a Leidner. Mañana estará casi todo el día en
Hassanieh, arreglando cosas; pero el resto de nosotros debemos quedarnos aquí. Y tal
como está todo, no es agradable quedarnos sentados, mirándonos los unos a los otros.
Tenía toda la razón, y más si se consideraba que estábamos nerviosos y excitados.
- Estuvo usted acertado - dije -, es conveniente distraerse haciendo algo.
Yo sabía que el funeral debía celebrarse de allí a dos días.
El señor Carey volvió a inclinarse sobre el plano. Sentí que me invadía una gran
compasión por él. Estaba segura de que el pobre no conseguiría pegar ojo aquella
noche.
- ¿Quiere tomar un somnífero, señor Carey? - pregunté, después de titubear un
poco.
Sacudió la cabeza mientras sonreía.
- No me hace falta, enfermera. Los somníferos son una mala costumbre.
- Buenas noches, pues, señor Carey. Si puedo hacer algo por usted...
118
- No lo creo. Muchas gracias, enfermera. Buenas noches.
- No sabe cuánto lo siento - exclamé, un tanto impulsivamente.
- ¿Lo siente? - preguntó él sorprendido.
- Por... por todos. Ha sido tan horrible... especialmente para usted.
- ¿Para mí? ¿Por qué para mí?
- Pues... pues porque era un viejo amigo de los dos.
- Soy un viejo amigo de Leidner, pero no de ella.
Habló como si en realidad la señora Leidner no le hubiera gustado nunca. Deseé
que la señorita Reilly hubiera oído aquello.
- Buenas noches - dije, y eché a correr hacia mi dormitorio.
Me entretuve un poco antes de quitarme la ropa. Lavé algunos pañuelos y un par de
guantes. Luego escribí un poco en mi diario. Di una ojeada al patio antes de
disponerme a acostarme. La luz seguía encendida en la sala de dibujo y en el ala sur
del edificio.
Supuse que el doctor Leidner estaba todavía levantado y trabajando en su
despacho. Me pregunté si sería conveniente ir a darle las buenas noches. Estuve
indecisa, pues no quería parecer entrometida. Podía estar ocupado y tal vez deseara
que no le molestaran. Mas al final me asaltó una especie de inquietud. Después de
todo, no había ningún mal en ello. Le desearía buenas noches, y tras preguntarle si
necesitaba algo me marcharía.
Pero el doctor Leidner no estaba allí. La luz continuaba encendida, pero no había
nadie más que la señorita Johnson, con la cabeza apoyada sobre la mesa y llorando,
desesperada.
Aquello me hizo dar un vuelco al corazón. Era una mujer tan sensata y sabía
contener de tal forma sus emociones, que daba lástima verla así.
- ¿Pero qué le ocurre? - exclamé, abrazándola y dándole golpecitos en la espalda -.
Vamos, vamos, eso no conduce a nada... No debió venir a llorar aquí sola.
No contestó. Sentí el estremecimiento de los sollozos que la sacudían.
- Vamos... conténgase. Le haré una taza de té bien caliente.
Levantó la cabeza y dijo:
- No, no. No me pasa nada, enfermera. He sido una verdadera tonta.
- ¿Qué es lo que le ha disgustado? - pregunté.
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No replicó inmediatamente, pero al cabo de un momento exclamó:
- ¡Qué horroroso ha sido...!
- No piense en ello - dije -. Lo que ha pasado ya no tiene remedio. Es inútil
condenarse ahora.
La mujer se irguió y acto seguido empezó a arreglarse el pelo.
- He hecho el ridículo - observó con su voz gruñona -. Estuve poniendo en orden el
despacho. Pensé que era preferible hacer algo. Y entonces... me acordé de todo...
- Sí, sí - me apresuré a replicar -. Ya lo sé. Todo lo que usted necesita en una taza de
té bien cargado y una botella de agua caliente en la cama.
Y le proporcioné todo aquello. No le valieron de nada las protestas.
- Gracias, enfermera - dijo después que la hube acomodado.
Estaba sorbiendo una taza de té, y en la cama le había puesto una botella de agua
caliente.
- Es usted una mujer de buenos sentimientos - añadió -. No suelo ponerme en
ridículo con mucha frecuencia.
- ¡Oh! No se excite... Todos somos capaces de ello después de haber pasado una cosa
así - le aseguré -. Ya se sabe; con la tensión, la impresión sufrida y la policía por todos
los lados... Yo misma estoy nerviosa...
Ella replicó con voz baja y en un tono extraño:
- Todo lo que ha dicho es cierto. Lo que ha pasado ya no tiene remedio...
Guardó silencio durante un momento y luego prosiguió:
- ¡Nunca fue una mujer agradable!
No discutí aquel punto. Estaba convencida de que la señorita Johnson y la señora
Leidner jamás se tuvieron simpatía.
En mi fuero interno estaba convencida de que la señorita Johnson se alegró
secretamente de la muerte de la señora Leidner y ahora quizá se había avergonzado de
tal pensamiento.
- Bueno; duérmase y deje de preocuparse por ello - le aconsejé.
Recogí unas cuantas cosas y arreglé un poco la habitación. Puse las medias en el
respaldo de una silla y coloqué en un colgador la falda y la chaqueta. Vi en el suelo una
pelotita de papel que debió caerse de un bolsillo.
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Lo estaba alisando, para ver si no tenía importancia y podía tirarlo, cuando la
señorita Johnson, con un tono que me hizo sobresaltar, exclamó:
- ¡Déme eso!
Así lo hice, un tanto sorprendida por el modo perentorio que empleó. Me arrebató el
papel de las manos y luego lo acercó a la llama de la vela hasta que lo redujo a cenizas.
Me quedé mirándolo fijamente.
No había tenido tiempo de ver lo que había escrito en el papel, pues me lo arrebató
antes de que pudiera hacerlo. Pero cuando el papel estaba quemándose se retorció de
manera que pude ver con relativa facilidad unas palabras escritas a mano.
Hasta que me metí en la cama, me estuve preguntando por qué aquella escritura
me resultaba familiar. Y entonces me di cuenta de ello.
Era la misma que vi en las cartas anónimas.
¿Fue eso lo que produjo el remordimiento de la señorita Johnson? ¿Era ella la que
había escrito los anónimos?
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CAPÍTULO XX
La señorita Johnson, la señora Mercado y el señor Reiter
No me importa confesar que la idea me sorprendió en gran manera. Nunca asocié a
la señorita Johnson con las cartas. La señora Mercado...tal vez. Pero la señorita
Johnson era una dama en toda la extensión de la palabra; una mujer que sabía
dominarse y tenía sentimientos. Mas recordando la conversación que aquella misma
noche habían sostenido monsieur Poirot y el doctor Reilly, pensé que precisamente
aquello podía haber sido la causa.
Si la señorita Johnson era la autora de las cartas, muchas cosas quedaban
explicadas. No quiero decir con esto que ella tuviera algo que ver con el asesinato. Pero
comprendía que su aversión por la señora Leidner podía haberla hecho sucumbir a la
tentación de...ponerla nerviosa, por decirlo así. Tal vez esperó asustarla lo suficiente
para que abandonara las excavaciones.
Pero luego, al ser asesinada la señora Leidner, la pobre señorita Johnson había
sentido unos terribles remordimientos. En primer lugar por su cruel jugarreta. Y
también, quizá, porque se dio cuenta de que las cartas constituían una buena defensa
para el verdadero asesino. No era extraño que se sintiera abatida. Yo estaba segura de
que, en el fondo, era una bellísima persona. Y ello explicaba, asimismo, la causa de que
se hubiera hecho eco con tanto anhelo de aquello que, a manera de consuelo, le dije:
"Lo que ha pasado ya no tiene remedio".
Y luego su cabalística observación, con la que pareció justificarse... "¡Nunca fue una
mujer agradable!" ¡Aquella frase!
¿Qué debía hacer yo? Tal era el caso. Di muchas vueltas en la cama y, por fin, decidí
contárselo a monsieur Poirot, aprovechando la primera oportunidad que tuviera.
Vino al día siguiente, pero no pude hablarle en privado.
Me quedé sola con él durante un minuto, pero antes de que me decidiera a iniciar
mi relato, se inclinó y me murmuró al oído varias instrucciones.
- Debo hablar con la señorita Johnson y tal vez con otros, en la sala de estar. ¿Tiene
todavía la llave de la habitación de la señora Leidner?
- Sí - dije.
- Très bien. Vaya allí, cierre la puerta cuando haya entrado y dé un grito. No un
alarido, solamente un grito. ¿Comprende lo que quiero decir? Deseo que exprese
alarma y sorpresa, pero no un terror desmedido. Dejo a su elección la excusa que debe
dar si la oyen. Que ha pisado algo, por ejemplo.
122
Supongo que quiso decir "ha tropezado con algo"* .
En aquel momento salió la señorita Johnson al patio y no hubo tiempo para más.
Comprendí perfectamente lo que se proponía monsieur Poirot. Tan pronto como él y
la señorita Johnson entraron en la sala de estar, me dirigí a la habitación de la señora
Leidner, abrí la puerta, entré y cerré. Les aseguro que me pareció un poco ridículo
entrar en una habitación vacía, y, sin motivo alguno, lanzar un grito. Además, no era
fácil saber con certeza qué fuerza debía darle. Lancé un ¡Oh! bastante sonoro. Lo
repetí después en tono más alto y luego con menos intensidad.
Salí al patio y me dispuse a contar que había "pisado" algo.
Pero pronto me di cuenta de que no hacía falta excusa alguna. Poirot y la señorita
Johnson hablaban animadamente y nada parecía demostrar que habían interrumpido
la conversación en algún momento.
"Bueno - pensé -, esto aclara la cuestión. O bien la señorita Johnson se imaginó que
había oído un grito, o bien se trató de otra cosa completamente diferente."
No quería entrar en la sala de estar e interrumpirles. Había una tumbona en el
porche y tomé asiento en ella. Sus voces llegaban hasta mí.
- Como comprenderá, la situación es muy delicada - estaba diciendo Poirot -. No hay
duda de que el doctor Leidner... adoraba a su esposa...
- De eso no hay ninguna duda - aseguró la señorita Johnson.
- Me contó, además, que todos los de la expedición sentían también gran afecto
hacia ella. ¿Y qué van a decir los demás? Lo mismo, exactamente. Es por cortesía y
decoro. Tal vez sea verdad, pero tal vez no. Y yo estoy convencido, mademoiselle, de
que el quid de esta cuestión estriba en comprender por completo el carácter de la
señora Leidner. Si llegara a saber la opinión, la opinión sincera, de cada uno de los
componentes de la expedición, podría formarme una composición de lugar. Le he de
confesar, sinceramente, que para eso he venido hoy. Sabía que el doctor Leidner
estaría en Hassanieh. Tal circunstancia me facilitará el entrevistarme con cada uno de
ustedes y solicitar su valiosa ayuda.
- Me parece muy bien... - empezó a decir la señorita Johnson.
- No me ponga toda esa serie de reparos a que tan aficionados son ustedes los
ingleses - rogó Poirot -. No me diga que es poco deportivo; que no debe hablarse mal de
los muertos y que... en fin... hay un sentimiento que se llama lealtad. La lealtad es
algo que no se compagina con el crimen. Sólo sirve para oscurecer la verdad.
* Juego de palabras intraducible. Poirot confunde "stepped" (pisado), con "stubbed” (tropezado), pues la pronunciación
de ambas palabras es muy parecida. (N. del T.)
123
- No le guardo yo mucha lealtad a la señora Leidner - replicó secamente ella. Había
en su voz un tono ácido y brusco -. En cuanto al doctor Leidner, es diferente. Y ella, al
fin y al cabo, era su esposa.
- Precisamente... precisamente. Comprendo que no desee hablar mal de la esposa de
su jefe. Pero ahora no se trata de prestar declaración en un juicio de faltas. Se trata de
una muerte violenta y misteriosa. Si he de llegar a la conclusión de que la víctima fue
una mártir angelical, mi tarea no va a ser más fácil por ello.
- Yo no diría que fuera angelical - opinó la señorita Johnson, y su tono acerbo se
acentuó más aún.
- Dígame, francamente, su parecer sobre la señora Leidner... como mujer.
- ¡Hum!... - refunfuñó ella -. He de advertirle en primer lugar, monsieur Poirot, que
siento grandes prejuicios contra ella. Tanto yo como todos los demás, queríamos mucho
al doctor Leidner. Y creo que sentimos celos cuando vino su mujer. No nos sentó bien el
que ella le absorbiera parte de su tiempo y su atención. Nos molestaba la devoción que
él le demostraba. Le estoy contando la verdad, monsieur Poirot, y no me resulta muy
agradable, se lo aseguro. No me agradaba la presencia de ella aquí; aunque, como es
lógico, no traté de demostrarlo nunca. Su presencia hacía que para nosotros todo fuera
diferente.
- ¿Nosotros? ¿Dijo usted "nosotros"?
- Me refería al señor Carey y a mí. Éramos los dos veteranos. No nos preocupaba
mucho el nuevo orden de cosas. Y supongo que es natural, aunque quizá fuéramos un
poco mezquinos en ello, pero todo nos parecía ya diferente.
- ¿De qué forma?
- ¡Oh! En todas... Antes solíamos pasarlo muy bien. Nos divertíamos, nos
gastábamos bromas, como acostumbra a hacer la gente que trabaja junta. El doctor
Leidner era alegre... como un muchacho.
- ¿Y la llegada de la señora Leidner lo cambió todo?
- Yo creo que no fue culpa suya. El año pasado no nos fue mal del todo. Y por favor,
créame, monsieur Poirot, ella no hizo nada. Siempre fue muy amable conmigo... muy
amable. Por eso a veces me siento avergonzada. No tenía ella la culpa de que algunas
cosas que hiciera o dijera me sentaran mal. Si he de decir la verdad, pocas personas
podían ser más agradables que ella.
- Pero, a pesar de todo, las cosas cambiaron esta temporada, ¿verdad? El ambiente
era diferente.
- Por completo. No sé a qué atribuirlo. Todo parecía ir mal; no respecto al trabajo,
sino a nosotros. Teníamos mal humor y los nervios de punta. Algo así como lo que se
siente cuando amenaza tormenta. Nunca había sucedido antes de venir ella - replicó
124
secamente la señorita Johnson -. ¡Oh! Soy una vieja gruñona. Soy conservadora, no me
gusta que cambien las cosas. No debe hacerme usted caso, monsieur Poirot.
- ¿Cómo describiría el carácter y temperamento de la señora Leidner?
La señorita Johnson titubeó y luego dijo lentamente:
- Su temperamento era desigual, con muchos altibajos. Un día era amable con la
gente y al siguiente no quería hablar con nadie. Era afable y considerada con los
demás. Pero, así y todo, se notaba que la habían mimado demasiado durante su vida.
Todas las atenciones del doctor Leidner para con ella las tomaba como una cosa
perfectamente natural. Creo que nunca se dio cuenta de la grandeza moral del hombre
con quien se casó. Ello me molestaba muchas veces. Era, además, terriblemente
nerviosa y susceptible. ¡Había que ver la de cosas que se imaginaba y en qué estado se
ponía en ocasiones! Me alegré mucho cuando el doctor Leidner trajo a la enfermera
Leatheran. Era demasiado pesado para él tener que cuidarse a la vez de su trabajo y
de los temores de su esposa.
- ¿Qué opina de los anónimos que recibía ella?
No pude resistir el impulso. Me incliné hacia delante en mi asiento hasta que pude
ver de perfil la cara de la señorita Johnson, vuelta hacia Poirot cuando le contestaba.
Parecía tranquila y dueña de sí misma.
- Creo que hubo en América alguien que la quería mal y trató de asustarla e
incomodarla.
- Pasplus serieux ¿ah?
- Ésa es mi opinión. Era una mujer muy hermosa y pudo hacerse enemigos con
facilidad. Me parece que esas cartas las escribió alguna mujer con ansias de venganza.
La señora Leidner, como era nerviosa por temperamento, las tomó en serio.
- No hay duda de que fuera así - dijo Poirot -. Pero recuerde... que la última de ellas
no llegó por correo.
- Tal cosa pudo tener fácil arreglo, contando con el suficiente interés para ello. Las
mujeres se toman muchas molestias cuando tratan de satisfacer su venganza,
monsieur Poirot.
"¡Y tanto que se las toman!", pensé.
- Tal vez tenga usted razón, mademoiselle. Ha dicho que la señora Leidner era
hermosa. Y a propósito, ¿conoce a la señorita Reilly, la atolondrada hija del médico?
- ¿Sheilla Reilly? Sí, desde luego.
Poirot adoptó un tono confidencial.
125
- Oí decir por ahí que había una tendresse entre ella y uno de los de la expedición.
¿Está usted enterada de algo?
A la señorita Johnson pareció divertirle aquello.
- El joven Coleman y David Emmott le hacen la corte. Creo que se suscitó entre
ellos una pequeña cuestión sobre cuál de los dos tenía que ser su acompañante en uno
de los actos que se celebran en el club. Por regla general, ambos van allí los sábados
por la noche. Pero no creo que por parte de ella exista nada. Es la única joven que hay
por aquí y, en consecuencia, todas las atenciones son para ella. También la rondan los
de las Fuerzas Aéreas.
- ¿Cree usted entonces que no hay nada?
- Pues... no lo sé - la señorita Johnson pareció meditar -. Es verdad que viene a las
excavaciones muy a menudo. El otro día la señora Leidner le gastó una broma a David
Emmott sobre ello. Dijo que la chica le perseguía. Creo que fue una broma demasiado
pesada y me figuro que a él no le gustó... Sí, esa chica viene mucho por aquí. La tarde
del crimen la vi que cabalgaba hacia las excavaciones. - Hizo un gesto con la cabeza,
indicando la ventana abierta -. Pero ni David Emmott ni Coleman estaban allí en
aquella ocasión. Sólo estaba Richard Carey al frente de los trabajadores. Tal vez le
atraiga uno de los muchachos, pero es una chica tan moderna y tan poco sentimental
que no sabe una hasta qué punto se la puede tomar en serio. No tengo idea de cuál de
los dos podrá ser. Bill es un buen muchacho, y no tan atontado como pretende
aparentar. David Emmott es uno de esos chicos sosegados y capaces que gustan a todo
el mundo.
Luego miró perpleja a Poirot y preguntó:
- ¿Tiene esto algo que ver con el crimen, monsieur?
Monsieur Poirot extendió las manos con un ademán muy francés.
- Me hará usted sonrojar, mademoiselle - contestó -. A sus ojos pareceré un hombre
aficionado al chismorreo. ¿Pero qué quiere que le haga! Siempre me interesaron los
asuntos amorosos de la gente joven.
- Sí - replicó la señorita Johnson dando un ligero suspiro -. ¡Qué bonito es ver cómo
un verdadero amor discurre placenteramente!
El detective, por toda respuesta, dio un suspiro. Me hizo el efecto de que la señorita
Johnson estaba pensando en algún amorío que tuvo en su juventud. Me pregunté si
monsieur Poirot tendría mujer y si se conduciría en su vida de casado como los
extranjeros, los cuales, según dicen, tienen líos de faldas y cosas por el estilo. Pero su
aspecto era tan cómico que no pude imaginármelo haciendo cosas así.
- Sheila Reilly es una chica de mucho carácter - observó la señora Johnson -.Es
joven y brusca, pero tiene buen fondo.
- Me fío de su palabra, mademoiselle - dijo Poirot.
126
Se levantó y preguntó:
- ¿Habrá alguien más en la casa?
- Marie Mercado debe andar por ahí. Todos los hombres se han ido hoy a las
excavaciones. Tenían ganas de salir de la casa y no les censuro por ello. Si quiere usted
ir...
La señorita Johnson salió al porche y me dijo, sonriendo:
- Creo que a la enfermera Leatheran no le importará acompañarle.
- Claro que no, señorita Johnson - repliqué.
- ¿Almorzará con nosotros, monsieur Poirot?
- ¡Encantado, mademoiselle!
La señorita Johnson volvió a entrar en la sala de estar, pues tenía algunas piezas
por clasificar.
- La señora Mercado está en la azotea - dije -. ¿Quiere verla antes?
- Creo que será preferible. Vamos allá.
Cuando subíamos por la escalera, musité:
- Hice lo que me ordenó. ¿Oyó usted algo?
- Nada en absoluto.
- Eso le quitará un peso de la cabeza a la señorita Johnson - observé -.Sentía gran
preocupación, pues pensaba que podía haber hecho algo.
La señora Mercado estaba sentada en el parapeto, con la cabeza inclinada y tan
concentrada en sus pensamientos que no oyó nuestra llegada, hasta que Poirot se puso
a su lado, dándole los buenos días.
La señora Mercado abrió de par en par sus ojos negros, sorprendida. Parecía estar
enferma. La cara contraída y marchita. Unos círculos oscuros le rodeaban los ojos.
- Encore moi - dijo Poirot -. He venido hoy con un objeto especial.
Por un momento vi que las pestañas de ella temblaban.
- ¿Es cierto, madame, que, según me han dicho, se notaba aquí cierta tensión... un
ambiente muy violento?
- ¡Oh! ¿Quién pudo decirle tal cosa? ¿El doctor Leidner?
Sobresaltada, levantó la mirada. Y me dirigió una mirada rencorosa.
127
Poirot sonrió.
- Tengo mis espías particulares, madame - anunció jocosamente.-
Y prosiguió hablando, poco más o menos, en los mismos términos que empleó con la
señorita Johnson, explicando cuán necesario era que pudiera conseguir verdadero
retrato de la señora Leidner.
La señora Mercado, sin embargo, no fue tan sincera como la señorita Johnson.
Empezó a proferir alabanzas con un tono de estudiado afecto.
- ¡Pobrecita Louise! Es dificilísimo describírsela a quien no la hubiera conocido. Era
una criatura extraña, completamente diferente de los demás. Estoy convencida de que
usted también opina así, ¿verdad, enfermera? Era una mártir de los nervios y muy
dada a fantasear; pero una le soportaba cosas que a otros no les hubiera aguantado. Y
se portaba muy bien con todos nosotros, ¿verdad, enfermera? Y era tan moderna...
quiero decir que no sabía nada de arqueología y, sin embargo, tenía tanto interés en
aprender que constantemente estaba haciendo preguntas a mi marido acerca del
proceso químico para tratar los objetos metálicos, y ayudaba a la señora Johnson a
reparar cerámica. La queríamos mucho. ¡Y en todo lo que le han contado no hay nada
de verdad! Éramos como una familia bien avenida. ¿No cree usted - preguntó la señora
Mercado - que después de haber ocurrido un hecho como éste siempre se pretende
saber muchas cosas que nunca sucedieron? Ya sabe usted... tensión, aprensiones, un
sentimiento de que algo va a pasar.
En mi fuero interno estaba segura de que ni una sola de sus palabras era sincera.
Creo que la gente se inventa todo eso.
- Es muy cierto lo que acaba de decir, madame - asintió Poirot.
- Esa mujer es una de las mentirosas más descaradas que he conocido - dije, cuando
monsieur Poirot y yo hubimos salido de la casa y caminábamos por la senda hacia las
excavaciones -. ¡No me cabe la menor duda de que aborrecía a la señora Leidner!
- No es de las que se puede esperar que digan la verdad - convino Poirot.
- Hablar de ella es perder el tiempo - exclamé.
- No del todo... no del todo. Si una persona dice mentiras con los labios, algunas
veces expresa la verdad con los ojos. ¿Qué es lo que teme la señora Mercado? Vi
retratado el miedo en sus ojos. Sí... está asustada de algo.
"Es muy interesante.
- Tengo que decirle algo, monsieur Poirot - anuncié.
Y le conté lo que pasó cuando regresé a casa, la noche anterior, y mi convicción de
que la señorita Johnson era la autora de los anónimos.
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- ¡También es una mentirosa! - dije -. Fíjese de qué forma tan fría y segura le
contestó esta mañana, cuando le preguntó por esas cartas.
- Sí - dijo Poirot -. Es interesante. Porque dio a entender que estaba enterada de la
existencia de los anónimos, y de ellos no hemos hablado nunca ante los de la
expedición. Es posible, desde luego, que el doctor Leidner se lo contara ayer. Son viejos
amigos... Pero si él no lo hizo... sería un detalle curioso e interesante... ¿verdad?
Mi respeto hacia él creció de pronto. Demostró un gran ingenio para engañarla, al
mencionarle aquellas cartas.
- ¿Quiere usted hacerle confesar de qué manera se enteró de que existían los
anónimos? - pregunté.
Pareció sorprenderse ante mi idea.
- No, de ninguna manera. No es prudente pregonar a los cuatro vientos lo que uno
sabe. Hasta el último momento lo guardo todo aquí - se golpeó la frente -. En el
instante preciso... salto como una pantera y mon Dieu..! cunde la consternación.
No pude menos que reírme para mis adentros al imaginarme al pequeño monsieur
Poirot desempeñando el papel de pantera.
Habíamos llegado a las excavaciones. La primera persona que vimos fue al señor
Reiter, que estaba fotografiando unas paredes.
Siempre creí que los obreros descubrían paredes donde querían. Al menos, así me lo
pareció. El señor Carey me explicó que, utilizando un pico, puede notarse en seguida la
diferencia. Trató de demostrármelo, pero no llegué a comprenderlo. Cuando el hombre
que excavaba decía Libn – adobe - yo sólo veía vulgar barro seco.
El señor Reiter acabó su tarea y entregó la cámara y las placas a uno de los
trabajadores, para que las llevara a la casa.
Poirot le hizo unas cuantas preguntas sobre tiempos de exposición y clichés, a todo
lo cual contestó él con presteza.
Preparaba ya una excusa para dejarnos cuando Poirot le soltó el consabido discurso.
No era, en realidad, una repetición de lo que había dicho antes a las dos mujeres pues
los variaba un poco cada vez, según fuera la persona con quien hablaba. Pero no estoy
dispuesta a repetirlo aquí de nuevo. Con personas razonables como la señorita
Johnson iba al grano directamente. Con alguno de los otros tuvo que dar varios rodeos,
pero al final siempre llegaba al mismo punto.
- Sí, sí. Ya sé lo que pretende - respondió el señor Reiter -. Pero, créame, no veo de
qué forma le puedo ayudar. Ésta es la primera temporada que vengo con la expedición
y no hablé mucho con la señora Leidner. Lo siento, pero no podré contarle gran cosa
sobre ella.
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En la forma como se expresó vislumbré una nota orgullosa y estirada, si bien en su
voz no aprecié ningún acento extraño... salvo el americano, claro está .
- ¿Puede usted decirme, por lo menos, si le gustaba o no la señora Leidner? - dijo
Poirot, sonriendo.
El señor Reiter se sonrojó y balbuceó:
- Era una persona encantadora... muy agradable. Era intelectual. Tenía una cabeza
muy despejada... sí.
- ¡Bien! A usted le gustaba. ¿Y a ella le gustaba usted?
El joven se sonrojó todavía más.
- Pues... no creo que se fijara mucho en mí. Además, no tuve suerte en una o dos
ocasiones. Siempre fui desafortunado cuando traté de hacer algo por ella. Temo que le
disgusté con mi poca habilidad. Pero no era mi intención... Hubiera hecho cualquier
cosa...
Poirot se apiadó de sus vacilaciones.
- Perfectamente... perfectamente. Pasemos a otra cosa. ¿Reinaba un ambiente feliz
entre ustedes?
- ¿Qué decía?
- ¿Eran todos felices? ¿Reían y hablaban?
- No... no era eso exactamente. Había un poco de... tirantez.
Se detuvo, como si luchara consigo mismo, y dijo:
- No sé desenvolverme muy bien en sociedad. Soy desmañado y tímido. El doctor
Leidner siempre fue amable conmigo. Pero... es estúpido por mi parte... no puedo
sobreponerme a mi timidez. Siempre digo las cosas en el momento menos apropiado.
Derramo las jarras de agua. No tengo suerte.
Parecía, realmente, un muchacho desgarbado.
- Todos hacemos eso cuando somos jóvenes – aseguró Poirot, sonriendo -. El reposo,
el savoir faire, vienen después.
Nos despedimos y seguimos nuestro camino
- Este joven, ma soeur, o es un muchacho sencillo en extremo, o bien es un
consumado actor.
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No contesté. Me sentí sobrecogida, una vez más, por la sensación de que una de
aquellas personas era un asesino despiadado. Pero en una mañana tranquila y soleada
como aquélla casi parecía imposible una cosa así.
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CAPÍTULO XXI
El señor Mercado y Richard Carey
- Ya veo que trabajaban en dos sitios diferentes - observó Poirot deteniéndose.
El señor Reiter había estado fotografiando una de las partes exteriores de las
excavaciones. A poca distancia de nosotros un grupo de hombres acarreaba cestos de
tierra de un lado a otro.
- Eso es lo que llaman el "corte vertical" - expliqué -. No encuentran ahí muchas
cosas. Nada más que cerámica rota. Pero el doctor Leidner dice que es muy
interesante, y supongo que así será.
- Vamos allá.
Caminamos juntos lentamente, pues el sol calentaba.
El señor Mercado estaba al frente de los trabajadores. Lo vimos a nuestros pies,
hablando con el capataz, un viejo con aspecto de tortuga, que usaba una chaqueta
sobre su túnica de algodón rayada.
Era difícil bajar hasta ellos, pues sólo había una pequeña senda, a manera de
escalera, y los hombres que acarreaban tierra bajaban y subían por ella
constantemente. Parecían ser ciegos como murciélagos, y no se les ocurrió apartarse
para dejarnos pasar.
Seguí a Poirot en nuestro camino de descenso. De pronto me habló por encima del
hombro.
- ¿El señor Mercado es zurdo o diestro?
¡Vaya una pregunta disparatada!
Reflexioné un momento.
- Diestro - dije con decisión.
Poirot no se dignó explicar el motivo de su pregunta.
Continuó el descenso y le seguí.
El señor Mercado pareció alegrarse al vernos. Su cara larga y melancólica se
iluminó.
Monsieur Poirot demostró un interés por la arqueología que estoy segura no tenía
nada de verdadero; pero el señor Mercado se apresuró a satisfacer plenamente su
curiosidad.
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Nos explicó que habían cortado ya doce niveles, ocupados todos ellos por
edificaciones.
- Ahora estamos definitivamente en el cuarto milenio - dijo con entusiasmo.
Siempre creí que un milenio era cosa del futuro... cuando todo iría bien.
El señor Mercado nos enseñó unas capas de cenizas que se veían en el corte de la
excavación. ¡Cómo le temblaba la mano! Me pregunté si tendría la malaria. Luego nos
explicó los cambios que se notaban en la clase de cerámica que encontraban. Y nos
contó cosas acerca de los enterramientos. Uno de los niveles estaba compuesto, casi en
su totalidad, por tumbas de niños. Nos relató después algunas cosas sobre la posición
encorvada y la orientación, lo cual, según me pareció, debía referirse a la forma en que
estaban dispuestos los huesos. Y de pronto, cuando nos inclinábamos para coger una
especie de cuchillo de sílice que estaba al lado de varios cacharros, en un rincón, el
señor Mercado dio un salto y lanzó un grito.
Dio la vuelta y se encontró con que Poirot y yo le contemplábamos asombrados.
Se cogió el brazo izquierdo con la mano.
- Algo me ha picado...como si fuera un alfiler al rojo vivo.
Poirot pareció animado inmediatamente por una súbita energía:
- Pronto, mon cher, vamos. ¡Enfermera Leatheran!
Me adelanté.
Cogió el brazo del señor Mercado y diestramente le arremangó hasta el hombro la
manga de la camisa caqui que llevaba.
- Aquí - dijo el señor Mercado, señalando.
Unas tres pulgadas bajo el hombro se veía una pequeña punzada de la que
empezaba a manar sangre.
- Es curioso - dijo Poirot.
Registró la manga subida.
- No veo nada. Tal vez fue una hormiga.
- Será mejor que le ponga un poco de yodo - dije.
- Siempre llevo conmigo una barrita de yodo. La saqué y apliqué un poco a la
herida. Pero mi imaginación, al frotar, volaba muy lejos de allí, pues otra cosa
diferente por completo me había llamado la atención. El brazo del señor Mercado,
desde la muñeca al codo, estaba cubierto de picaduras. Yo sabía demasiado bien de qué
se trataba.
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Eran las señales de una aguja hipodérmica.
El señor Mercado se bajó la manga y reanudó sus explicaciones. Poirot escuchaba,
pero no trató de llevar la conversación hacia el tema de los Leidner. No hizo ni una
pregunta sobre el tema.
Al poco rato nos despedimos y subimos otra vez por la senda.
- Lo hice con mucha limpieza, ¿no le parece? - preguntó mi acompañante.
Monsieur Poirot cogió una cosa que llevaba prendida en la parte interior de la
solapa de la americana y la contempló con cariño. Sorprendida, vi que era una aguja
larga, con una bola en el extremo.
- ¿Monsieur Poirot! - exclamé -. ¿Fue usted quien lo hizo?
- Sí... yo fui el insecto que picó al señor Mercado. Y lo hice con mucha limpieza, ¿no
cree? Usted no me vio.
Era verdad. No vi cómo lo hacía. Y estoy convencida de que el señor Mercado no
sospechó nada. Debió actuar con la rapidez del rayo.
- ¿Por qué lo hizo, monsieur Poirot? - pregunté.
Me contestó con otra pregunta.
- ¿Se dio usted cuenta de algo?
Asentí lentamente con la cabeza.
- Señales de una aguja hipodérmica - contesté.
- Por lo tanto, ya sabemos ahora algo más sobre el señor Mercado - replicó Poirot -.
Lo sospechaba... pero no lo sabía de cierto. Es necesario asegurarse de las cosas.
Y no se detiene mucho en la forma que emplea para ello, pensé para mi capote.
De pronto, Poirot se golpeó el bolsillo.
- ¿Vaya! Dejé caer el pañuelo allá abajo. Tenía escondido el alfiler en él.
- Yo se lo traeré - dije, volviendo apresuradamente hacia las excavaciones.
Todo aquello me estaba haciendo el efecto de que monsieur Poirot y yo éramos el
médico y la enfermera encargados de un caso. Por lo menos, lo consideraba como si
fuera una operación quirúrgica y él fuera el cirujano. Tal vez no deba decirlo, pero
empezaba a divertirme lo que pasaba.
Recuerdo que poco después de haber terminado mis prácticas fui a una casa
particular donde se presentó la necesidad de practicar una operación quirúrgica. Al
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marido de la paciente no le gustaban los sanatorios y no quería ni pensar en que se
llevaran a su mujer a uno de ellos. Insistió en que la operación debía hacerse en casa,
como en un sanatorio.
Fue una ocasión espléndida para mí. Nadie vino a meter sus narices en lo que hice.
Me encargué de todo. Estuve terriblemente nerviosa, desde luego. Pensé en todo lo que
en tal caso necesitaría el cirujano, pero así y todo temía que me hubiera olvidado de
algo. Nunca se sabe por dónde saldrán los médicos. Algunas veces te piden las cosas
más inconcebibles. Pero salió a pedir de boca. Tuve a punto las cosas cuando me las
pidió y al final me felicitó, lo que pocos cirujanos hacen. El anestesista también se
condujo muy bien. Y me las arreglé yo solita.
Para que todos quedáramos contentos, la paciente salió muy bien de la operación.
Pues una sensación similar experimentaba yo en esta ocasión. Monsieur Poirot me
recordaba, en ciertos aspectos, al cirujano de aquel caso. También era bajito. Muy feo,
con cara de mono; pero con unas manos maravillosas. Sabía instintivamente dónde
operar. He visto trabajar a muchos y sé apreciar la diferencia entre ellos.
Gradualmente iba creciendo mi confianza en monsieur Poirot. Estaba segura de que
también él sabía lo que estaba haciendo. Y que mi deber era ayudarle y tenerle
preparadas las pinzas y las hilas, por decirlo así. Me pareció, pues, una cosa natural
correr a buscar su pañuelo, como hubiera hecho si un médico hubiera dejado caer una
toalla al suelo.
Pero cuando recogí el pañuelo y volví al sitio donde lo había dejado, no encontré a
monsieur Poirot. Miré a mi alrededor y por fin lo divisé. Estaba sentado, un poco más
allá del montículo, hablando con el señor Carey. El ayudante indígena del arquitecto
se había detenido a pocos pasos, llevando en la mano una gran regla graduada; pero en
aquel momento el señor Carey le dijo algo y el árabe se alejó. Parecía como si hubiera
terminado su trabajo por entonces.
Deseo que lo que voy a relatar quede bien claro. No sabía a ciencia cierta qué era lo
que monsieur Poirot quería de mí. Posiblemente me envió a buscar el pañuelo con el
claro propósito de que yo no estuviera por allí. De nuevo me dio aquello la impresión
de que se trataba de una operación quirúrgica. Debía cuidar de darle al cirujano lo que
necesitaba sin equivocarme. O sea, como si le diera las pinzas de torsión en un
momento inadecuado y luego me retardara en entregárselas cuando las necesitara.
Gracias a Dios, sabía muy bien mi obligación en el quirófano. No suelo equivocarme.
Pero en aquel caso podía considerarme como la más atrasada de las aprendizas. Y, por
lo tanto, debía poner especial cuidado en no cometer estúpidas equivocaciones.
Ni por un momento se me ocurrió que monsieur Poirot no deseara que oyera lo que
él y el señor Carey tenían que hablar. Pero tal vez creyó que, al no estar yo presente,
podría conseguir que el señor Carey hablara con más libertad.
No quiero pasar por una de esas mujeres que se dedican a escuchar conversaciones
privadas. Ni aun proponiéndomelo, hubiera hecho una cosa así.
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Quiero decir, en resumen, que de haberse tratado de una conversación confidencial,
no hubiera hecho lo que hice.
Según mi propio parecer, yo ocupaba una posición privilegiada en el asunto. Al fin y
al cabo, cuando un paciente se está recobrando de la anestesia, una tiene que oír
muchas cosas. El paciente no quisiera que lo oyeran, mas subsiste el hecho de que una
tiene que escuchar por fuerza. Me hice la idea de que el señor Carey era el paciente.
No se sentiría peor por una cosa de la que no se enteraría. Y si creen que yo sentía
curiosidad... bueno, pues sí... la sentía. Si podía, no quería perderme nada. Todo esto
viene a significar que di la vuelta y, tomando un camino extraviado, me dirigí por
detrás del vertedero de tierras, hasta que estuve a pocos pasos de los dos hombres.
Ellos, sin embargo, no podían verme, pues quedaba resguardada por la esquina que
formaba el citado vertedero. Si alguien dice que aquello no estaba bien, le ruego que
me permita discrepar de su opinión. No hay que ocultar nada a la enfermera
encargada de un caso. Aunque, como es lógico, el médico es el único que debe decir lo
que hay que hacer.
No sabía, naturalmente, cuál había sido el método seguido por monsieur Poirot para
abordar al señor Carey; pero cuando llegué a mi escondrijo parecía que había cogido al
toro por los cuernos, como se suele decir.
- Nadie comprende mejor que yo la devoción que sentía el doctor Leidner por su
esposa - estaba diciendo entonces -. Pero se da el caso de que, en muchas ocasiones, se
entera uno mejor de ciertas cosas relativas a una persona si habla con sus enemigos,
en lugar de hacerlo con sus amigos.
- ¿Quiere usted sugerir que sus defectos eran superiores a sus virtudes? - preguntó
el señor Carey con tono seco e irónico.
- No hay duda... ya que el asesinato fue el final del asunto. Parecer extraño, pero no
sé de nadie que haya sido asesinado por tener un carácter demasiado perfecto. Aunque
la perfección es, sin duda, una cosa muy irritante.
- Creo que soy la persona menos indicada para ayudarle - dijo el señor Carey -. Si he
de serle sincero, le confieso que la señora Leidner y yo nunca llegamos a entendernos
muy bien. No quiero decir con ello que fuéramos enemigos; pero tampoco éramos
amigos. Ella tal vez estaba un poco celosa de mi antigua amistad con su marido. Y por
mi parte, aunque la miraba mucho y opinaba que era una mujer atractiva en extremo,
estaba un poco resentido por la influencia que ejercía sobre Leidner. Como
consecuencia de ello, éramos muy corteses el uno con el otro, pero no llegamos a
intimar.
- Admirablemente explicado - dijo Poirot.
Sólo podía verles la cabeza. Observé cómo la del señor Carey se volvía bruscamente,
como si algo en el tono de monsieur Poirot le hubiera afectado desagradablemente.
El detective prosiguió:
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- ¿No estaba disgustado el señor Leidner al ver que usted y su esposa no se llevaban
bien?
Carey titubeó un momento antes de contestar.
- En realidad...no estoy seguro. Nunca dijo nada sobre ello. Siempre confié en que no
lo notara. Estaba muy absorto en su trabajo.
- La verdad, por lo tanto, y de acuerdo con lo que ha dicho, es que a usted no le
gustaba la señora Leidner.
Carey se encogió de hombros.
- Tal vez me hubiera gustado mucho más si no hubiera estado casada con Leidner.
Rió, como divertido por su propia declaración.
Poirot estaba arreglando un montoncito de trozos de cerámica. Con voz distraída
dijo:
- Hablé esta mañana con la señorita Johnson. Admitió que sentía prejuicios contra
la señora Leidner y que no le gustaba mucho; pero se apresuró a declarar que había
sido siempre muy amable con ella.
- Yo diría que eso es completamente cierto - observó Carey.
- Así lo creo yo también. Luego hablé con la señora Mercado. Me contó, a grandes
rasgos, de qué modo quería a la señora Leidner y cuánto la admiraba.
El arquitecto no contestó y, después de aguardar unos instantes, Poirot prosiguió:
- Pero eso... ¡no lo creo! Luego he hablado con usted y lo que me ha contado...bien,
bien... tampoco lo creo...
Carey se irguió. Pude oír su tono colérico al hablar.
- No me importa lo que crea...o lo que deje de creer, monsieur Poirot. Ya ha oído
usted la verdad.
Poirot no se enfadó. Al contrario, pareció particularmente humilde y deprimido.
- ¿Es culpa mía que usted crea o no crea las cosas?
- Tengo un oído muy sensible. Y luego...circulan muchas historias por ahí... los
rumores flotan en el aire. Uno escucha... y llega a saber algo. Sí, hay algunas
historias...
Carey se levantó de un salto. Podía ver claramente cómo le latía una vena en la
sien. ¡Tenía un aspecto magnífico! Delgado y bronceado; con aquella mandíbula
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maravillosa, sólida y cuadrada. No me extrañó que las mujeres se prendaran de aquel
hombre.
- ¿Qué historias? - preguntó con fiereza.
Poirot le miró de reojo.
- Tal vez se las supondrá. La historia de costumbre... acerca de usted y la señora
Leidner. ¡Qué mente tan vil tiene cierta gente! ¿N'est ce pas? Son como los perros. Un
perro consigue desenterrar cualquier cosa desagradable, por hondo que se la haya
enterrado.
- ¿Y cree usted esas historias?
- Deseo saber... la verdad - dijo Hércules Poirot gravemente.
- Dudo que la crea cuando la oiga. - Carey rió con brusquedad.
- Veámoslo - replicó Poirot, mirándole a los ojos.
- ¡Se la diré entonces! ¡Sabrá usted la verdad! Odiaba a Louise Leidner... ésa es la
verdad. ¡La odiaba con toda mi alma!
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CAPÍTULO XXII
David Emmott, el padre Lavigny y un descubrimiento
Carey dio la vuelta repentinamente y se alejó dando largas y coléricas zancadas.
Poirot se quedó mirando cómo el otro se marchaba y al poco rato murmuró:
- Sí, ya comprendo.
Y sin volver la cabeza, con voz un poco más alta, dijo:
- No salga de ahí detrás hasta dentro de un momento, enfermera... Por si acaso
vuelve la cabeza... Ya puede hacerlo. ¿Tiene usted mi pañuelo? Muchas gracias, ha
sido usted muy amable.
No me dijo nada acerca de mi espionaje. No sé cómo llegó a enterarse de que yo
estaba escuchando, pues en ningún momento miró hacia donde me hallaba escondida.
Me alegré de que no dijera nada. En mi opinión, no creía haber hecho algo indecoroso;
pero me hubiera resultado difícil explicárselo. Por lo tanto, era mejor que, tal como
parecía, no necesitara aclaraciones de ninguna clase.
- ¿Cree usted que la odiaba, monsieur Poirot? - pregunté.
Asintiendo lentamente con la cabeza y con una curiosa expresión en su cara, Poirot
replicó:
- Sí... creo que la odiaba.
Luego se puso de pie y empezó a caminar hacia donde se veían unos trabajadores,
en la cima del montículo. Le seguí. Al principio no vimos más que árabes; pero por fin
encontramos al señor Emmott agachado en el suelo soplando el polvo que recubría un
esqueleto que acababa de ser descubierto.
Nos sonrió con su aire grave y reposado.
- ¿Han venido a dar un vistazo? - preguntó -. Termino en un momento.
Sentóse, sacó una navaja del bolsillo y empezó a quitar delicadamente la tierra
adherida a los huesos: De vez en cuando utilizaba un fuelle o su propio soplo para
quitar el polvo que se producía. El último procedimiento me pareció muy poco
higiénico.
- Se va a llenar la boca de toda clase de bacterias, señor Emmott - protesté.
- Las bacterias son mi alimento diario, enfermera - replicó con seriedad -. Los
microbios no pueden con un arqueólogo. Lo único que consiguen es desanimarse,
después de intentarlo todo.
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Raspó un poco más alrededor de un fémur y luego habló con un capataz que tenía al
lado, diciéndole qué era lo que exactamente tenía que hacer.
- Bien - dijo, levantándose -. Ya está listo para que Reiter impresione unas placas
después de almorzar. Tengo otras cosas bonitas.
Nos mostró un tazón de cobre, cubierto de cardenillo y algunos alfileres. Y unas
piedrecitas, doradas y azules, que, según nos dijo, eran los restos de un antiquísimo
collar. Los huesos y demás objetos se limpiaban y colocaban en forma que pudieran
fotografiarse.
- ¿De quién es eso? - preguntó Poirot, señalando los huesos.
- Del primer milenio. Una dama de campanillas por lo visto. El cráneo me parece
algo raro. Quiero que Mercado le dé un vistazo. Me parece que la muerte se debió a un
golpe que recibió en la cabeza.
- ¿Una señora Leidner de hace dos mil años y pico? - dijo el detective.
- Quizá - replicó el señor Emmott.
Bill Coleman estaba haciendo no sé qué cosa en un muro de barro.
David Emmott le dijo algo que no logré entender y luego empezó a enseñarle cosas a
monsieur Poirot. Caminamos lentamente por la desgastada senda.
- Espero que se habrán alegrado todos de volver a sus faenas - contestó Poirot.
- Sí. Es lo mejor. No era fácil haraganear por la casa, tratando de entablar
conversación con los demás.
- Sabiendo, además, que uno de ustedes es un seguro asesino.
El joven no contestó, ni hizo gesto alguno de desaprobación. Ahora me daba cuenta
de que el muchacho había sospechado la verdad desde el principio, cuando interrogó a
los criados.
Al cabo de unos momentos, preguntó completamente tranquilo:
- ¿Ha conseguido usted algo, monsieur Poirot?
El detective replicó:
- ¿Quiere usted ayudarme a conseguirlo?
- ¡Claro que sí!
Poirot lo miró fijamente y repuso:
- El eje de la cuestión es la señora Leidner. Quiero saberlo todo acerca de ella.
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David Emmott preguntó, recalcando las palabras:
- ¿Qué quiere significar usted al decir "todo acerca de ella"?
- No me refiero a saber de dónde vino, ni cuál fue su nombre de soltera. No quiero
saber cuál era la forma de su cara, ni el color de sus ojos. Me refiero a ella... a ella
misma.
- ¿Cree usted que eso contará para algo en el caso?
- Estoy completamente seguro de ello.
Emmott guardó silencio durante unos instantes y luego añadió:
- Tal vez tenga razón.
- Y ahí es donde creo que ser usted capaz de ayudarme. Diciéndome qué clase de
mujer era.
- ¿De veras? A menudo me he preguntado eso yo mismo.
- ¿No se formó usted todavía una opinión sobre el particular?
- Creo que al final la he formado.
- ¿Eh bien?
Pero el señor Emmott volvió a callarse durante unos momentos.
- ¿Qué piensa la enfermera de ella? - dijo al fin -. Las mujeres, según aseguran por
ahí, calibran pronto a las de su mismo sexo, y las enfermeras tienen ocasión de conocer
multitud de tipos.
Aunque yo hubiera querido, Poirot no me dio ocasión de hablar. Intervino con
presteza.
- Lo que necesito saber es lo que un hombre opinaba de ella.
Emmott sonrió.
- Supongo que, poco más o menos, todas son iguales. - Hizo una pausa y luego
prosiguió -. No era joven, pero creo que tiene usted razón al decir que es el eje de la
cuestión. Ahí era donde ella quería estar siempre, en el centro de las cosas. Y le
gustaba dominar a las personas. Es decir, no le bastaba con que se la atendiera
preferentemente en la mesa. Necesitaba que la gente se desnudara la mente y el alma
para que ella las pudiera ver.
- ¿Y si alguien no le daba gusto en eso? - preguntó Poirot.
- Entonces salía a relucir todo lo que había en ella de perverso.
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Vi cómo apretaba los labios con resolución y se le contraían las mandíbulas.
- Supongo, señor Emmott, que no tendrá inconveniente en expresar su opinión
extraoficial acerca de quién fue el que la mató.
- No lo sé - replicó el joven -. En realidad, no tengo ni la más mínima idea. Creo que
de haberme encontrado en la situación de Carl... me refiero a Carl Reiter... hubiera
intentado asesinarla. Era una diablesa para él. Aunque el chico lo estaba mereciendo
por ser tan tonto. Con su actitud parece que está invitando a que le den un buen
puntapié.
- ¿Y la señora Leidner le dio... un puntapié? - inquirió Poirot.
Emmott hizo una súbita mueca.
- No. Fueron pinchaditas con una aguja de bordar; ése era su método. El chico es
irritante, desde luego. Como un mocoso llorón y pobre de espíritu. Pero una aguja es
un arma dolorosa.
Dirigí una mirada a Poirot y me pareció ver un ligero temblor en sus labios.
- Pero, ¿no cree usted que Carl Reiter la mató?
- No. No creo que se deba matar a una mujer por el mero hecho de que le ponga a
uno en ridículo en cada comida.
Poirot sacudió la cabeza con aire pensativo.
El señor Emmott presentaba a la señora Leidner bajo un aspecto inhumano por
completo. Había que decir algo a su favor. Era cierto que en la actitud del señor Reiter
había algo que despertaba la irritación de cualquiera. Se sobresaltaba cuando ella
hablaba y hacía muchas tonterías, tales como servirle una y otra vez la mermelada,
sabiendo de antemano que a ella no le gustaba. En ocasiones sentía el deseo de
pincharle un poco yo misma.
Los hombres no comprenden de qué modo el amaneramiento afecta a los nervios
femeninos y puede hacerlos estallar.
Pensé entonces que debía decírselo al señor Poirot en otra ocasión.
Habíamos llegado a la casa y el señor Emmott invitó al detective a que se lavara en
su habitación. Hacia allí se dirigieron los dos y yo crucé rápidamente el patio y entré
en mi cuarto.
Volví a salir casi al mismo tiempo que ellos. Nos dirigíamos hacia el comedor
cuando el padre Lavigny abrió la puerta de su dormitorio y al ver a Poirot, le rogó que
pasara un momento. El señor Emmott y yo entramos juntos en el comedor. La señorita
Johnson y la señora Mercado estaban ya allí. Al cabo de unos minutos llegaron el
señor Mercado, el señor Reiter y Bill Coleman.
142
Nos sentamos, y mientras Mercado enviaba al criado árabe para que avisara al
padre Lavigny de que la comida estaba servida, nos dio un vuelco el corazón al oír un
grito tenue y apagado. Supongo que nuestros nervios no estaban todavía muy
tranquilos, pues dimos un salto y la señorita Johnson dijo, palideciendo:
- ¿Qué ha sido eso? ¿Qué ha ocurrido?
La señora Mercado la miró fijamente y después preguntó:
- ¿Qué le pasa? Alguien gritó fuera, en el campo.
En aquel momento entraron Poirot y el padre Lavigny.
- Creíamos que se había lastimado alguien - observó la señorita Johnson.
- Mil perdones, mademoiselle - exclamó Poirot -. La culpa ha sido mía. El padre
Lavigny me estaba enseñando unas tablillas. Me llevé una hacia la ventana para verla
mejor, y, ma foi, no vi por dónde iba y tropecé. El dolor fue demasiado intenso y lancé
un grito.
- Creíamos que era otro asesinato - dijo riendo la señora Mercado.
- ¡Marie! - exclamó su marido.
Su tono era de reproche. Ella enrojeció y se mordió los labios.
La señorita Johnson se apresuró a derivar la conversación hacia el tema de las
excavaciones y los objetos interesantes que se habían descubierto aquella mañana. La
conversación, durante el almuerzo, versó en su totalidad sobre arqueología. Creo que
todos opinamos en nuestro fuero interno que aquello era lo más prudente.
Después de tomar el café nos dirigimos a la sala de estar. Luego, los hombres, a
excepción del padre Lavigny, se fueron otra vez a las excavaciones.
El religioso se llevó consigo a Poirot para enseñarle el almacén y yo les seguí. Me
estaba enterando bastante bien de todo lo referente a la expedición y experimenté una
sensación de orgullo, como si aquello me perteneciera, cuando el padre Lavigny sacó la
copa de oro y oí la exclamación de asombro que lanzó Poirot.
- ¡Qué espléndida obra de arte!
El padre Lavigny convino rápidamente en ello y empezó a señalar los puntos más
bellos de la copa, demostrando un real entusiasmo y un profundo conocimiento.
- Hoy no tiene gotas de cera - dije.
- ¿Cera? - preguntó Poirot, mirándome.
- ¿Cera? - repitió el religioso.
143
Expliqué mi observación.
- ¡Ah!, je comprends - dijo el padre Lavigny -. Sí, sí; cera de vela.
Aquello condujo la conversación hacia el tema del visitante nocturno. Olvidándose
de mi presencia, los dos hombres empezaron a hablar en francés. Me volví a la sala.
La señora Mercado zurcía los calcetines de su marido y la señorita Johnson leía un
libro. Era cosa extraña en ella. Por lo general, siempre parecía tener algo que hacer.
Al cabo de un rato, el padre Lavigny y Poirot salieron del almacén. El primero se
excusó diciendo que debía continuar su trabajo. Poirot tomó asiento junto a nosotras.
- Un hombre muy interesante - dijo
Luego preguntó si el padre Lavigny había tenido mucho trabajo hasta entonces.
La señorita Johnson explicó que se habían encontrado pocas tablillas y que igual
había pasado con los ladrillos cilíndricos. El padre Lavigny, no obstante, había tomado
parte en los trabajos de las excavaciones y estaba aprendiendo rápidamente el árabe.
La conversación recayó entonces sobre los sellos cilíndricos y al cabo de un rato la
señorita Johnson sacó de un armario unas cuantas impresiones hechas con ellos sobre
plastilina.
Pensé, cuando nos inclinamos para admirar aquellos vivos dibujos, que con estos
sellos debió estar trabajando ella la fatídica tarde en que asesinaron a la señorita
Leidner.
Mientras hablábamos vi que Poirot daba vuelta entre sus dedos a una pelotita de
plastilina.
- ¿Gastan mucha pasta de ésta, mademoiselle? - preguntó.
- Bastante. Al parecer, esta temporada hemos gastado ya mucha, aunque no puedo
recordar en qué. La mitad de la que teníamos ya ha sido utilizada.
- ¿Dónde la guardan, mademoiselle?
- Aquí... en el armario.
Mientras guardaba la hoja de plastilina que nos había estado enseñando, le mostró
un estante sobre el que se veían varias hojas más, botes de pegamento, engrudo y otros
artículos.
Poirot se inclinó.
- ¿Y esto?... ¿Qué es eso, mademoiselle?
Había deslizado su mano hasta el fondo del armario y sacó un extraño y arrugado
objeto.
144
Cuando lo alisó pudimos ver que se trataba de una especie de máscara. Los ojos y
boca habían sido pintados toscamente con tinta china. El conjunto estaba
embadurnado grotescamente con plastilina.
- ¡Qué cosa tan rara! - exclamó la señorita Johnson -. No la había visto antes. ¿Cómo
estaba ahí? ¿Qué es?
- De cómo llegó aquí... bueno... podemos considerar que cualquier sitio es bueno
para esconder una cosa. Supongo que este armario no se hubiera vaciado hasta el final
de la temporada. Y en cuanto a lo que es... creo que no resulta difícil de explicar. Aquí
tenemos la cara que la señora Leidner describió. La cara fantasmal vista de noche, en
la ventana, como si bailara en el aire.
La señora Mercado soltó un ligero chillido.
La señorita Johnson había palidecido súbitamente hasta los labios.
- Entonces, no eran fantasías - murmuró -. Era un engaño... un inicuo engaño. Pero,
¿quién lo cometió?
- Sí - exclamó la señora Mercado -. ¿Quién pudo hacer una cosa tan indigna?
Poirot no intentó contestar. Tenía la cara torva y ceñuda cuando entró en el
almacén y volvió a salir llevando en la mano una caja de cartón vacía. Puso la máscara
dentro de ella.
- La policía debe ver esto - explicó.
- ¡Es terrible! - dijo la señorita Johnson en voz baja. - ¡Horrible!
- ¿Cree usted que hay más cosas escondidas por aquí? - exclamó la señora Mercado
con voz chillona -. ¿Cree que acaso el arma... la porra con que la mataron, todavía
manchada de sangre... tal vez...? ¡Oh! Estoy asustada... muy asustada.
La señorita Johnson la cogió rápida, bruscamente, por el hombro.
- ¡Cállese! - gritó furiosamente -. Ahí viene el doctor Leidner. No debemos marearle
más.
El coche entraba en aquel momento en el patio. El doctor Leidner se apeó y vino
hacia la sala de estar. La fatiga se le marcaba en el rostro y parecía tener doble edad
de la que aparentaba tres días antes. Con voz tranquila anunció:
- El entierro se celebra mañana. El mayor Doane leerá el oficio.
La señora Mercado balbuceó algo y salió fuera de la habitación.
El arqueólogo preguntó a la señorita Johnson:
- ¿Vendrás, Anne?
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Y ella contestó:
- Claro que sí. Iremos todos, como es natural.
No dijo nada más, pero su cara expresó lo que su voz era incapaz de hacer: afecto y
momentánea ternura.
- Mi buena Anne - dijo él -. ¡Cuánta ayuda y consuelo encuentro en ti..!
Le puso una mano sobre el brazo y vi cómo el sonrojo crecía en la cara de la dama,
mientras murmuraba con su voz gruñona de costumbre:
- Está bien.
Pero divisé un rápido destello en su mirada y comprendí que, por un momento,
Anne Johnson había sido una mujer completamente feliz.
Otra idea cruzó por mi pensamiento. Tal vez dentro de poco, siguiendo el curso
natural de las cosas y contando con la simpatía que sentía hacia su viejo amigo, podía
pensarse en un final venturoso.
En realidad, no es que me guste hacer de casamentera. Y no estaba bien pensar en
tales cosas, aun antes de haberse celebrado el funeral. Pero, al fin y al cabo, sería una
buena solución. El doctor Leidner la apreciaba mucho y no había duda de que ella le
era muy adicta y sería completamente dichosa dedicándole el resto de su vida. Ello,
claro está , contando con que pudiera soportar el continuo recuerdo de las perfecciones
de Louise. Pero las mujeres pasan por cualquier cosa con tal de conseguir lo que
desean.
El doctor Leidner saludó después a Poirot y le preguntó si había hecho algún
progreso en la investigación. La señorita Johnson estaba detrás del arqueólogo y
dirigió una mirada insistente a la caja de cartón que Poirot llevaba en la mano,
mientras sacudía la cabeza. Comprendí que con ello le estaba pidiendo al detective que
no dijera nada acerca de la máscara. Pensó, seguramente, que el pobre doctor Leidner
había soportado ya bastantes emociones aquel día.
Poirot accedió a sus deseos.
Después de cruzar unas frases que no tuvieron nada que ver con el caso, salió de la
habitación.
- Estas cosas marchan lentamente, monsieur - dijo.
Le acompañé hasta su coche. Tenía que preguntarle media docena de cosas, pero
cuando dio la vuelta, mirándome, opté por no decir nada. Era como si fuera a
preguntarle a un cirujano cómo le había salido la operación. Me limité a quedarme allí
parada, con aspecto humilde, esperando instrucciones.
Pero con gran sorpresa mía, dijo:
146
- Cuídese, hija mía.
Y luego añadió:
- Me he estado preguntando si es conveniente que se quede usted aquí.
- Debo hablar de mi partida con el doctor Leidner - observé -. Pero creo que será
mejor hacerlo después del funeral.
Asintió, aprobando mi determinación.
- Entretanto - me advirtió -, no trate de averiguar muchas cosas. Compréndame; no
quiero que parezca demasiado lista. - Y añadió, sonriendo -: Usted debe de tener
preparadas las gasas y a mí me toca hacer la operación.
¿No es curioso que dijera aquello?
Luego prosiguió, incongruente.
- Ese padre Lavigny es un hombre muy interesante.
- Me parece algo raro que un fraile sea arqueólogo - opiné.
- ¡Ah, sí! Usted es protestante. Yo soy un buen católico. Conozco algo sobre los
sacerdotes y frailes de mi religión.
Frunció el entrecejo y después de titubear me dijo:
- Recuerde que es lo bastante listo para, si así lo desea, volverla a usted del revés.
Si con ello quería decirme que no me dedicara a fisgonear, estaba segura de que no
necesitaba hacerme advertencia alguna en tal sentido. Aquello me molestó, y aunque
no me decidí a preguntarle las cosas que en realidad me interesaba conocer, no vi
razón alguna que me impidiera decirle algo que llevaba en el pensamiento.
- Perdone, señor Poirot - observé -. Se dice tropezar, no pisar.
- ¡Ah! Gracias, ma soeur.
- De nada. Pero es conveniente decir correctamente las cosas.
- Lo recordaré - replicó.
Subió al coche y se marchó. Yo crucé lentamente el patio mientras reflexionaba
sobre infinidad de cosas. Acerca de los pinchazos en el brazo del señor Mercado, y qué
droga sería la que tomaría. Y sobre aquella horrible máscara amarilla. Y qué extraño
era que Poirot y la señorita Johnson no hubieran oído mi grito aquella mañana
estando en la sala, pues desde el comedor todos habíamos oído perfectamente el que
lanzó Poirot, y la habitación del padre Lavigny y la de la señora Leidner distaban
exactamente igual del comedor y de la sala de estar.
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Me alegré de haber aclarado al "doctor" Poirot una palabra inglesa. Tenía que
haberse dado cuenta de que, aunque fuera un gran detective, no lo sabía todo.
148
CAPÍTULO XXIII
Veo visiones
El funeral fue una ceremonia conmovedora. Asistieron a él, además de nosotros,
todos los ingleses que residían en Hassanieh. Hasta vi a Sheila Reilly, vestida con
falda y chaqueta oscuras y con aspecto triste y respetuoso. Supuse que sentiría algún
remordimiento por todas las cosas desagradables que había dicho.
Cuando volvimos a casa, seguí al doctor Leidner hasta su despacho y abordé el tema
de mi partida. Fue muy considerado al respecto y me dio las gracias por lo que había
hecho. ¡Por lo que había hecho! Eso fue poco menos que inútil. Insistió en que aceptara
el sueldo de una semana como gratificación.
Protesté, pues estaba convencida de que no había hecho nada para ganarlo.
- De veras, doctor Leidner. No tiene por qué pagarme ningún sueldo. Con tal de que
me abone el viaje de regreso no quiero nada más.
Pero no quiso hablar de ello.
- Comprenda usted - dije -. No creo que lo haya ganado, doctor Leidner. Quiero decir
que... bueno... que fracasé. Mi presencia no la salvó.
- Deje de pensar en eso, enfermera - replicó gravemente -.Al fin y al cabo, no la
contraté para que actuara como detective. Nunca pensé que la vida de mi mujer
corriera peligro. Estaba convencido de que todo era cuestión de sus nervios y de que
ella misma se había creado un extraño estado de ánimo. Usted hizo todo lo que pudo.
Fue usted de su gusto y ella le tenía confianza. Creo que en sus últimos días fue más
feliz y se sintió más segura, debido a su presencia. No tiene, pues, nada en absoluto
que reprocharse.
Su voz tembló ligeramente y adiviné cuáles eran sus pensamientos. Era él quien
tenía la culpa, por no tomar en serio los temores de su esposa.
- Doctor Leidner – pregunté - ¿ha llegado usted a una conclusión acerca de esos
anónimos?
Dio un suspiro.
- No sé qué pensar - respondió -.¿Ha sacado monsieur Poirot algo en claro?
- Ayer todavía no lo había conseguido - repliqué con tono suave.
Con ello, según pensé, bordeaba la mentira sin apartarme de la verdad, pues Poirot
no había sacado nada en limpio de todo aquello, hasta que le conté lo de la señorita
Johnson. Tenía el propósito de hacerle una insinuación al doctor Leidner y ver cómo
reaccionaba. Era una consecuencia de la satisfacción que sentí el día anterior, ante la
escena que presencié entre él y la señorita Johnson, en la que advertí el afecto y la
149
confianza que tenía en ella. Por ello se me había olvidado todo lo referente a las cartas.
Entonces me pareció una cosa ruin sacar a relucir la cuestión. Aun en el supuesto de
que ella las hubiera escrito, la pobre había sentido ya bastante arrepentimiento
después de la muerte de la señora Leidner. No obstante, quería comprobar si aquella
posibilidad había pasado alguna vez por el pensamiento del doctor Leidner.
- Por lo general, los anónimos son obra de mujer - dije, esperando ver cómo lo
tomaba él.
- Puede ser - contestó, dando un suspiro -. Pero parece que se olvida, enfermera, de
que éstos pueden ser verdaderos. De que pueden haber sido escritos por el propio
Frederick Bosner.
- No; no lo olvido - repliqué -. Pero, de todas formas, no puedo creer que esa sea la
verdadera explicación del asunto.
- Pues yo sí - repuso él -.Opino que es una tontería pensar que uno de los
componentes de mi expedición sea Frederick. No es más que una ingeniosa teoría de
monsieur Poirot. Yo creo que la verdad es mucho más sencilla. Ese hombre es un loco,
no cabe duda. Estuvo rondando la casa, tal vez disfrazado de alguna forma. Y logró
entrar aquella tarde. Los criados pueden mentir... quizá fueron sobornados.
- Es posible... - dije, con acento dubitativo.
El doctor Leidner siguió hablando. Su voz demostraba un ligero enfado.
- No puedo oponerme a que monsieur Poirot sospeche de los miembros de mi propia
expedición. Pero estoy completamente seguro de que ninguno de ellos tiene nada que
ver con esto. He tratado con todos, y los conozco.
Se detuvo de repente y luego añadió:
- ¿Cree usted, enfermera, que los anónimos suelen escribirlos las mujeres?
- No siempre - respondí -. Pero hay una clase de despecho femenino que encuentra
satisfacción de esa forma.
- Supongo que está pensando en la señora Mercado.
Luego sacudió la cabeza.
- Pero aunque fuera tan ruin como para hacerle una cosa así a Louise, difícilmente
pudo estar enterada de todo - dijo.
Me acordé de los anónimos de fecha más atrasada, que la señora Leidner guardaba
en la cartera de mano. Pudo quedar abierta, en alguna ocasión, y en el caso de que la
señora Mercado, encontrándose sola en la casa, le hubiera dado por fisgonear, era
posible que los hubiera leído. Los hombres, al parecer, no piensan en las posibilidades
más sencillas.
150
- Y aparte de ella sólo está la señorita Johnson - observé, mirándole fijamente.
- ¡Eso sería ridículo!
La sonrisita con que acompañó sus palabras fue conclusiva. Nunca había pasado
por su imaginación la idea de que la señorita Johnson fuera la autora de los anónimos.
Estuve indecisa durante unos instantes, y al final opté por callarme. No está bien
denunciar a una del propio sexo y, además yo había sido testigo de su verdadero y
conmovedor arrepentimiento. Lo hecho no tenía remedio. ¿Por qué ocasionar una
nueva desilusión al doctor Leidner, después de lo que había pasado?
Se convino en que yo me marcharía al día siguiente. Previamente había quedado de
acuerdo con el doctor Reilly en que me mandaría un par de días con la matrona del
hospital, mientras arreglaba mi vuelta a Inglaterra, bien por Bagdad, o bien
directamente por Nissibin, en coche y luego con tren.
El doctor Leidner llevó su amabilidad al extremo de decirme que le gustaría que
escogiera alguna cosilla de las que pertenecieron a su esposa, y me la llevara como
recuerdo.
- ¡Oh, no!, doctor Leidner - atajé -; no puedo hacerlo. Es usted demasiado amable.
Insistió.
- Pues me gustaría que se llevara algo. Estoy seguro de que a Louise también le
hubiera gustado.
Luego sugirió que me quedara con el juego de tocador.
- ¡No,doctor Leidner! Es un juego de mucho precio. No puedo; de veras.
- Ella no tiene hermanas...nadie que necesite esas cosas. Nadie que pueda
quedárselas.
Me imaginé que no quería ver aquel juego en las manitas codiciosas de la señora
Mercado. Y estaba segura de que no estaba dispuesto a ofrecérselo a la señorita
Johnson.
El doctor Leidner prosiguió amablemente:
- Piénselo bien. Y, a propósito, aquí tiene la llave del joyero de Louise. Tal vez
encuentre allí alguna cosa que le guste. Y le quedaré muy agradecido si quiere
empaquetar... sus ropas. Reilly encontrará aplicación para ellas entre las familias
cristianas pobres de Hassanieh.
Me alegré de poder hacer aquello,y así se lo expuse.
Sin perder un momento comencé a trabajar.
151
La señora Leidner tenía un guardarropa muy sencillo y pronto lo tuve clasificado y
colocado en un par de maletas. Todos sus papeles estaban en la cartera de mano. El
joyero contenía unas pocas chucherías; un anillo con una perla, un broche de
diamantes, un pequeño collar de perlas, un par de broches lisos de oro, en forma de
barra, de los que cierran con un imperdible, y un collar de grandes cuentas ambarinas.
No iba a quedarme con las perlas o los diamantes, como parece lógico, pero titubeé
un poco entre el collar de ámbar y un juego de tocador. Sin embargo, al final me
pregunté por qué no debía quedarme con este último. Fue una idea muy amable por
parte del señor Leidner y estaba segura de que en ella no había intención alguna de
humillarme. Lo tomé, pues, confiando en que me lo habían ofrecido sin orgullo de
ninguna clase. Y, al fin y al cabo, yo había sentido afecto hacia la señora Leidner.
Terminé todo lo que tenía que hacer. Las maletas estaban dispuestas; el joyero
cerrado de nuevo y puesto aparte para devolvérselo al doctor Leidner, junto con la
fotografía del padre de su mujer y unos pocos cachivaches de uso personal.
Ahora que la había vaciado de todos sus ornamentos, la habitación tenía un aspecto
desnudo y desolado. No tenía nada más que hacer allí, y sin embargo, no me decidía a
salir del cuarto. Parecía como si aún tuviera algo que hacer... Algo que debiera ver... o
algo que debiera saber. No soy supersticiosa, pero por mi mente pasó la idea de que era
posible que el espíritu de la señora Leidner rondara por el dormitorio y tratara de
ponerse en contacto conmigo.
Recuerdo que una vez, en el hospital, una de las chicas trajo un grafómetro y
escribió cosas en verdad asombrosas.
Aunque nunca pensé en ello, quizá tenía yo cualidades de médium.
En ocasiones se encuentra una dispuesta a imaginar toda clase de sandeces.
Vagué por la habitación, desosegada, tocando una cosa aquí y otra allá . Aunque en
el cuarto no quedaban más que los muebles pelados. Nada se había deslizado detrás de
los cajones ni había quedado escondido. No sé qué esperaba encontrar.
Al final, como si no me encontrara bien de la cabeza, hice una cosa extravagante.
Me acosté en la cama y cerré los ojos.
Traté de olvidar deliberadamente quién era y qué hacía allí. Procuré que mi
pensamiento volviera a la tarde del crimen. Yo era la señora Leidner, tendida allí,
descansando pacíficamente, sin sospechar nada.
Es curiosa la forma en que puede llegar a excitarse la imaginación.
Yo soy una persona perfectamente normal y práctica, que no se deja asaltar
fácilmente por la fantasía; pero puedo asegurar que después de estar allí tendida
durante unos cinco minutos, empecé a imaginar cosas.
No traté de resistir. Animé aquel sentido con toda deliberación.
152
Me dije:
- Yo soy la señora Leidner. Soy la señora Leidner. Estoy aquí tendida... medio
dormida. Dentro de poco... dentro de muy poco... la puerta empezar a abrirse.
Seguí diciéndome aquello, como si estuviera hipnotizándome.
- Son cerca de la una y media... es justamente la hora...
La puerta se abrirá ... La puerta se abrirá ... Veré quién entra...
Seguí con la vista fija en la puerta. Dentro de poco se abriría. La vería abrirse y
vería también la persona que entrara.
Debí estar un poco fuera de mí, para imaginar que pudiera resolver el misterio de
aquella forma.
Pero entonces estaba convencida de que lo conseguiría. Una especie de soplo helado
pasó por mi espalda y quedó fijo en mis piernas. Las tenía entumecidas... paralizadas.
- Vas a quedarte en trance - me dije -. Y entonces, verás...
Y de nuevo repetí monótonamente, como inconsciente, una y otra vez:
- La puerta se abrirá ... la puerta se abrirá ...
El entumecimiento se acentuó.
Y entonces, lentamente, vi como la puerta empezaba a abrirse.
Fue horrible. Nunca conocí nada tan pavoroso. Estaba paralizada... helada hasta los
huesos. No podía moverme. No me hubiera movido por nada del mundo. El terror me
hacía sentir enferma, muda y ciega a todo lo que no fuera aquella puerta.
Se abría lenta... silenciosamente...
Dentro de un momento vería...
Lenta... lentamente... cada vez era mayor la abertura entre la puerta y el marco...
Era Bill Coleman.
Debió recibir la impresión más grande de su vida.
Salté de la cama dando un grito y crucé de un brinco la habitación.
El muchacho se detuvo, con la cara más colorada que de costumbre y abriendo una
boca de palmo.
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- ¡Hola, hola, hola! - dijo -. ¿Qué ocurre por aquí, enfermera?
Con un estremecimiento, volví a la realidad.
- ¡Dios santo, señor Coleman! - exclamé -. ¡Qué susto me ha dado!
- Lo siento - dijo él, haciendo una mueca.
Vi entonces que llevaba en la mano un ramo de ranúnculos de color escarlata. Eran
unas florecillas muy bonitas que crecían en estado silvestre en las laderas del Tell. A
la señora Leidner le habían gustado mucho.
Se sonrojó violentamente al decir:
- En Hassanieh no se pueden conseguir flores. No está bien que en su tumba no
haya ni un ramo. Y por ello pensé que podía venir y poner éste en el jarroncillo que
tenía sobre la mesa. Para que vean que no se le olvida... ¿verdad? Ya sé que es un poco
estrafalario, pero... bueno... tal era mi intención.
Opiné que era un rasgo muy delicado. El chico demostraba su embarazo, como todo
buen inglés al que se sorprende haciendo una cosa de carácter sentimental. Sí; Bill
tuvo un hermoso pensamiento.
- Pues yo creo que ha sido una idea muy delicada, señor Coleman - expuse en voz
alta.
Cogí el pequeño jarrón, fui a buscar agua y pusimos allí las flores.
Aquel rasgo del joven lo había ensalzado a mis ojos. Denotaba que tenía corazón y
buenos sentimientos.
Le quedé muy agradecida por no preguntarme las causas de que soltara aquel
alarido cuando entró él. De haber tenido que explicarlo, me hubiera sentido muy
ridícula.
- En adelante, ten un poco de sentido común - me dije, mientras me arreglaba los
puños y alisaba el delantal -. No tienes condición alguna para estas cosas del
espiritismo.
Hice luego mi propio equipaje y estuve ocupada durante el resto del día.
El padre Lavigny, muy cortésmente, expresó su profundo sentimiento por mi
marcha. Dijo que mi jovialidad y mi sentido común habían sido muy útiles para todos.
¡Sentido común! Me alegré de que no supiera nada sobre mi estúpido comportamiento
en la habitación de la señora Leidner.
El padre Lavigny me expuso su intención de dar la de vuelta a la casa, hasta el
lugar donde la señora Leidner y yo vimos a aquel hombre.
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- Tal vez se le cayó algo, ¿quién sabe? En las novelas de misterio, el criminal
siempre hace una cosa así.
- Creo que en la vida real los asesinos son más cuidadosos - dije.-
- No hemos visto a monsieur Poirot - observó él.
Le dije que el detective anunció que iba a estar ocupado todo el día, pues tenía que
poner algunos telegramas.
- ¿Telegramas? ¿Para América? -
- Así lo creo. Dijo que eran para todo el mundo, pero me parece que eso fue
exageración propia del personaje extranjero.
Me puse colorada, pues recordé que también el padre Lavigny lo era. Pero no
pareció ofenderse; se limitó a reírse cordial mente y a preguntarme si se tenían
noticias del hombre bizco.
Le contesté que no había oído ninguna nueva ni tan siquiera indicios.
El religioso volvió a interrogarme acerca de la hora en que la señora Leidner y yo
habíamos visto a aquel hombre, y de qué forma estaba tratando de mirar por los
cristales de la ventana.
- Por lo visto, la señora Leidner le interesaba muchísimo - dijo pensativamente -.
Desde entonces me he estado preguntando si no se trataría de un europeo que quería
pasar por iraquí.
Aquélla era una idea nueva para mí y la consideré cuidadosamente. Había dado por
sentado que el hombre era un árabe, pero si se pensaba bien, aquella impresión me la
dio el corte de sus ropas y el tinte amarillento de su tez.
El padre Lavigny levantó las cejas. Recogí unos cuantos calcetines que había estado
zurciendo y los dejé sobre la mesa para que los hombres escogieran cada cual los suyos
cuando llegaran. Luego, como no había muchas cosas más que hacer, subí a la azotea.
La señorita Johnson estaba allí, pero no me oyó llegar. Caminé hasta su lado sin
que se diera cuenta de mi presencia. Pero antes de detenerme junto a ella, vi que algo
extraño le pasaba. Estaba parada en mitad de la azotea, mirando fijamente al frente y
su cara tenía una expresión aterrorizada. Como si hubiera visto una cosa y no pudiera
creerla.
Aquello me causó una desagradable e incomprensible impresión. Unas cuantas
noches atrás la vi también muy trastornada. Pero esta vez era diferente.
- ¿Qué le ocurre? - dije, yendo apresuradamente hacia ella.
Volvió la cabeza y me miró... con expresión vacía, como si no me viera.
155
- ¿Qué pasa? - persistí.
Hizo una mueca extraña, como si tratara de tragar, pero tuviera demasiado seca la
garganta. Con voz ronca dijo como desasosegada:
- Acabo de ver una cosa.
- ¿Qué ha visto? Dígamelo. ¿Qué ha podido ser? Parece estar asustada.
Hizo un esfuerzo para sobreponerse, pero a pesar de ello, tenía un aspecto
aterrorizado.
Con igual tono de voz, entrecortado y ronco, continuó:
- He visto cómo puede entrarse en la casa... sin que nadie pueda imaginárselo.
Seguí la dirección de su mirada, pero no pude ver nada.
El señor Reiter estaba de pie, ante la puerta del estudio fotográfico, y el padre
Lavigny cruzaba en aquel momento el patio... pero nada más.
Di la vuelta perpleja, y vi que la señorita Johnson tenía sus ojos fijos en mí, y en
ellos se reflejaba una expresión rara.
- No sé a qué se refiere - dije -. ¿Quiere explicármelo?
Ella sacudió la cabeza.
- Ahora no; después. Debimos haberlo visto. ¡Oh, sí! Debimos haberlo visto.
- Si me lo dijera...
- Tengo que pensarlo primero.
Y apartándose de mi lado, bajó tambaleándose por la escalera.
No la seguí, pues, evidentemente, no quería que la acompañara. Me senté, pues, en
el parapeto y traté de ordenar un poco mis pensamientos, aunque no conseguí nada. Al
patio sólo se podía entrar por un sitio... por el portalón. Ante él vi el aguador que
estaba hablando con el cocinero indio. Nadie podía pasar junto a ellos sin ser visto.
Hecha un lío, sacudí la cabeza y bajé al patio
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CAPÍTULO XXIV
Asesinar es una costumbre
Aquella noche nos acostamos temprano. La señorita Johnson acudió a cenar y se
portó, más o menos, como de costumbre. Tenía, sin embargo, un aspecto abatido y en
una o dos ocasiones pareció no entender lo que le decían.
No fue una comida distraída. Era lógico suponer una cosa así en una casa donde
había habido un entierro aquel mismo día. Pero yo bien sé a qué me refiero. Nuestras
comidas, últimamente, habían sido silenciosas y taciturnas; mas a pesar de ello se
notaba que reinaba entre nosotros un sentimiento de compañerismo. Todos
experimentábamos simpatía hacia los demás, esa especie de camaradería que se siente
entre los que navegan en el mismo buque.
Mas aquella noche me vino a la memoria la primera cena que hice allí; cuando la
señora Mercado me estuvo observando con tanta fijeza y me dio la impresión de que
algo iba a estallar de un momento a otro.
Una cosa parecida experimenté, aunque con más intensidad, cuando Poirot nos
reunió a todos en el comedor.
Pero durante la cena de aquella noche, la sensación fue mucho más fuerte. Todos
parecían tener los nervios de punta. De haber dejado caer algo al suelo, estoy segura
de que uno de nosotros hubiera chillado.
Como dije antes, nos separamos inmediatamente después de cenar. Me acosté casi
en seguida. Lo último que oí, antes de dormirme, fue la voz de la señora Mercado que
le deseaba buenas noches a la señorita Johnson, justamente frente a mi puerta.
No tardé en dormirme, cansada por el trabajo que había hecho durante el día y,
principalmente, por las rarezas que hice en el dormitorio de la señora Leidner.
Durante varias horas dormí pesadamente, sin soñar en nada.
Me desperté sobresaltada y con el presentimiento de que se acercaba una
catástrofe. Un ruido me despertó, y al sentarme en la cama y escuchar, lo volví a oír
claramente.
Era un horrible gemido, ahogado y agonizante.
En un abrir y cerrar de ojos encendí la vela y salté de la cama. Encendí también
una antorcha, para el caso de que la vela se apagara. Salí al patio y escuché. Sabía que
el ruido no venía de muy lejos. Volví a oírlo. Provenía de la habitación vecina a la mía;
de la que ocupaba la señorita Johnson.
Entré apresuradamente. La mujer estaba acostada en la cama; su cuerpo retorcido
por la agonía. Después de dejar la vela me incliné sobre ella. Movió los labios y trató de
157
hablar, pero sólo profirió un quejido espeluznante. Vi que las comisuras de sus labios y
la piel de la barbilla tenían una especie de quemaduras blanquecinas.
Sus ojos fueron de mí a un vaso que estaba en el suelo, donde evidentemente había
caído desde su mano. La alfombrilla, bajo él, había quedado manchada por un color
rojo vivo. Cogí el vaso y pasé un dedo por su interior; pero lo retiré en seguida,
lanzando una aguda exclamación. Luego examiné el interior de la boca de la pobre
mujer.
No cabía la menor duda sobre lo que había ocurrido. Sea como fuera,
intencionadamente o no, había tragado cierta cantidad de ácido corrosivo. Supuse que
sería oxálico y clorhídrico.
Corrí a despertar al doctor Leidner y él se encargó de llamar a los demás. Hicimos
lo que pudimos por ella, pero desde el principio tuve el presentimiento de que nuestros
esfuerzos eran inútiles. Tratamos de darle una fuerte solución de bicarbonato de sosa,
seguido por una dosis de aceite de oliva. Para calmarle el dolor le puse una inyección
de sulfato de morfina.
David Emmott fue a Hassanieh para buscar al doctor Reilly, pero todo había
acabado antes de que éste llegara.
No quiero entrar en detalles. El envenenamiento con una fuerte dosis de ácido
clorhídrico, pues tal era el veneno, produce una de las muertes más dolorosas que se
conocen.
Cuando me incliné para aplicarle la inyección, hizo un gran esfuerzo para hablar.
Fue sólo un murmullo medio ahogado.
- La ventana... - dijo -. Enfermera... la ventana...
Aquello fue todo; no pudo proseguir. Desfalleció por completo.
Nunca olvidaré aquella noche. La llegada del doctor Reilly. La del capitán Maitland.
Y finalmente, cuando ya amanecía, la de Hércules Poirot.
Me cogió del brazo y me llevó consigo hasta el comedor, donde me hizo sentar y
tomar una taza de té bien cargado.
- Vamos, mon enfant - dijo -, así estará mejor. Está usted cansada.
Al oír aquello me eché a llorar.
- ¡Qué horrible! - sollocé -. Es como una pesadilla. ¡Qué sufrimientos tan terribles!
¡Y sus ojos...! ¡Oh, monsieur Poirot!... sus ojos..!
Me dio un golpecito en la espalda. Una mujer no pudo mostrar más ternura.
- Sí, sí... no piense en ello. Hizo usted lo que pudo.
158
- Fue un ácido corrosivo.
- Una solución muy fuerte de ácido clorhídrico.
- ¿La utilizan para limpiar la cerámica?
- Sí. La señorita Johnson lo bebió, probablemente, antes de que estuviera despierta
por completo. A no ser... que lo tomara ex profeso.
- ¡Oh, monsieur Poirot! ¡Qué idea más terrible!
- Al fin y al cabo, es posible. ¿Qué opina usted?
Recapacité un momento y luego sacudí la cabeza con decisión.
- No lo creo. No, no lo creo ni por un momento - titubeé, y luego dije -: Me parece que
descubrió algo ayer por la tarde.
- ¿Qué ha dicho usted? ¿Descubrió algo?
Le relaté la conversación que sostuvimos.
- ¡La pauvre femme! - dijo -. De modo que necesitaba pensarlo, ¿verdad? Eso fue lo
que firmó su sentencia de muerte. Si hubiera hablado entonces... en seguida...
Me rogó:
- Repita sus propias palabras.
Las repetí.
- ¿De manera que descubrió cómo alguien podía entrar en la casa sin que ninguno
de ustedes se enterara? Vamos, ma soeur, subamos a la azotea y dígame dónde estaba
la señorita Johnson.
Subimos y le enseñé a Poirot el sitio exacto en que encontré a la mujer.
- ¿En esta posición? - preguntó Poirot -. Vamos a ver, ¿qué es lo que divisó desde
aquí? Veo medio patio, el portalón y las puertas de la sala de dibujo, del estudio
fotográfico y el laboratorio. ¿Había alguna persona en el patio?
- El padre Lavigny iba hacia el portalón y el señor Reiter estaba ante la puerta del
estudio.
- Pues sigo sin entender cómo alguien pudo entrar sin que ustedes se enteraran...
Pero ella descubrió...
Se dio por vencido, al fin, y sacudió la cabeza.
- ¡Sacré nom d'un chien... va! ¿Qué es lo que descubrió?
159
Estaba saliendo el sol. El horizonte oriental era una borrachera de colores; rosa,
naranja y grises que iban del perla al pálido.
- ¡Qué hermosa salida de sol!
El río fluía a nuestra izquierda y el Tell se destacaba con un color dorado. Al sur se
veían los árboles en flor y los verdes campos. La noria chirriaba a distancia, con un
ruido débil e irreal. Al norte se distinguían los esbeltos minaretes de Hassanieh y su
blancura fantasmagórica.
Era increíblemente bello.
Y entonces, junto a mí, oí como Poirot daba un profundo suspiro.
- He sido un imbécil - murmuró -. Cuando la verdad estaba tan clara... tan clara...
160
CAPÍTULO XXV
¿Suicidio o asesinato?
No tuve tiempo de preguntar a Poirot qué era lo que quería decir, pues el capitán
Maitland nos Ilamó, rogándonos que bajáramos.
Descendimos a saltos la escalera.
- Oiga, Poirot - barbotó -, hay otra complicación. El fraile no aparece.
- ¿El padre Lavigny?
- Sí. Nadie se ha dado cuenta hasta ahora. Alguien ha notado que era el único de la
expedición que faltaba y ha ido a buscarlo a su habitación. La cama estaba sin
deshacer y no había rastro de él.
Todo aquello parecía cosa de pesadilla. Primero la muerte de la señorita Johnson y
luego la desaparición del padre Lavigny.
Llamaron a los criados y se les interrogó, pero no pudieron aclarar nada. Al parecer,
se le había visto por última vez alrededor de las ocho de la noche anterior. Entonces
dijo que iba a dar un paseo antes de acostarse. Nadie le vio regresar de aquel paseo. El
portalón, como de costumbre, se había cerrado a las nueve. No obstante, no había
quien recordara haber descorrido los cerrojos por la mañana. Cada uno de los criados
creía que era el otro el que los había descorrido.
¿Volvió el padre Lavigny la noche anterior? ¿Había descubierto, en el curso de su
primer paseo, algo sospechoso, y al ir a investigar más tarde había acabado por ser la
tercera víctima?
El capitán dio la vuelta al oír acercarse al doctor Reilly, quien llevaba tras de sí al
señor Mercado.
- Hola, Reilly. ¿Averiguó algo?
- Sí. El ácido procedía del laboratorio. Acabo de comprobar las existencias con
Mercado.
- El laboratorio... ¿verdad? ¿Estaba cerrado?
El señor Mercado sacudió la cabeza. Le temblaban las manos y su cara se contraía
en espasmos. Tenía el aspecto de un hombre deshecho física y moralmente.
- No solíamos cerrarlo - tartamudeó -, pues... precisamente ahora... lo utilizábamos
constantemente. Yo... nadie pensó...
- ¿Lo cierran todo por las noches?
161
- Sí... se cierran las habitaciones. Las llaves quedan colgadas en la sala.
- Por lo tanto, si alguien posee la llave de la sala de estar, puede coger todas las
demás.
- Sí.
- Supongo que será una llave corriente.
- Sí.
- ¿No hay nada que indique si fue ella misma la que cogió el veneno del laboratorio?
- preguntó el capitán Maitland.
- Ella no fue - dije en voz alta, con tono firme.
Sentí que alguien me daba un golpecito en el brazo. Poirot estaba junto a mí.
Entonces ocurrió algo espeluznante.
No espeluznante en sí; fue su incongruencia, en realidad, lo que le hizo parecer así.
Entró en el patio un coche y un hombrecillo saltó de él. Llevaba un salacot y una
gabardina corta y gruesa. Fue directo hacia el doctor Leidner, que estaba al lado del
doctor Reilly, y le estrechó la mano calurosamente.
- Vous, voilá… mon cher - exclamó -. Encantado de verle. Pasé por aquí el sábado
por la tarde, camino de Fugima, donde excavan los italianos. Pero cuando llegué al
Tell no encontré ni un solo europeo y, por desgracia, no sé una palabra de árabe. No
tuve tiempo de venir hasta la casa. Salí de Fugima esta mañana a las cinco. Estaré dos
horas con usted y luego me uniré al convoy. Eh bien, ¿qué tal va la temporada?
Fue horrible.
Aquella voz alegre: aquellas maneras positivas y toda la agradable cordura de un
mundo cotidiano, tan lejano ahora. Llegó alegremente, sin saber nada y sin darse
cuenta de lo que en aquellos momentos pasaba; lleno de cordial afabilidad.
No fue extraño que el doctor Leidner diera un respingo y mirara, en muda súplica,
al doctor Reilly.
El médico aprovechó la ocasión.
Se llevó al hombrecillo, que era un arqueólogo francés, llamado Verrier, y le puso al
corriente de la anormal situación.
Verrier se horrorizó. Durante los últimos días había estado en las excavaciones
italianas, en pos de la civilización, y no se había enterado de nada. Se deshizo en
condolencias y excusas. Finalmente fue hacia el doctor Leidner y lo abrazó con calor.
162
- ¡Qué tragedia! ¡Dios mío, qué tragedia! No sé cómo expresarlo. Mon pauvre collège.
Y sacudiendo la cabeza, en un último e inefectivo esfuerzo para demostrar sus
sentimientos, el hombrecillo subió a su coche y se fue.
Como he dicho antes, aquel intermedio cómico en la tragedia pareció realmente más
espeluznante que todo lo que había ocurrido.
- Lo que debemos hacer ahora es desayunar - dijo el doctor Reilly, con firmeza -. Sí,
insisto en ello. Vamos, Leidner, tiene usted que comer algo.
El pobre doctor Leidner estaba destrozado. Vino con nosotros al comedor, donde se
sirvió un tétrico desayuno. Creo que el café caliente y los huevos fritos nos sentaron
muy bien a todos, aunque nadie tenía ganas de comer. EL doctor Leidner tomó un poco
de café y no probó nada más, limitándose a desmigajar el pan. Tenía la cara pálida;
contraída por el dolor y las preocupaciones.
Una vez acabado el desayuno, el capitán Maitland volvió a ocuparse del asunto.
Expliqué cómo me había despertado, y después de oír un ruido extraño, había
entrado en la habitación de la señorita Johnson.
- ¿Dice usted que el vaso estaba en el suelo?
- Sí, debió dejarlo caer después de haber bebido.
- ¿Estaba roto?
- No. Cayó sobre la alfombra y creo que la ha estropeado. Cogí el vaso y lo volví a
poner sobre la mesa.
- Me alegro de que haya aclarado usted eso. Hay en él dos clases de huellas
dactilares: las de la misma señorita Johnson y otras que deben ser de usted.
Guardó silencio durante un momento y luego dijo:
- Continúe, por favor.
Describí detalladamente lo que había hecho y los métodos que había ensayado,
mientras miraba con cierta ansiedad al doctor Reilly, esperando un signo de
aprobación por su parte. A1 final vi cómo asentía con la cabeza.
- Intentó usted todo lo que podía dar resultado positivo - dijo.
Y aunque yo estaba segura de que así era, me sentía aliviada al ver que se
confirmaba mi creencia.
- ¿Sabía usted exactamente qué era lo que la señorita Johnson había tomado -
preguntó el capitán.
163
- No... Pero se veía, desde luego, que era un ácido corrosivo.
- ¿Opina usted, enfermera, que la señorita Johnson se administró ella misma tal
sustancia?
- ¡Oh, no! - exclamé -. ¡Nunca pensé en tal cosa!
No sé por qué causa estaba tan segura de ello. Tal vez fuera, en parte, por las
insinuaciones de monsieur Poirot. Aquello de que "asesinar es una costumbre" se me
había quedado grabado en el pensamiento. Y, por otra parte, no era fácil pensar que
alguien se suicidara eligiendo una clase de muerte tan dolorosa. Expresé en voz alta
esto último y el capitán Maitland, con aspecto abstraído, hizo un gesto afirmativo con
la cabeza.
- Convengo en que no es lo que uno elegiría para quitarse la vida - dijo -. Pero si
alguien se encontrara presa de una gran agitación moral y no tuviera a mano más que
esa sustancia, es posible que se decidiera por ella.
- Pero, ¿estaba presa de tan gran agitación? - pregunté dubitativamente.
- Así lo dice la señora Mercado. Nos ha contado que la señorita Johnson no parecía
ser la misma, durante la cena de anoche; que casi no contestaba a lo que se le decía.
Añade que está completamente segura de que la señorita Johnson estaba muy
preocupada por alguna causa, y que la idea del suicidio ya se le debía haber ocurrido.
- Pues no lo creo - insistí.
“¡Vaya con la señora Mercado! ¡Qué bicho más escurridizo!"
- Entonces, ¿qué es lo que cree usted?
- Creo que la asesinaron - dije tozudamente.
Formuló la siguiente pregunta en un tono tan seco que me hizo el efecto de que me
encontraba ante un tribunal militar.
- ¿Tiene alguna razón para pensar eso?
- Me parece la solución más probable.
- Ésa ser su propia opinión. No había ninguna razón por la cual pudiera ser
asesinada la señorita Johnson.
- ¡Perdone! - corté -. Sí la había. Descubrió una cosa.
- ¿Descubrió una cosa? ¿Qué fue?
Repetí palabra por palabra la conversación que tuvimos en la azotea.
- ¿Rehusó decirle qué era lo que había descubierto?
164
- Sí. Me dijo que necesitaba tiempo para pensarlo.
- ¿Y estaba muy excitada por ello?
- Sí.
- "Una forma para poder entrar desde el exterior" – el capitán Maitland recapacitó,
mientras fruncía el ceño -. ¿No tiene usted idea de lo que quería decir?
- Ni la más mínima. Estuve dándole vueltas y más vueltas al asunto, pero después
de agotarme, no saqué nada en claro.
- ¿Qué opina usted, monsieur Poirot? - preguntó el capitán.
- Creo que ahí tiene usted un posible motivo.
- ¿Para el asesinato?
- Sí.
- ¿No pudo hablar antes de morir?
- Sólo pudo pronunciar dos palabras.
- ¿Cuáles fueron?
- "La ventana..."
- ¿La ventana? - repitió el capitán -. ¿Sabía usted a qué se refería?
Sacudí la cabeza.
- ¿Cuántas ventanas tiene la habitación de la señorita Johnson?
- Solamente una.
- ¿Da al patio?
- Sí.
- ¿Estaba abierta o cerrada? Me parece recordar que se encontraba abierta. ¿Tal vez
alguno de ustedes la abrió?
- No. Estaba ya abierta cuando entré. Me pregunté entonces...
Callé de pronto.
- Siga, enfermera.
- Examiné la ventana, desde luego, pero no vi nada extraño. Me pregunté si, tal vez,
alguien cambió los vasos a través de ella.
165
- ¿Cambió los vasos?
- Sí. La señorita Johnson siempre se llevaba consigo un vaso de agua cuando se iba
a dormir. Creo que se lo cambiaron por un vaso de ácido.
- ¿Qué dice usted, Reilly?
- Si se trata de asesinato ésa es, probablemente, la forma en que se efectuó - se
apresuró a contestar el médico -. Ninguna persona medianamente observadora beberá
un vaso de ácido confundiéndolo con uno de agua... si está en posesión de todas sus
facultades. Pero si alguien está acostumbrado a tomar un vaso de agua a medianoche,
extenderá la mano, encontrará el vaso e ingerirá parte del contenido antes de darse
cuenta del cambio.
El capitán Maitland reflexionó durante un prolongado momento.
- Volveré a examinar esa ventana. ¿Está muy alejada de la cabecera de la cama?
Recordé su posición.
- Estirando mucho el brazo se puede llegar justamente a la mesilla de noche.
- ¿La mesa sobre la que estaba el vaso de agua?
- Sí.
- ¿Estaba cerrada la puerta?
- No.
- Por lo tanto, quienquiera que fuese pudo entrar por ella y hacer el cambio, ¿no es
eso?
- Desde luego.
- Ese sistema hubiera sido más peligroso - intervino el doctor Reilly -. Una persona
que duerme profundamente despierta a menudo por el ruido de una pisada. Si la
mesilla podía ser alcanzada desde la ventana, el método era más seguro.
- No pensaba solamente en el vaso - replicó el capitán, con aspecto abstraído.
Al cabo de algunos instantes pareció volver en sí de su abstracción y, dirigiéndose a
mí, en tono normal de voz preguntó:
- ¿Opina usted que cuando la pobre señora vio que se estaba muriendo quiso darle a
entender que alguien sustituyó el agua a través de la ventana? ¿No le parece que el
nombre de esa persona hubiera sido una revelación más apropiada?
- Pudo no saber ese nombre - observé.
166
- ¿Cree que hubiera sido su intención, pues, insinuarle lo que había descubierto el
día anterior?
El doctor Reilly dijo:
- Cuando uno se está muriendo, Maitland, pierde todo el sentido de la proporción. El
que una mano asesina había entrado por la ventana pudo ser el principal hecho que la
obsesionara en aquel momento. Tal vez le pareció que era de la mayor importancia el
que los otros lo supieran. Y, en mi opinión, no andaba muy equivocada. Era
importante. Pensó, quizá , que los demás creerían que se había suicidado. De haber
podido hablar, tal vez hubiera dicho: "No me he suicidado. No tomé el veneno a
sabiendas. Alguien lo puso cerca de mi cama, a través de la ventana".
El capitán Maitland tamborileó con sus dedos sobre la mesa y no contestó. Al cabo
de unos momentos dijo con seguridad:
- No hay duda de que el asunto puede considerarse desde esos dos puntos. O se
trata de suicidio, o es asesinato. ¿Por qué se inclina usted, doctor Leidner?
El interpelado pareció meditar durante unos instantes y luego replicó
sosegadamente y con acento decisivo:
- Por el asesinato. Anne Johnson no era una mujer capaz de suicidarse.
- De acuerdo - convino el capitán Maitland -. Eso puede ser cuando las cosas siguen
un curso normal. Pero puede haber circunstancias en que el hecho resulte una cosa
natural.
- ¿En qué circunstancias?
El capitán se inclinó y cogió un paquete que, según vi antes, había dejado al lado de
su silla. Lo puso sobre la mesa haciendo un ligero esfuerzo.
- Aquí hay algo que ninguno de ustedes conoce - anunció -. Lo encontré bajo la cama
en que dormía la señorita Johnson.
Manipuló el envoltorio, lo abrió y apareció una grande y pesada piedra de molino
de mano. No tenía en sí nada de particular, pues en el curso de las excavaciones se
habían encontrado más de una docena de ellas.
Pero lo que atrajo nuestra atención sobre aquel ejemplar fue una mancha oscura y
un fragmento de algo que parecía cabello humano.
- Tendrá que estudiar esto, Reilly - dijo Maitland -. Pero no creo equivocarme si
aseguro que con esta piedra se asesinó a la señora Leidner.
167
CAPÍTULO XXVI
¡La próxima seré yo!
Fue horrendo. EL doctor Leidner pareció a punto de desmayarse, y yo misma me
sentí mareada.
El doctor Reilly examinó la piedra con aire profesional.
- Supongo que no tendrá huellas dactilares - aventuró con tranquilidad.
- Ni una.
El médico sacó un par de pinzas y empezó a investigar delicadamente el pedrusco.
- Hum... un fragmento de piel humana... un cabello... rubio. Esto es una opinión
particular. Tengo que hacer un análisis detenido; comprobar el grupo a que pertenece
la sangre, etc. Pero no creo que existan muchas dudas acerca de su procedencia. ¿Dijo
usted que lo encontró bajo la cama de la señorita Johnson? Bien, bien... de modo que
era esto. Cometió el asesinato y luego le entró remordimiento y se suicidó. Es una
teoría... una bonita teoría.
El doctor Leidner sólo pudo sacudir la cabeza con aspecto desolado.
- Anne, no... no pudo ser Anne... - murmuró.
- No sé dónde pudo esconder esta piedra - dijo el capitán -. Registramos todas las
habitaciones después que se cometió el primer asesinato.
Algo me vino al pensamiento. "En el armario de la sala de estar." Pero no dije nada.
- Pero como fuese, al parecer, ella no se sintió satisfecha del escondrijo, y se llevó la
piedra a su propio dormitorio, que ya había sido registrado como los demás. O tal vez
lo hizo una vez que decidió suicidarse.
- No lo creo - dije en voz alta.
Y, en realidad, no podía imaginarse a la amable y dulce señorita Johnson
abriéndole la cabeza a la señora Leidner. ¡No podía hacerme a esa idea! No obstante,
aquello encajaba con algunas de las cosas que habían ocurrido; las lágrimas que
derramó hacía unas cuantas noches, por ejemplo. Después de todo, yo lo había tomado
como efecto del remordimiento, aunque creí que se trataba de arrepentimiento por un
crimen de menor importancia.
- No sé qué hacer - continuó Maitland -. Tenemos que aclarar también la
desaparición del religioso francés. Mis hombres está n buscando por los alrededores,
por si acaso le han dado un golpe en la cabeza y han arrojado su cuerpo a una acequia
de riego.
168
- ¡Oh! Ahora que recuerdo... - empecé a decir.
Todos me miraron con expectación.
- Fue ayer por la tarde - continué -. Me estuvo preguntando acerca del hombre bizco
que miraba por la ventana el otro día. Me rogó que le dijera en qué lugar exacto de la
senda se había detenido y luego me dijo que iba a dar una ojeada por allí. Me hizo
observar que en las novelas policíacas el crimen siempre deja una pista.
- ¡Que me aspen si alguno de los criminales que me han tocado en suerte perseguir
la han dejado en ninguna ocasión! - estalló el capitán Maitland -. Así era eso entonces
lo que buscaba, ¿verdad? ¡Por mil de a caballo! Me extraña que encontrara algo. Sería
mucha coincidencia que él y la señorita Johnson descubrieran, prácticamente al mismo
tiempo, una pista que permitiera conocer la identidad del criminal.
Y añadió con acento irritado:
- ¿Un hombre bizco? ¿Un hombre bizco? En ese cuento del hombre bizco hay algo
más de lo que se ve a simple vista. No sé por qué diablos mis hombres no han podido
atraparlo todavía.
- Posiblemente porque no es bizco - opinó sosegadamente Poirot.
- ¿Quiere usted decir que imitaba ese defecto? No sabía que pudiera hacerse con
fidelidad por mucho tiempo.
- Un estrabismo puede ser cosa de mucha utilidad.
- ¡Y tanto que sí! No sé qué daría por saber dónde se encuentra ahora ese tipo, bizco
o normal.
- Barrunto que ya debe haber pasado la frontera siria - dijo Poirot.
- Hemos prevenido a Tell Kotchek y Abul Kemal; a todos los puestos fronterizos.
- Yo diría que siguió la ruta que atraviesa las montañas. La utilizada por los
camiones cargados de contrabando.
El capitán Maitland gruñó.
- ¿Entonces ser mejor que telegrafiemos a Deirez Zor?
- Ya lo hice ayer avisándoles para que vigilaran el paso de un coche ocupado por dos
hombres cuyos pasaportes estarían completamente en regla.
El capitán le favoreció con una mirada penetrante.
- De manera que eso hizo, ¿verdad? Dos hombres... ¿verdad?
Poirot asintió.
169
- Dos hombres son los que están complicados en esto.
- Me sorprende, monsieur Poirot, que haya estado reservándose tantas cosas.
El detective sacudió la cabeza.
- No - dijo -. Eso no es cierto. Comprendí la verdad de lo ocurrido esta misma
mañana, cuando contemplaba la salida del sol. Una salida de sol magnífica.
No creo que ninguno de nosotros se percatara de que la señora Mercado había
entrado en la habitación. Debió hacerlo cuando nos quedamos suspensos ante la vista
de aquella horrible piedra manchada de sangre.
Pero entonces, sin avisar, la mujer lanzó un chillido parecido al de un cerdo cuando
lo degüellan.
- ¡Oh, Dios mío! - exclamó -. Ahora lo comprendo. Ahora lo comprendo todo. Fue el
padre Lavigny. Está loco... es un fanático religioso. Cree que las mujeres están llenas
de pecado. Y las mata a todas. Primero la señora Leidner... después, la señorita
Johnson. ¡La próxima vez seré yo...!
Dando un alarido frenético cruzó precipitadamente la habitación y se cogió
desesperada y frenética a la chaqueta del doctor Reilly.
- ¡No quiero quedarme aquí! No quiero quedarme aquí ni un día más. Esto es
peligroso. Nos está acechando el peligro. Está escondido en algún sitio... esperando la
ocasión. ¡Saltará sobre mí!
Abrió la boca de nuevo y volvió a chillar.
Me dirigí apresuradamente hacia donde estaba el médico, que la había cogido por
las muñecas. Di dos buenas bofetadas a la señora Mercado; entre el doctor Reilly y yo
la hicimos sentar en una silla. Los dos procuramos calmarla.
- Nadie la va a matar - dije -. Ya cuidaremos todos de que no ocurra nada de eso.
Siéntese y pórtese bien.
No volvió a chillar. Cerró la boca y se quedó sentada, mirándome con ojos de
expresión sobresaltada y estupefacta.
Luego se produjo otra interrupción. Se abrió la puerta y entró Sheila Reilly.
Su cara estaba pálida y tenía un aspecto grave. Fue directamente hacia Poirot.
- He ido temprano a la estafeta de correos, monsieur Poirot - dijo -. Había un
telegrama para usted... y se lo he traído.
- Muchas gracias, mademoiselle.
170
Cogió el telegrama y lo abrió, mientras la muchacha vigilaba la expresión de sus
ojos y su rostro.
Pero la cara de Poirot no se inmutó lo más mínimo. Leyó el telegrama, lo alisó, lo
dobló cuidadosamente y se lo guardó en un bolsillo.
La señora Mercado no le perdía de vista. Con voz ahogada preguntó:
- ¿Es... de América?
El detective sacudió la cabeza.
- No, madame - replicó -. Es de Túnez.
Ella lo contempló durante un momento como si no hubiera entendido lo que le había
dicho, y luego, dando un profundo suspiro, se recostó en su asiento.
- El padre Lavigny - dijo -. Tenía yo razón. Siempre creí que había algo en él que
resultaba extraño. Cierta vez me dijo unas cosas... Supongo que está loco... - Hizo una
pausa y luego añadió : Tendré serenidad. Pero debo irme de aquí. Joseph y yo
dormiremos esta noche en la posada.
- Tenga paciencia, madame - dijo Poirot -. Lo explicaré todo.
El capitán Maitland lo miró con curiosidad.
- ¿Cree usted que ha conseguido dar por fin con el quid de la cuestión? - preguntó.
Poirot hizo una reverencia.
Fue una reverencia teatral en extremo. Creo que molestó un poco al capitán.
- Bueno - restalló el militar -; suéltelo de una vez.
Pero no era ésa la forma en que Poirot solía hacer las cosas. Comprendí
perfectamente que lo que pretendía era organizar un buen espectáculo a cuenta de
aquello.
Me pregunté si en realidad conocía la verdad del caso, o sólo estaba presumiendo.
Se volvió hacia el doctor Reilly.
- ¿Tendría usted la bondad de llamar a los demás? - rogó.
El médico se levantó y cumplimentó la petición de Poirot. Al cabo de unos minutos
empezaron a entrar en el comedor los demás componentes de la expedición. Primero
Reiter y Emmott; después Bill Coleman; luego Richard Carey, y por último el señor
Mercado. El pobre hombre tenía cara de difunto. Supuse que estaba mortalmente
asustado por si le pedían cuentas sobre su descuido, dejando al alcance de cualquiera
unos productos químicos de carácter peligroso, que habían sido confiados a su custodia.
171
Tomaron todos asiento alrededor de la mesa, en forma parecida a la del día en que
llegó monsieur Poirot. Tanto Bill Coleman como David Emmott titubearon un poco
antes de sentarse y miraron hacia donde estaba Sheila Reilly. Ella estaba vuelta de
espaldas y miraba por la ventana.
- ¿Te sientas, Sheila? - dijo Bill.
David Emmott agregó con su acento suave y simpático:
- ¿No te quieres sentar?
La muchacha dio la vuelta y se quedó mirándolos. Cada uno de ellos le estaba
ofreciendo una silla. Esperé a ver cuál de las dos aceptaría.
Pero al final no aceptó ninguna.
- Me sentaré aquí - dijo con brusquedad.
Y tomó asiento en el borde de una mesa que había junto a la ventana.
- Es decir - añadió -, si al capitán Maitland no le importa que me quede.
No sé qué hubiera dicho el capitán, pues Poirot se apresuró a observar:
- Quédese, mademoiselle. En realidad, es necesario que así lo haga.
La chica levantó las cejas.
- ¿Necesario?
- Eso dije, mademoiselle. Tengo que hacerle varias preguntas.
Ella volvió a levantar las cejas, pero esta vez no dijo nada. Miró de nuevo por la
ventana, como si estuviera determinada a no darse por enterada de lo que sucedía a
espaldas suyas en el comedor.
- Y ahora - dijo el capitán Maitland- tal vez lleguemos a saber la verdad.
Habló con cierta impaciencia. Era un hombre de acción. Yo estaba segura de que en
aquel momento estaba ardiendo en deseos de salir al campo y hacer algo. Dirigir la
búsqueda del padre Lavigny, enviar patrullas para que lo capturaran. Digirió una
mirada a Poirot en la que se reflejaba un poco de disgusto. Vi que iba a decir alguna
frase desagradable, pero se contuvo.
Poirot dio una ojeada circular a todos nosotros y luego se levantó.
No sé a ciencia cierta qué es lo que esperaba yo que dijera entonces. Tal vez una
frase dramática, pues una cosa así hubiera cuadrado muy bien con su forma de ser.
Pero de lo que estoy segura es de que no esperaba que empezara a hablar utilizando
una frase árabe.
172
Pues sí. Esto fue lo que sucedió. Pronunció las palabras lenta y solemnemente... con
mucha religiosidad.
- Bismillahi ar rahman ar rahim.
Y luego tradujo:
- En el nombre de Alá, el misericordioso, el compasivo.
173
CAPÍTULO XXVII
En el principio de un viaje
- Bismillahi ar rahman ar rahim. Ésta es la frase que los árabes emplean antes de
emprender un viaje. Eh bien, nosotros también empezamos uno. Un viaje al pasado.
Un viaje a esos lugares recónditos del alma humana.
No creo que hasta aquel momento hubiera yo experimentado el llamado "encanto
del Oriente". Con franqueza, lo que más me impresionó de él fue la suciedad y la
confusión que encontraba por todas partes. Pero de pronto, al oír las palabras de
monsieur Poirot, una extraña visión pareció surgir ante mis ojos. Me acordé de
palabras como Samarcanda e Ispahán... de mercaderes de luengas barbas... de
camellos arrodillados... y tambaleantes portadores que llevaban grandes bultos a la
espalda, sujetos con una correa pasada por su frente; y mujeres de pelo teñido con
alheña y cara tatuada, lavando ropa al lado del Tigris. Oí sus extraños y sollozantes
cantos y el lejano chirrido de la noria. Eran, en su mayoría, cosas que yo había visto y
oído, pero en las que no me había fijado. Mas ahora me parecían diferentes; como
ocurre cuando se saca a la luz un objeto viejo y se aprecian de pronto los ricos colores y
la filigrana de un bordado antiguo...
Di una ojeada a mi alrededor y me asaltó el pensamiento de que lo que acababa de
decir monsieur Poirot era cierto. Estábamos empezando un viaje. Nos encontrábamos
entonces todos reunidos, pero nos dirigíamos a distintos sitios.
Contemplé a cada uno como si en cierto aspecto los viera por primera... y por última
vez. Parecerá estúpido, pero tal fue lo que sentí.
El señor Mercado se retorcía los dedos nerviosamente. Sus extraños ojos claros, de
dilatadas pupilas, estaban fijos en Poirot. La señora Mercado no perdía de vista a su
marido. Tenía un aspecto raro, como el de un tigre dispuesto a saltar. El doctor
Leidner parecía haberse encogido. Este último golpe lo había destruido. Podía decirse
que no estaba en aquella habitación. Se encontraba en un sitio muy lejano, de su
exclusiva propiedad. El señor Coleman miraba fijamente al detective. Tenía la boca
ligeramente abierta, y los ojos parecían salírsele de las órbitas, con una expresión
medio atontada. El señor Emmott tenía la vista fija en la punta de sus zapatos y no
pude verle claramente la cara. El señor Reiter parecía estar aturdido. Con los labios
fruncidos, como si fuera a echarse a llorar, se parecía más que nunca a un cochinillo.
La señorita Reilly seguía mirando por la ventana. No sé en qué estaría pensando.
Luego observé al señor Carey, pero la expresión de su cara me lastimó y aparté la
mirada. Allí estábamos todos. Tuve el presentimiento de que cuando monsieur Poirot
acabara de hablar, todos seríamos diferentes por completo...
Era una sensación extraña...
Poirot siguió hablando sosegadamente. Sus palabras eran como el agua de un río
que discurre apacible... camino del mar.
174
- Desde el principio me di cuenta de que para comprender este caso no debían
buscarse pistas o signos aparentes, sino la verdadera pista del conflicto entre
personalidades y de los secretos del amor.
"Debo confesar que, aunque he conseguido hallar lo que yo considero que es la
verdadera solución del caso, no tengo pruebas materiales en que apoyarme. Sé que es
así, porque debe ser así. Porque de ninguna otra manera pueden ajustarse los hechos y
quedar ordenados donde corresponden.
Hizo una pausa y luego prosiguió:
- Empezaré mi recorrido en el momento en que me ocupé del asunto; cuando se me
expuso como un hecho consumado. Cada caso, en mi opinión, tiene un aspecto y una
forma. El nuestro giraba todo él alrededor de la personalidad de la señora Leidner.
Hasta que no se supiera exactamente qué clase de mujer era, no sería capaz de decir
por qué fue asesinada y quién la mató.
"Éste, pues, fue mi punto de partida. Su personalidad.
"Había también otro punto interesante, bajo un aspecto psicológico. El curioso
estado de tensión que existía, según me describieron, entre los de la expedición. Esto lo
confirmaron varios testigos, algunos de ellos ajenos a esta casa; y yo tomé nota de ello,
pues también era un punto de partida, y aunque débil, debía tenerlo presente en el
curso de la investigación.
"La opinión general parecía ser que aquello era el resultado de la influencia de la
señora Leidner sobre los demás componentes de la expedición; pero por razones que
más tarde expondré, esto no me parecía aceptable.
"Para empezar, como dije, me concentré sólo y exclusivamente en la personalidad de
la señora Leidner. Tenía varios medios para ello. Podía comprobar las reacciones que
producía ella en cierto número de personas, diferenciadas grandemente entre sí, tanto
en carácter como en temperamento; y además, contaba con todo lo que podía recoger yo
con mi propia observación. EI alcance de esto último era limitado. Pero me enteré de
ciertos hechos.
"Los gustos de la señora Leidner eran sencillos y hasta austeros. No la trastornaba
el lujo. Por otro lado, vi que una labor de bordado que había estado haciendo era de
una belleza y finura extraordinarias. Eso daba a entender que era una mujer de gusto
refinado y artístico. Por la observación de los libros que guardaba en su dormitorio
formé una opinión más amplia de ella. Era inteligente y, además, según imaginé,
sencillamente egoísta.
"Se me había sugerido que la señora Leidner era una mujer cuya mayor
preocupación era atraer a los hombres... que era, en resumen, una coqueta. No creí que
éste fuera el caso.
"En un estante de su habitación vi los siguientes libros: ¿Quiénes eran los griegos?,
Introducción a la relatividad, La vida de lady Hester Stanbope, La vuelta a Matusalén,
Linda Condon y La procesión de los cantarillos.
175
"Estaba interesada, por una parte, en temas culturales y científicos, es decir,
denotaba su lado intelectual. La novela Linda Condon y en menor grado La procesión
de los cantarillos parecían demostrar que la señora Leidner sentía simpatía e interés
por la mujer independiente no dominada ni engañada por el hombre. También sentía
interés por lady Hester Stanhope. Linda Condon es un exquisito estudio de la
adoración que siente una mujer hacia su propia belleza. La procesión de los cantarillos
es un ensayo sobre una individualista apasionada. La vuelta a Matusalén es una obra
que simpatizaba abiertamente con la postura intelectual ante la vida, más que con la
emocional. Juzgué entonces que empezaba a comprender a la señora Leidner.
"Después estudié las reacciones de los que formaban el círculo de relaciones más
próximas a ella, y a mi juicio se completó.
"Me convencí, por lo que deduje de los relatos del doctor Reilly y los demás, de que
la señora Leidner era una de esas mujeres dotadas por la naturaleza, no sólo de
belleza, sino de una especie de hechizo fatal que a veces acompaña a la hermosura,
pero que puede, desde luego, existir sin ella. Tales mujeres, por lo general, dejan tras
de sí una estela de hechos violentos. Llevan consigo el desastre; en ocasiones para los
demás, y a veces para ellas mismas.
"Estaba seguro de que la señora Leidner era una mujer que ante todo sentía una
profunda adoración por ella misma y que disfrutaba grandemente ejerciendo su
autoridad. Dondequiera que estuviese, debía ser ella el centro del universo. Y todos los
que la rodeaban, hombres o mujeres, tenían que sentir su influencia. Esto resultaba
fácil con algunos. La enfermera Leatheran, por ejemplo, que es una mujer de generosa
disposición, con imaginación romántica, fue capturada al instante, y sintió de buen
grado una gran inclinación hacia ella. Pero existía otro método con el que la señora
Leidner ejercía su influencia: el miedo. Cuando la conquista era demasiado fácil daba
gusto a su naturaleza de una manera más cruel; aunque debo insistir en que no era lo
que pudiéramos llamar una crueldad deliberada. Era tan natural e inconsciente como
la conducta de un gato con un ratón. Al volver en sí de estos extravíos, era
exactamente amable y muchas veces se salía de sus costumbres para realizar acciones
caritativas.
“Después, desde luego, el problema más importante y apremiante que debía
resolver era el de los anónimos. ¿Quién los había escrito y por qué? Me pregunté
entonces: "¿Pudo escribirlos la señora Leidner?".
" Para contestar a esta pregunta era necesario volver atrás un gran trecho; volver,
en resumen, a la fecha del primer matrimonio de la señora Leidner. Aquí es donde, en
realidad, empezamos nuestro viaje. El viaje de la vida de la señora Leidner.
"En primer lugar debemos convencernos de que la Louise Leidner de aquellos años
era, en esencia, la misma Louise Leidner de ahora.
“Entonces era joven y bella, con esa belleza etérea que afecta al espíritu y los
sentidos de un hombre, mucho más que cualquier belleza material. Era ya, además,
una egoísta.
176
"Tales mujeres, como es natural, repudian toda idea de matrimonio. Pueden
sentirse atraídas por los hombres, pero prefieren pertenecerse a sí mismas. Son las
verdaderas "Altivas e Ingratas Señoras" de las leyendas. Pero a pesar de ello, la señora
Leidner se casó; y creo que, por ello, podemos presuponer que su marido debió ser un
hombre de cierta fuerza moral.
"Luego salieron a la luz sus actividades subversivas y ella obró en la forma que
contó la enfermera Leatheran. Informó al Gobierno de lo que ocurría.
"Opino que en su forma de obrar hubo un significado psicológico. Le contó a la
enfermera que era entonces una muchacha llena de fervor patriótico y que este
sentimiento fue la causa de su acción. Pero es cosa sabida que la tendencia de todos es
engañarse respecto a los motivos de las propias acciones. De una forma instintiva
elegimos el motivo más altisonante. La señora Leidner pudo creer que era el
patriotismo lo que la inspiró, pero estoy convencido de que aquello fue la forma de
expresar un oculto deseo de desembarazarse de su marido. Odiaba ser dominada... no
le gustaba la idea de pertenecer a otro; en resumen, no le apetecía desempeñar un
segundo papel. Se escudó en el patriotismo para ganar su libertad.
"Pero en el fondo de su conciencia había un torturante sentimiento de culpabilidad,
que debía jugar un importante papel en su destino futuro.
"Y llegamos ahora a la cuestión de los anónimos. La señora Leidner era muy
atractiva a los ojos de los hombres. En varias ocasiones ella se sintió también atraída
por ellos, aunque en cada caso jugó su parte uno de los anónimos y el asunto no pasó
adelante.
"¿Quién escribió aquellas cartas? ¿Frederick Bosner, su hermano William o la
propia señora Leidner? Cualquiera hubiese podido ser.
"Para cada una de esas teorías existe una buena explicación. Me parece evidente
que la señora Leidner era una de esas mujeres que pueden inspirar devociones
ardientes en los hombres; una devoción que puede acabar en obsesión. No estimo
disparatado creer en un Frederick Bosner para quien Louise, su esposa, importaba
más que nada en el mundo. Ella le traicionó una vez y él no se atrevía a acercársele
abiertamente, si bien estaba dispuesto a que no fuera de nadie más. Prefería verla
muerta a que perteneciera a otro hombre.
“Por otra parte, si la señora Leidner sentía una profunda aversión a ligarse con el
lazo del matrimonio, parece posible que hubiera elegido aquella manera de excusar
toda postura difícil. Era una cazadora a quien no le interesaba lo más mínimo la caza
una vez abatida. Como ansiaba mezclar el drama con su vida, inventó uno a su entera
satisfacción. Un marido resucitado que prohibía todo posible enlace matrimonial.
Aquello satisfacía sus más profundos instintos. Hacía que apareciera ante todo como
una figura romántica; como una heroína de tragedia. Y le permitía además presentar
una poderosa excusa para no volver a casarse.
"Tal estado de cosas continuó durante cierto número de años. Cada vez que
asomaba el matrimonio, recibía una carta amenazadora.
177
“Pero ahora nos encontramos con un punto de verdadero interés. Salió a escena el
doctor Leidner, mas entonces no llegó ninguna carta. Nada se interpuso entre ella y el
matrimonio. Nada; hasta que después de casada, recibió uno de los anónimos.
"Y en seguida nos preguntamos... ¿por qué?
"Consideremos por turno cada una de las teorías.
"Si la señora Leidner escribió ella misma las cartas, el problema se explica
fácilmente. Quería casarse con el doctor Leidner, y con él se casó. Pero en tal supuesto,
¿por qué se escribió ella misma una carta después de la boda? ¿Era tanto el deseo de
dramatizar su vida? ¿Y por qué solamente dos cartas? Después de aquello no recibió
ninguna hasta hace año y medio.
"Centrémonos ahora sobre la otra teoría; la de que las cartas las escribió su primer
marido, Frederick Bosner, o el hermano de éste. ¿Por qué se recibió la carta
amenazadora después del matrimonio? Parece probable que Frederick no quisiera que
ella se casara con Leidner. ¿Por qué, entonces, no impidió la boda? Lo había
conseguido en ocasiones anteriores. ¿Y por qué, habiendo esperado a que el
matrimonio se consumara, reanudó sus amenazas?
“La respuesta, poco satisfactoria, es que no tuvo ocasión de interponer más pronto
su protesta. Tal vez estuvo en la cárcel, o en el extranjero.
“Luego, debemos considerar el intento de asfixia por el gas. No parece posible que lo
ocasionara un agente externo. Las personas más indicadas para planearlo eran el
propio doctor Leidner, o su mujer. Aparentemente, no existía razón alguna de que
fuera él quien hiciera tal cosa y, por lo tanto, llegamos a la conclusión de que fue la
señora Leidner la que concibió y llevó a cabo la idea.
"Por qué? ¿Más drama?
“Después de aquello, el matrimonio viajó por el extranjero y durante dieciocho
meses llevaron una vida feliz y pacífica, sin que ninguna amenaza le perturbara. Lo
atribuyeron a que habían sabido borrar sus huellas, pero dicha explicación es absurda
por completo. Irse al extranjero en la actualidad no tiene objeto alguno en ese sentido.
Y en el caso de los Leidner menos todavía. Él era el director de una expedición
organizada por un museo. Indagando en dicho museo, Frederick Bosner podía haber
obtenido en un momento su dirección exacta... Y aun dando por sentado que se viera
acosado por las circunstancias, nada le impedía perseguir a la pareja con sus cartas
amenazadoras. Creo que un hombre obsesionado como él, hubiera hecho eso.
“Pero en lugar de ello nada se supo de Frederick hasta hace cerca de dos años,
cuando volvieron a recibirse los anónimos.
"Por qué volvieron a recibirse?
"Es una pregunta difícil, aunque puede contestarse sencillamente diciendo que la
señora Leidner se aburría y necesitaba más drama. Pero yo no estaba satisfecho
178
completamente con tal explicación. Esta particular clase de drama me parecía un poco
demasiado vulgar para que coincidiera con su personalidad, tan refinada.
"La única cosa que cabía hacer era mantener un amplio criterio sobre la cuestión.
"Existían tres posibilidades bien definidas. Primera, que las cartas hubieran sido
escritas por la propia señora Leidner; segunda, que su autor fuera Frederick Bosner, o
el joven William Bosner, y tercera, que hubieran sido escritas al principio, bien por la
señora Leidner o bien por su primer marido, pero ahora se trataba de falsificaciones.
Es decir, que el autor fuera una tercera persona que estuviera enterada de la
existencia de las primitivas cartas.
"Ahora voy a considerar directamente el ambiente que rodeaba a la señora Leidner.
"Examinaré primero las oportunidades que cada componente de la expedición había
tenido de cometer el asesinato.
"A simple vista, cualquiera pudo llevarlo a cabo, con la excepción de tres personas,
por lo que se refiere a oportunidades.
"El doctor Leidner, según irrefutables testimonios, no bajó en ningún momento de
la azotea. El señor Carey estuvo en las excavaciones y el señor Coleman fue a
Hassanieh.
"Pero estas coartadas, amigos míos, no eran tan buenas como parecían. Exceptúo al
doctor Leidner. No hay ninguna duda de que estuvo en la azotea y no bajó de ella
hasta una hora y cuarto después de cometido el crimen.
"Pero, ¿podría estar seguro de que el señor Carey estuvo entretanto en las
excavaciones?
"¿Y estaba el señor Coleman en Hassanieh, al tiempo que ocurría el asesinato?
El señor Coleman enrojeció, abrió la boca, la volvió a cerrar y miró a su alrededor.
La expresión de la cara del señor Carey no cambió en absoluto.
Poirot prosiguió suavemente:
- Tomé en consideración también a otra persona que, según opiné, era
perfectamente capaz de cometer un asesinato si así se lo proponía. La señorita Reilly
tiene suficiente valor e inteligencia, así como cierta predisposición a la crueldad.
Cuando la señorita Reilly me habló de la señora Leidner le dije bromeando que
esperaba que tuviera una buena coartada. Creo que la señorita Reilly se dio cuenta
entonces de que en su corazón había abrigado, por lo menos, el deseo de matar. Sea
como fuere, inmediatamente me contó una mentira, inocente y sin objeto. Al día
siguiente me enteré, casualmente, hablando con la señorita Johnson, de que lejos de
estar jugando al tenis, la señorita Reilly había sido vista por los alrededores de esta
casa, poco más o menos a la hora en que se cometió el crimen. Tal vez la señorita
Reilly, aunque no sea culpable del asesinato, podrá contarme algo interesante.
179
Se detuvo y luego dijo con mucho sosiego:
- ¿Quiere contarnos, señorita Reilly, qué fue lo que vio aquella tarde?
La muchacha no replicó en seguida. Miraba todavía por la ventana, sin volver la
cabeza, y cuando habló, lo hizo con voz firme y mesurada.
- Después de almorzar monté a caballo y vine hasta las excavaciones. Llegué
alrededor de las dos menos cuarto.
- ¿Encontró a alguno de sus amigos en las excavaciones?
- No. No encontré a nadie, excepto al capataz árabe.
- ¿No vio usted al señor Carey?
- No.
- Es curioso - dijo Poirot -. Tampoco lo vio monsieur Verrier cuando pasó por allí.
Miró a Carey, como si le invitara a hablar, pero el interesado no se movió ni dijo
una palabra.
- ¿Tiene usted alguna explicación que crea conveniente dar, señor Carey?
- Fui a pasear. En las excavaciones no se descubrió nada interesante aquel día.
- ¿En qué dirección dio su paseo?
- Río abajo.
- ¿No volvió hacia la casa?
- No.
- Supongo - dijo la señorita Reilly - que estaría usted esperando a alguien que no
llegó.
Carey la miró fijamente, pero no replicó.
Poirot no insistió sobre aquel punto. Se dirigió una vez más a la muchacha.
- ¿Vio usted algo más, mademoiselle?
- Sí. Cerca de la casa vi el camión de la expedición metido en una torrentera.
Aquello me pareció extraño.
Luego divisé al señor Coleman. Iba caminando con la cabeza inclinada, como si
buscara algo.
- ¡Oiga! - exclamó el aludido -. Yo...
180
Poirot le detuvo con un gesto imperativo.
- Espere. ¿Habló con él, señorita Reilly?
- No.
- ¿Por qué?
La chica replicó lentamente:
- Porque de vez en cuando se detenía y miraba a su alrededor de un modo furtivo.
Aquello me dio mala espina. Hice volver grupas al caballo y me alejé. No creo que me
viera. Yo estaba algo separada de él y parecía absorto.
- Oiga - el señor Coleman no estaba dispuesto ahora a que le interrumpieran -.
Tengo una perfecta explicación para lo que por fuerza he de admitir que parece un
poco sospechoso. En realidad, el día anterior me puse en el bolsillo de la americana un
precioso sello cilíndrico en lugar de dejarlo en el almacén. Luego me olvidé de él, y
cuando me acordé, descubrí que lo había perdido. Se me debió caer del bolsillo. No
quería armar ningún lío por ello y, en consecuencia, decidí buscarlo sin llamar la
atención. Estaba seguro de que se extravió, o bien al ir hacia las excavaciones, o al
volver de allá . Me apresuré a despachar los asuntos de Hassanieh. Envié a un árabe a
que me hiciera varias compras y volví hacia aquí tan pronto como pude. Dejé la "rubia”
donde no la pudieran ver y estuve buscando durante casi una hora. Pero no pude
encontrar ese maldito sello. Entonces subí al coche y me dirigí hacia la casa. Como es
lógico, todos creyeron que acababa de regresar de Hassanieh.
- ¿Y no trató usted de sacarles de su error? - preguntó Poirot.
- Bueno... era una cosa natural, dadas las circunstancias, ¿no le parece?
- No lo creo yo así - replicó Poirot.
- ¡Oh! Vamos... Tengo por lema el no meterme en líos. Pero no puede usted
atribuirme nada. No entré en el patio y no podrá encontrar a nadie que asegure que
me vio hacerlo.
- Ésa, desde luego, ha sido la dificultad hasta ahora - dijo el detective -. El
testimonio de los criados de que nadie entró en la casa. Pero se me ha ocurrido,
después de reflexionar sobre ello, que no fue eso lo que en realidad dijeron. Ellos juran
que ningún extraño entró en la casa. Pero no se les ha preguntado si lo hizo alguno de
los componentes de la expedición.
- Bien, pregúnteselo entonces - dijo Coleman -. Estoy dispuesto a apostar lo que sea
a que no me vieron ni a mí ni a Carey.
- ¡Ah! Pero eso suscita una cuestión interesante. No hay duda de que se hubieran
dado cuenta de un extraño... pero ¿hubiera ocurrido lo mismo con uno de los de la
expedición? Los miembros de ella estaban entrando y saliendo todo el día. Difícilmente
181
los criados se hubieran fijado en ellos. Es posible, según creo, que tanto el señor Carey
como el señor Coleman pudieran entrar, y que los criados no recordaran tal hecho.
- ¡Tonterías! - dijo el señor Coleman.
Poirot prosiguió calmosamente:
- De los dos, estimo que el señor Carey pasaría más inadvertido. El señor Coleman
había salido en coche, por la mañana, hacia Hassanieh, y era de esperar que regresara
en él. Si volvía a pie se hubiera notado tal anomalía.
¡Claro que sí! - exclamó Coleman.
Richard Carey levantó la cabeza. Sus ojos, de color azul profundo, miraron a Poirot.
El detective hizo una ligera reverencia en su dirección.
- Hasta ahora solamente he hecho que me acompañaran en un viaje... mi viaje hacia
la verdad. He dejado bien sentado que todos los de la expedición, incluso la enfermera
Leatheran, pudieron cometer el crimen. El que alguno de ellos no parezca haberlo
hecho, es una cuestión secundaria.
"Examiné los medios y las oportunidades. Luego pasé a considerar el motivo.
Descubrí que todos y cada uno de ustedes podía tenerlo.
- ¡Oh, monsieur Poirot! - exclamé -. ¡Yo no! Soy una extraña. Acabo de llegar.
- Eh bien, ma soeur, ¿y no era eso justamente lo que temía la señora Leidner? ¿Un
extraño?
- Pero... pero... el doctor Reilly sabía quién era yo. Fue él quien me sugirió que
viniera.
- ¿Hasta qué punto sabe él quién es usted? Lo que sabe se lo contó usted misma. Ya
ha habido antes de ahora impostoras que se han hecho pasar por enfermeras.
- Puede escribir al hospital de San Cristóbal... – empecé a decir.
- De momento, hará mejor calláándose. Es imposible proseguir si continúa
discutiendo. No he querido decir que ahora es cuando he sospechado de usted. Quiero
significar que, manteniendo un criterio amplio, puede ser usted fácilmente otra
persona que la que pretende. Hay muchos hombres que pueden personificar muy bien
a una mujer. EL joven William pudo ser uno de ellos.
Estuve a punto de replicar adecuadamente. ¡De manera que yo era un hombre
disfrazado de mujer! Pero Poirot levantó la voz y prosiguió apresuradamente, con tal
aire de determinación, que lo pensé mejor y me callé.
- Voy a ser ahora brutalmente franco. Es necesario. Voy a exponer crudamente la
estructura interna de lo que aquí ocurría.
182
"Analicé a cada uno de los que viven en esta casa. Respecto al doctor Leidner,
pronto me convencí de que el amor que sentía por su esposa era el principal objeto de
su vida. Era un hombre roto y destrozado por el dolor moral. A la enfermera Leatheran
ya me referí antes. Si era un hombre que se hacía pasar por mujer, podía considerarse
como un actor de cualidades asombrosas. Me incliné a creer que era exactamente lo
que pretendía ser; es decir, una enfermera muy buena y competente en todos los
aspectos.
- ¡Muchas gracias! - dije, algo despectiva.
- Mi intención se sintió atraída al instante por el señor y la señora Mercado. Ambos
patentizaban un estado de gran agitación, de inquietud. Me fijé primero en ella. ¿Era
capaz de asesinar? Y en este caso, ¿por qué razón?
"La señora Mercado es físicamente débil. A primera vista no parecía posible que
hubiera tenido la suficiente fuerza para derribar, aunque fuera con la ayuda de una
pesada piedra, a una mujer como la señora Leidner. No obstante, si esta última
hubiera estado arrodillada, la cosa, por lo menos, podía haber sido físicamente posible.
Existen varias maneras de que una mujer induzca a otra a que se arrodille. Una
mujer, por ejemplo, puede levantarse el dobladillo de su falda y rogar a otra que le
prenda unos alfileres. La otra se arrodillará en el suelo sin sospechar absolutamente
nada.
"Pero, ¿y el motivo? La enfermera Leatheran me contó lo de las coléricas miradas
que la señora Mercado dirigía a la señora Leidner. La primera, por lo visto, había
sucumbido fácilmente al hechizo de la segunda. Pero no creo que la solución estribe en
unos simples celos. Estaba seguro de que la señora Leidner no sentía el menor interés
por el señor Mercado, y no hay duda de que la esposa de éste se había dado cuenta de
ello. Tal vez, al principio, se puso furiosa, pero para llegar al asesinato tenía que
mediar una provocación mucho mayor. La señora Mercado es una mujer de fuerte
instinto maternal. Por la forma que tenía de mirar a su marido aprecié no sólo que lo
quería, sino que lucharía por él con uñas y dientes. Y vi mucho más todavía...; vi que
ella presentía la posibilidad de que tuviera que hacerlo. Estaba siempre en guardia e
intranquila. La intranquilidad era por él, no por ella misma. Y cuando estudié al señor
Mercado pude suponer fácilmente cuál era la causa de la inquietud. El señor Mercado
es un adicto a las drogas... y el vicio ha arraigado profundamente en él.
"No es necesario que les diga que el consumo de drogas durante un largo período de
tiempo trae consigo el embotamiento del sentido moral.
"Bajo la influencia de las drogas, un hombre realiza acciones que ni siquiera
hubiera soñado cometer unos cuantos años antes, cuando todavía no había prendido en
él tal vicio. En algunos casos, un hombre ha llegado hasta el asesinato, y ha sido difícil
determinar si era completamente responsable de sus actos o no. La principal
característica del criminal aficionado a las drogas es la arrogante y completa confianza
que tiene en su propia destreza.
"Pensé que tal vez hubiera algún incidente deshonroso, o criminal, en el pasado del
señor Mercado, y que su esposa lo estuviera encubriendo. Podía asegurar que su
183
carrera pendía de un hilo. El señor Mercado quedaría arruinado si traslucía algo de
aquel incidente. Su esposa estaba siempre en guardia. Pero había que contar con la
señora Leidner. Tenía una viva inteligencia y gran ansia de ejercer su autoridad.
Hasta pudo hacer que el desdichado confiara en ella. Saber un secreto que podía
publicar cuando quisiera, con resultados desastrosos, hubiera satisfecho su peculiar
temperamento de una manera completa.
"Aquí, por lo tanto, había un posible motivo para el asesinato por parte de los
Mercado. Para proteger a su compañero, tenía yo la plena confianza de que la señora
Mercado no se detendría ante nada. Ambos habían tenido oportunidad... durante
aquellos diez minutos en que el patio quedó solitario.
La señora Mercado exclamó:
- ¡No es verdad!
Poirot no le prestó atención.
- Luego me fijé en la señorita Johnson. ¿Era capaz de asesinar?
"Para mí, sí lo era. Se trataba de una persona de gran fuerza de voluntad y férreo
dominio de sí misma. Tales personas está n constantemente conteniéndose... pero un
día estallan. Mas si la señorita Johnson había cometido el crimen sólo era posible por
una razón relacionada con el doctor Leidner. Si había llegado a la convicción de que la
señora Leidner estaba arruinando la vida de su marido. Los encubiertos celos de la
señorita Johnson podían haberse cogido a la ocasión de un posible motivo y desbocarse
con gran facilidad.
"Sí; la señorita Johnson podía haber sido.
"Luego tenía los tres jóvenes. Carl Reiter, en primer lugar. Si, por casualidad, uno
de los componentes de la expedición era William Bosner, Reiter era el más indicado.
Pero si se trataba en realidad de William Bosner, era un consumado actor. Mas en el
caso contrario, ¿tenía alguna razón para matar?
"Desde el punto de vista de la señora Leidner, Reiter era una víctima demasiado
fácil para resultar interesante. Estaba dispuesto, a la primera indicación, a echarse a
sus pies y demostrarle su veneración. La señora Leidner despreciaba toda adoración
ciega. La actitud de completo rendimiento casi siempre pone de manifiesto el peor lado
de la mujer. En su trato con Carl Reiter, la señora Leidner desplegaba siempre una
crueldad deliberada. Insertaba de cuando en cuando una burla o un desprecio. Hizo
que al pobre joven la vida le resultara bastante insoportable.
Poirot se detuvo de pronto y se dirigió a Reiter con un tono personal y confidencial.
- Mon ami, espero que esto le sirva de lección. Es usted un hombre. ¡Pórtese,
entonces, como tal! Arrastrarse, en un hombre, va contra la naturaleza. Y las mujeres,
al igual que la naturaleza, tienen las mismas reacciones. Recuerde que lo mejor es
coger el mayor plato que se tenga a mano y tirárselo a la cabeza de una mujer, en vez
de retorcerse como un gusano cuando ella le mira.
184
Dejó este tono privado y volvió a su estilo de conferenciante.
- ¿Había llegado Carl Reiter a tales abismos de desesperación, que se revolvió
contra su atormentadora y la mató? El sufrimiento produce extraños efectos en un
hombre. No podía estar seguro de que no fuera así.
"Luego tenía a William Coleman. Su conducta, tal como nos la ha explicado la
señorita Reilly, fue sospechosa. Si era el criminal, sólo podía serlo a causa de que su
alegre personalidad ocultaba la de William Bosner. No creo que William Coleman,
como tal William Coleman, tenga el temperamento de un asesino. Sus faltas pueden
ser de otro estilo. ¡Ah!, tal vez la enfermera Leatheran sabe de qué se trata.
- No tiene importancia - dije -. Solamente, si ha de saberse toda la verdad, he de
confesar que el señor Coleman, en cierta ocasión, me contó que hubiera podido ser un
buen falsificador.
- Una peculiaridad muy estimable - observó Poirot -. Por lo tanto, en el caso de que
hubiera conseguido alguno de los primeros anónimos, pudo copiarlo sin ninguna
dificultad.
- ¡Eh, eh, eh! - exclamó el señor Coleman -. Eso es lo que llaman liarle a uno.
Poirot prosiguió rápidamente:
- Respecto a saber si se trata verdaderamente de William Bosner, resulta difícil
verificarlo. El señor Coleman habló de un tutor; no de un padre; y no hay nada
definido para poner el veto a tal idea.
- ¡Disparates! - dijo Coleman -. No sé cómo escuchan a ese tipo.
- De los tres jóvenes, nos queda el señor Emmott - prosiguió Poirot -. Pudo ser,
también, el posible escudo de la personalidad de William Bosner. Pronto me di cuenta
de que, cualesquiera que fueran las razones, no tenía medios de enterarme de ello por
mediación del joven. Podía guardar su secreto con gran efectividad, o engañarlo para
que se traicionara en algún punto. De todos los de la expedición, parecía ser el mejor y
más desapasionado juez de la personalidad de la señora Leidner. Creo que siempre la
tuvo por lo que realmente era; pero me fue imposible descubrir cuál era la impresión
que dicha personalidad produjo en él. Me imagino que la propia señora Leidner tuvo
que sentirse provocada y colérica por la actitud del joven.
“He de añadir que, por lo que se refiere a carácter y capacidad, el señor Emmott me
pareció el más apto para llevar a cabo satisfactoriamente un hábil y bien planeado
crimen.
El joven levantó por primera vez la mirada, que tuvo hasta entonces fija en la punta
de sus zapatos.
- Gracias - dijo.
Parecía que en su voz había un ligero acento divertido.
185
- Las dos últimas personas de mi lista son: Richard Carey y el padre Lavigny.
"De acuerdo con el testimonio de la enfermera Leatheran y de otros, el señor Carey
y la señora Leidner se tenían antipatía. Se esforzaban en parecer corteses el uno con el
otro. La señorita Reilly propuso una teoría completamente diferente para explicar su
extraña actitud de fría cortesía.
"Poco me costó convencerme de que la explicación de la señorita Reilly era la
correcta. Adquirí esta certidumbre por el simple expediente de excitar al señor Carey
para que hablara precipitada y descuidadamente. No me fue difícil conseguirlo. Me di
cuenta de que se encontraba dominado por una fuerte tensión nerviosa. Estaba, y está,
al borde de un completo derrumbamiento nervioso. Un hombre que sufre, hasta casi
llegar al límite de su capacidad, raramente puede ofrecer resistencia.
"Las defensas del señor Carey se abatieron al instante. Me dijo, con una sinceridad
de la cual no dudé ni por un momento, que odiaba a la señora Leidner.
"Y estaba diciendo, indudablemente, la verdad. Odiaba a la señora Leidner. Pero,
¿cuál era la verdadera causa de su odio?
"Hablé antes de mujeres que poseen un hechizo fatal, pero hay hombres que
también lo tienen. Los hay que, sin el menor esfuerzo, atraen a las mujeres. Es lo que
llaman en la actualidad un sex appeal. El señor Carey tiene muy desarrollada esta
cualidad. Apreciaba por una parte a su amigo y jefe, y le era indiferente la esposa de
éste. Ello no le hizo mucha gracia a la señora Leidner. Debía dominarlo y, por lo tanto,
se dispuso a la captura de Richard Carey. Pero entonces, según creo, ocurrió algo
completamente imprevisto. Ella misma, quizá por primera vez en su vida, cayó víctima
de una pasión arrolladora. Se enamoró sin reservas de Richard Carey.
"Y él... era incapaz de resistírsele. Ésta es la verdad de esa terrible tensión nerviosa
que ha estado soportando. Ha sido un hombre destrozado por dos pasiones opuestas.
Amaba a Louise Leidner, sí... pero también la odiaba. La odiaba porque estaba
minando la lealtad que sentía hacia su amigo. No hay odio más grande que el de un
hombre que ha tenido que amar a una mujer contra su propia voluntad.
"Allí tenía todo el motivo que necesitaba. Estaba convencido de que en
determinados momentos la cosa más natural que hubiera podido hacer Richard Carey
era golpear con toda la fuerza de su brazo aquella hermosa cara cuyo poderoso
atractivo lo había hechizado.
"Desde un principio estuve seguro de que el asesinato de Louise Leidner era un
crime passionel. En el señor Carey había encontrado un tipo ideal para esta clase de
crímenes.
"Nos queda todavía otro candidato al título de asesino: el padre Lavigny. Me llamó
inmediatamente la atención por cierta discrepancia existente entre su descripción del
hombre que fue sorprendido mirando por la ventana y la que dio la enfermera
Leatheran. En toda descripción, hecha por diferentes testigos, siempre hay, por lo
general, alguna discrepancia; pero ésta era demasiado notoria. Además el padre
186
Lavigny insistió en determinada característica: en un estrabismo que debía hacer
mucho más fácil la identificación.
"Pronto se puso de manifiesto que, mientras la descripción de la enfermera
Leatheran era sustancialmente correcta no ocurría lo mismo con la del padre Lavigny.
Parecía como si éste se propusiera despistarnos deliberadamente; como si quisiera que
no encontráramos al misterioso individuo.
"Pero, en tal caso, debía haber algo sobre él. Fue visto hablando con aquel hombre,
mas sólo podíamos fiarnos de su palabra respecto a lo que habían hablado.
“¿Qué es lo que estaba haciendo el iraquí cuando la enfermera Leatheran y la
señora Leidner lo vieron? Tratando de atisbar por una ventana; la de la señora
Leidner, según pensaron. Pero cuando fui hasta donde las dos se habían detenido
aquella tarde, comprobé que podía haberse tratado igualmente de la ventana
correspondiente al almacén.
"Aquella noche se produjo una alarma. Alguien había estado en el almacén, pero se
comprobó que no faltaba nada de allí. El punto interesante para mí es que, cuando el
doctor Leidner llegó al almacén, se encontró con que el padre Lavigny había acudido
antes que él. El religioso dijo que había visto una luz; pero en esto también sólo
podemos fiarnos de su palabra.
"Empecé a sentir curiosidad por el padre Lavigny. El otro día, cuando sugerí que
podía ser Frederick Bosner, el doctor Leidner rechazó tal pensamiento. Dijo que el
padre Lavigny era una personalidad muy conocida en su especialidad. Adelanté la
suposición de que Frederick Bosner había tenido casi veinte años para labrarse una
nueva carrera, bajo otro nombre, y que podía ser en la actualidad una persona muy
conocida. A pesar de ello, no creo que hubiera permanecido todo ese tiempo en una
comunidad religiosa. Se me presentaba una solución mucho más sencilla.
"¿Alguno de la expedición conoció de vista al padre Lavigny antes de que viniera?
Aparentemente, no. ¿Por qué, entonces, no podía ser alguien que estuviera
suplantando la personalidad del religioso? Me enteré de que se había mandado un
telegrama a Cartago con motivo de la repentina enfermedad del doctor Byrd, que era
el que debía venir con esta expedición. ¿Hay nada más fácil que interceptar un
telegrama? Y por lo que se refiere a su trabajo no había, entre los miembros de la
expedición, nadie que supiera descifrar inscripciones. Un hombre listo, con unos
ligeros conocimientos, podía llevar a feliz término la suplantación. Además, se
encontraron muy pocas tablillas e inscripciones. Y por otra parte pude colegir que los
juicios del padre Lavigny habían sido considerados como algo insólito. Parecía más
bien que el padre Lavigny era un impostor. Pero, ¿era Frederick Bosner? Las cosas no
parecían encajar muy bien en ese sentido. La verdad, al parecer, debía encontrarse en
una dirección totalmente diferente.
“Tuve un extenso cambio de impresiones con el padre Lavigny. Soy católico y
conozco a muchos sacerdotes y miembros de comunidades religiosas. El padre Lavigny
me dio la impresión de no ajustarse muy bien a su papel. Y, por otra parte, me hizo el
efecto de que estaba familiarizado con ocupaciones totalmente distintas. Con mucha
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frecuencia había conocido hombres de su tipo... pero no pertenecían a comunidades
religiosas... ¡Nada de eso!
"Me dediqué a expedir telegramas. Y entonces, inconscientemente, la enfermera
Leatheran me proporcionó una valiosa pista. Estábamos en el almacén, examinando
los objetos de oro, y mencionó que en una copa de dicho metal se habían encontrado
trazas de cera. Yo dije: "¿Cera?". Y el padre Lavigny repitió: "¿Cera?". Su tono, al decir
esto, fue suficiente para mí. Supe, entonces, qué era lo que estaba haciendo aquí.
Poirot se detuvo y luego habló directamente al doctor Leidner.
- Siento decirle, monsieur, que la copa, la daga y otros objetos que guarda ahora en
el almacén no son los que encontró usted en las excavaciones. Son imitaciones
galvanoplásticas muy bien hechas. El padre Lavigny, según acabo de enterarme por
esta contestación a uno de mis telegramas, no es otro que Raoul Menier, uno de los
ladrones más listos conocido por la policía francesa. Está especializado en el robo de
museos, de objets d'art y cosas similares. Tiene un socio llamado Alí Yusuf, un medio
turco, que es un orfebre de primera categoría. Nos enteramos de la existencia de
Menier cuando se comprobó que algunos objetos del Louvre no eran auténticos. Se
descubrió, en cada caso, que un eminente arqueólogo, al que el director del museo no
conocía personalmente, había manipulado recientemente dichos objetos, durante una
visita al Louvre. Preguntados todos aquellos distinguidos caballeros, negaron que
hubieran visitado el Louvre en las fechas indicadas.
“Me enteré de que Menier estaba en Túnez, preparando un robo a los Padres
Blancos, cuando llegó el telegrama que pusieron ustedes desde aquí. El padre Lavigny,
que entonces estaba enfermo, se vio obligado a rehusar, pero Menier consiguió
interceptar el telegrama de respuesta y lo sustituyó por otro en el que anunciaba la
llegada del religioso. No corría ningún peligro al hacerlo. Aun en el caso de que los
padres leyeran en algún periódico, cosa improbable, que el padre Lavigny estaba en
Irak, se limitarían a pensar que los periodistas se habían enterado de una verdad a
medias, como tantas veces ocurre.
"Menier y su cómplice llegaron aquí. El último fue visto cuando reconocía el
almacén desde el exterior. El plan consistía en que el padre Lavigny sacaría moldes de
cera y Alí haría luego los duplicados. Siempre hay coleccionistas dispuestos a pagar
buenos precios por objetos legítimos, sin hacer preguntas embarazosas. El padre
Lavigny sustituiría los objetos auténticos por las falsificaciones, aprovechándose de la
noche.
"Y sin duda, eso era lo que estaba haciendo cuando la señora Leidner lo oyó y dio la
alarma. ¿Qué podía hacer él entonces? Inventó apresuradamente la historia de que
había visto una luz.
“Esto, como dicen ustedes, "fue tragado por todos" sin reparos. Pero la señora
Leidner no era tonta. Pudo recordar los vestigios de cera que vio en la copa y sacar sus
propias conclusiones. Y si lo hizo así, ¿qué determinación cabía tomar? ¿No entraría
dans son caractère no hacer nada de momento y disfrutar formulando insinuaciones
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que desconcertarían al padre Lavigny? Le dejaría entrever que sospechaba, pero que
no lo sabía de cierto. Tal vez era un juego peligroso, pero a ella le gustaba.
"Y quizá llevó el juego demasiado lejos. EI padre Lavigny se dio cuenta de la verdad
y descargó el golpe antes de que ella supiera lo que intentaba hacer él.
"El padre Lavigny es Raoul Menier... un ladrón. Pero, ¿es también... un asesino?
Poirot dio unos pasos por el comedor. Sacó un pañuelo, se enjugó la frente y
continuó:
- Tal era mi posición esta misma mañana. Había ocho posibilidades distintas y no
sabía cuál de ellas era la verdadera. No sabía todavía quién era el solapado y pertinaz
asesino.
"Pero asesinar es una costumbre. El hombre o la mujer que mata una vez vuelve a
hacerlo otra, si se presenta la ocasión.
"Y en virtud del segundo asesinato, el asesino cae en mis manos.
“Desde el principio estuvo presente en el fondo de mi pensamiento que alguno de
ustedes sabía algo que se reservaba; algo que incriminaba al asesino. De ser así, tal
persona estaba en peligro.
"Mi solicitud se dirigió principalmente hacia la enfermera Leatheran. Tiene una
personalidad llena de energía y una mente viva e inquisitiva. Me asustaba la
posibilidad de que descubriera más de lo que era conveniente para su propia seguridad
personal.
"Como todos saben, se cometió un segundo asesinato. Pero la víctima no fue la
enfermera Leatheran, sino la señorita Johnson.
“Me consuela pensar que de todas maneras hubiera llegado a la solución del caso
por puro razonamiento; pero es cierto que la señorita Johnson me ayudó a llegar a ella
mucho más rápidamente.
“En primer lugar, uno de los sospechosos quedaba eliminado: la propia señorita
Johnson. Pues ni por un momento sostuve la teoría del suicidio.
"Examinemos ahora los hechos de este segundo asesinato.
"Hecho número uno. El domingo por la noche, la enfermera Leatheran encontró a la
señorita Johnson hecha un mar de lágrimas, y aquella misma noche la propia señorita
Johnson quemó un pedazo de papel que, según creyó la enfermera, estaba escrito con
el mismo tipo de letra de los anónimos.
“Hecho número dos. La tarde anterior a la noche en que murió, la señorita Johnson
estaba en la azotea y la enfermera la encontró en un estado que describe como de
increíble horror. Cuando la enfermera le pregunta, contesta: "He visto cómo pudo
alguien entrar en la casa sin que nadie sospeche cómo lo hizo". No quiso añadir nada
189
más. El padre Lavigny cruzaba en aquel momento el patio y el señor Reiter se
encontraba ante la puerta del estudio fotográfico.
"Hecho número tres. La señorita Johnson estaba agonizando. Las únicas palabras
que pudo articular fueron: “La ventana... la ventana...".
“Éstos son los hechos.
"Y éstos son los problemas con que nos enfrentamos: ¿Qué hay de cierto en los
anónimos? ¿Qué vio la señorita Johnson desde la azotea? ¿Qué quería decir al referirse
a la ventana?
“Eh bien. Tomemos en primer lugar el segundo de estos problemas, como el de más
fácil solución. Subí a la azotea acompañado por la enfermera Leatheran y me situé en
el mismo sitio donde estuvo la señorita Johnson. Desde allí se veía el patio y el
portalón en la parte norte de la casa. La mujer vio también a dos componentes de la
expedición. ¿Tenía algo que ver sus palabras con el señor Reiter o con el padre
Lavigny?
"Una posible explicación me vino al pensamiento, casi al instante. Si un extraño
entraba en la casa, sólo podía hacerlo disfrazado. Y sólo había una persona cuyo
aspecto permitiera una suplantación de personalidad. El padre Lavigny. Con un
salacot, gafas de sol, barba negra y hábito de fraile, un extraño podía pasar por la
puerta sin que los criados se dieran cuenta de que había entrado un forastero.
"Era esto lo que quería decir la señorita Johnson? ¿O había llegado más lejos? ¿Se
había percatado de que la personalidad del padre Lavigny, en sí, ya era un disfraz?
¿Sabía que era otro del que pretendía ser?
“Conocido quién era el padre Lavigny, estaba yo dispuesto a considerar resuelto el
misterio. Raoul Menier era el asesino. Había matado a la señora Leidner antes de que
ésta pudiera delatarlo. Otra persona le dio a entender que conocía su secreto; y
después fue eliminada.
"Con aquello todo quedaba explicado. El segundo asesinato. La huida del padre
Lavigny... sin hábitos ni barba. Su amigo y él estarán seguramente, a estas horas,
atravesando Siria con dos excelentes pasaportes, como dos comerciantes. Hasta
quedaba explicada su acción de colocar la ensangrentada piedra bajo la cama de la
señorita Johnson.
"Como dije, estaba casi satisfecho con aquello... pero no del todo, pues la solución
perfecta debía explicarla mejor aún... y ésta no alcanzaba a ello.
"No explicaba, por ejemplo, la causa de que la señorita Johnson dijera: "La
ventana... la ventana...", cuando agonizaba. No explicaba su actitud en la azotea... su
horror y su negativa a decirle a la enfermera Leatheran qué era lo que sospechaba o
sabía.
"Era una solución que cuadraba con los hechos aparentes, pero no satisfacía los
requisitos psicológicos.
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"Y entonces, mientras estaba en la azotea pensando en aquellos tres puntos: en los
anónimos, en lo que vio la señorita Johnson y en la ventana, todo se aclaró ante mí...
"¡Lo que vi en aquel momento lo explicaba todo!
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CAPÍTULO XXVIII
El término del viaje
Poirot miró a su alrededor. Todos los ojos estaban fijos en él. Un momento antes se
había notado una especie de relajación, como si la tensión disminuyera. Pero ahora, de
pronto, pareció volver a dominar entre nosotros.
Se acercaba algo...
La voz de Poirot, sosegada e inconmovible, prosiguió:
- Los anónimos, la azotea, la ventana... Sí, todo quedaba explicado... todo ajustaba
en el lugar correspondiente.
"Dije antes que sólo tres personas tenían una coartada en el momento en que
ocurrió el asesinato. Dos de ellas, como he demostrado, no tenían ningún valor.
Entonces comprendí mi equivocación. La tercera carecía también de valor. No sólo
pudo cometer el doctor Leidner el crimen, sino que estoy convencido de que él fue el
autor.
Se produjo un silencio originado por el estupor y la incredulidad. El doctor Leidner
no dijo nada. Parecía estar todavía ausente. David Emmott, sin embargo, se movió en
su silla y habló:
- No sé qué se propone con ello, monsieur Poirot. Le he dicho que el doctor Leidner
no bajó de la azotea hasta las tres menos cuarto. Ésa es la pura verdad. Lo juro
solemnemente. No estoy mintiendo. Y le hubiera sido imposible bajar sin verlo yo.
Poirot asintió:
- Le creo. EI doctor Leidner no abandonó la azotea. Ése es un hecho indiscutible.
Pero lo que vi, igual que hizo la señorita Johnson, fue que el doctor Leidner pudo
matar a su mujer desde la azotea, sin bajar de ella.
Nos quedamos mirándole fijamente.
- La ventana - exclamó Poirot -. ¡Su ventana! De eso me di cuenta... como la señorita
Johnson. La ventana de la señora Leidner está justamente debajo, en la parte que da
al campo. Y el doctor Leidner estuvo solo allí arriba, sin que nadie presenciara lo que
hacía. Todas aquellas piedras de molino las tenía a su disposición. Sencillo en extremo,
dando por sentada una cosa: que el asesino tuviera la oportunidad de mover el cadáver
antes de que nadie lo viera. ¡Oh, es estupendo... de increíble sencillez!
"Escuchen... la cosa fue así: El doctor Leidner está en la terraza ordenando los
montones de cerámica. Le llama a usted, señor Emmott, y mientras le está hablando
ve que, como de costumbre, el muchacho árabe se aprovecha de su ausencia para
abandonar el trabajo y salir del patio. Le entretiene a usted durante diez minutos y
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luego le deja marchar; y tan pronto como usted baja al patio, dándole gritos al chico, el
doctor Leidner pone en práctica su plan.
“Saca del bolsillo la máscara embadurnada de arcilla, con la que ya asustó a su
mujer en otra ocasión, y la deja caer, atada a un hilo, hasta que golpea la ventana de
la señora Leidner.
"Aquella ventana, como recordarán, da al campo, al lado opuesto al patio.
"La señora Leidner está tendida en la cama, dormitando. Se siente feliz, tranquila.
De pronto, la máscara empieza a golpear la ventana y atrae su atención. Pero ahora no
está anocheciendo; es pleno día. No hay nada terrorífico en aquello. La mujer se da
cuenta de lo que se trata; de un truco burdo. No se asusta, sino que se indigna. Y hace
lo que cualquier otra mujer hubiera hecho en su lugar. Salta de la cama, abre la
ventana, pasa la cabeza por los hierros de la reja y mira hacia arriba para ver quién le
está gastando aquella broma.
"El doctor Leidner está esperando. Tiene en la mano, preparada, una pesada piedra
de molino. Y en el instante preciso la deja caer...
"Dando un grito ahogado, que oyó la señorita Johnson, la señora Leidner se
desploma sobre la alfombra, al pie de la ventana.
“La puerta, como ustedes saben, tiene un orificio central, y a través de él pasó una
cuerda el doctor Leidner. Sólo tenía que tirar de ella y recobrar el arma homicida.
Luego dejar la piedra entre las demás, en la azotea, cuidando de que la mancha de
sangre no quedara a la vista.
"Continúa su trabajo durante más de una hora, hasta que juzga que ha llegado el
momento de poner en escena el segundo acto. Baja la escalera, habla con el señor
Emmott y con la enfermera Leatheran, cruza el patio y entra en la habitación de su
esposa. La explicación que él mismo da sobre lo que hizo allí dentro es la siguiente: "Vi
el cuerpo de mi mujer tendido al lado de la cama. Por unos momentos quedé
paralizado, sin poder moverme del sitio. Al final, di unos pasos y me arrodillé a su
lado, levantándole la cabeza. Comprobé que estaba muerta... Me incorporé. Estaba
mareado, como si hubiera bebido. Llegué como pude hasta la puerta y llamé a la
enfermera".
"Un relato, perfectamente posible, de los actos de un hombre agobiado por el dolor.
Pero ahora oigan lo que yo creo que en realidad pasó. El doctor Leidner entra en la
habitación, corre hacia la ventana y, con los guantes puestos, la cierra y pasa las
fallebas. Luego coge el cuerpo de su esposa y lo coloca entre la cama y la puerta. Se da
cuenta entonces de que en la alfombra, al pie de la ventana, se ve una pequeña
mancha de sangre. No puede cambiarla por la otra, pues son de diferente tamaño, pero
hace lo más indicado, dadas las circunstancias. Coge la alfombra manchada y la coloca
ante el lavabo; y la que había delante de éste la pone bajo la ventana. Si alguien se da
cuenta de la mancha de sangre la relacionará con el lavabo, pero no con la ventana.
Era un punto muy importante. No debía traslucirse que la ventana jugaba un
importante papel en la cuestión. Después va hacia la puerta y desempeña su parte de
193
marido desesperado. Y esto, según creo, no le fue difícil porque amaba de veras a su
mujer.
- ¿Pero hombre de Dios! - exclamó, ya impacientado, el doctor Reilly -. Si la amaba,
¿por qué la mató? ¿Cuál fue el motivo? ¿No puede usted hablar, Leidner? Dígale que
está loco.
El doctor Leidner no habló, ni se movió.
- ¿No les dije antes que se trataba de un crime passionel? ¿Por qué su primer
marido, Frederick Bosner, la amenazó con matarla? Porque la amaba... y al final, como
hemos visto, se cumplieron sus amenazas.
"Mais oui... mais oui... Una vez que me convencí de que el doctor Leidner cometió el
crimen, todo encaja a la perfección.
"Por segunda vez tengo que empezar el viaje desde el principio; la boda de la señora
Leidner, los anónimos amenazadores, y el segundo matrimonio de ella. Las cartas que
le impedían casarse con otro hombre, pero no ocurrió así con el doctor Leidner. ¡Qué
sencillo se explica esto, si Leidner es el propio Frederick Bosner!
"lniciemos, pues, el viaje, desde el punto de vista del joven Frederick Bosner.
"En primer lugar, sabemos que ama a su esposa con pasión; una pasión que sólo
una mujer de su clase puede encender. Pero ella le traiciona. Le condenan a muerte.
Escapa y se encuentra en un accidente ferroviario, del cual se las arregla para salir
con una nueva personalidad: la de un joven arqueólogo de origen sueco, Eric Leidner,
cuyo cuerpo resultó completamente desfigurado, y fue enterrado como el de Frederick
Bosner.
"¿Cuál es la actitud del nuevo Eric Leidner hacia la mujer que le deseó la muerte?
Hay que considerar que lo más importante para él era que seguía queriéndola. Se puso
a trabajar para reconstruir su vida. Era un hombre hábil, y como su nueva profesión
cuadraba con su temperamento, pronto llegó a ser célebre en su especialidad. Pero
nunca se olvidó de la pasión que gobernaba su vida. Estuvo constantemente informado
de los movimientos de su mujer; determinado, ante todo, a que no perteneciera a otro
hombre. Recuerden la descripción que del carácter de Frederick hizo la señora Leidner
a la enfermera Leatheran. Era dulce y amable, pero despiadado. Siempre que lo
juzgaba necesario, despachaba un anónimo. Imitó alguno de los rasgos de la escritura
de su mujer por si a ésta se le ocurría presentar los anónimos a la policía. Las mujeres
que se dirigen a sí mismas anónimos de carácter sensacional son un fenómeno tan
corriente que, dada la semejanza de la caligrafía, la policía no tendría duda alguna
sobre la procedencia de las cartas. Con ello, al mismo tiempo, Leidner seguía
manteniendo la incertidumbre de su mujer acerca de si estaba vivo.
"Por fin, al cabo de muchos años, estimó que había llegado la hora de volver a
entrar en la vida de ella. Todo fue bien. Su mujer no llegó a sospechar cuál era su
verdadera identidad. Era un hombre conocidísimo en los medios científicos. El joven
erguido y de buena presencia de antes era entonces un hombre de mediana edad,
cargado de hombros, que llevaba barba. Y vemos cómo se repite la historia. Frederick
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es capaz de dominar a Louise, tal como hizo años antes. Ella consiente, por segunda
vez, en casarse con él. Ninguna carta vino a romper el compromiso.
"Pero, poco después se recibe una de ellas. ¿Por qué?
"Creo que el doctor Leidner no quería dejar nada al azar. La intimidad del
matrimonio podía despertar en ella ciertos recuerdos capaces de desbaratar sus
planes. Deseaba grabar en la mente de su esposa, de una vez para siempre, que Eric
Leidner y Frederick Bosner eran dos personas diferentes por completo. Y a tal efecto
se recibió uno de los anónimos, que escribió el primero por cuenta del segundo. A esto
le sigue el pueril asunto del gas. Fue el mismo doctor Leidner quien lo planeó con el
mismo propósito.
"Una vez hecho aquello, quedó satisfecho. Ya podían disfrutar de una feliz vida
conyugal. Pero luego, hace casi dos años, vuelven a recibirse los anónimos. ¿Por qué
causa? Eh bien, creo saberlo. Porque la amenaza contenida en aquellas cartas era una
amenaza verdadera. Por ello estaba siempre asustada la señora Leidner. Sabía que
Frederick era suave, pero despiadado en el fondo. Que la mataría si llegaba a
pertenecer a otro hombre. Y ella se había entregado ya a Richard Carey.
"Por lo tanto, una vez que descubrió esto, el doctor Leidner preparó con toda calma
y sangre fría el escenario del crimen. Y posteriormente lo llevó a cabo convencido de
que no sería descubierto su autor.
"¿Ven ustedes ahora el importante papel desempeñado por la enfermera Leatheran?
Queda explicada la conducta un tanto curiosa del doctor Leidner al contratar los
servicios de una enfermera para cuidar de su esposa; conducta que al principio me
confundió. Era necesario que un testigo de reconocida solvencia profesional pudiera
asegurar de forma incontrovertible que la señora Leidner había muerto hacía más de
una hora cuando se descubrió su cadáver. Es decir, que había sido asesinada a una
hora en que todos jurarían que su marido estaba en la azotea. Podía suscitarse la
sospecha de que él la había matado cuando entró en la habitación y encontró el
cadáver. Pero esto carecía de importancia si una enfermera competente podía asegurar
positivamente que había muerto hacía más de una hora.
"Otra cosa que queda explicada es el extraño estado de tensión que se notaba este
año entre los componentes de la expedición. No creí que aquello pudiera atribuirse
exclusivamente a la señora Leidner. Durante muchos años había reinado el
compañerismo y la alegría en esta expedición. Opino que el estado anímico de una
comunidad siempre se ajusta a la influencia del hombre que la dirige. Debido a su
tacto, a su juicio y a su forma de manejar a los seres humanos, el doctor Leidner había
conseguido que el ambiente fuera siempre grato.
"De producirse un cambio, pues, debía ser a causa del hombre que dirigía la
expedición; es decir, del doctor Leidner. Era él y no la señora Leidner, el responsable
de la tensión y la intranquilidad. No es extraño que los demás, sin comprenderlo,
notaran el cambio. Aunque en el aspecto externo era el mismo, el amable y cordial
doctor Leidner no hacía más que representar una farsa. El verdadero Leidner era el
fanático obsesionado en cuya mente se fraguaba el crimen.
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"Y ahora pasemos al segundo asesinato; el de la señorita Johnson. Mientras ponía
en orden los papeles del doctor Leidner, un trabajo que se impuso ella misma en su
deseo de hacer algo, debió encontrar el borrador de uno de los anónimos.
"Tuvo que ser algo incomprensible y desconcertante para ella. ¡El doctor Leidner
había atemorizado a su mujer con toda deliberación! No podía comprenderlo... y
aquello la trastornó. Fue entonces cuando la enfermera Leatheran la encontró llorando
desesperadamente.
“No creo que entonces sospechara que el doctor Leidner era el asesino, pero mis
experiencias con los gritos en las habitaciones de la señora Leidner y del padre
Lavigny no le pasaron por alto. Se dio cuenta de que si el grito que oyó fue lanzado por
la señora Leidner, la ventana debió de estar abierta, no cerrada. De momento, aquello
no tenía significado alguno para ella, pero lo recordó.
“Su mente siguió trabajando; avanzando hacia la verdad. Tal vez se refirió a los
anónimos de una forma bastante clara ante el doctor Leidner, éste comprendió que ella
sabía la verdad respecto a ellos. La señorita Johnson pudo ver entonces que las
maneras de él cambiaban; que no hablaba, que se asustaba.
"Pero el doctor Leidner, según pensó ella, no podía haber asesinado a su mujer.
Estuvo en la azotea.
"Pero entonces, una tarde, mientras estaba en la terraza meditando sobre lo
ocurrido, se dio cuenta súbitamente de la verdad. La señora Leidner había sido
asesinada desde la parte alta, a través de la ventana abierta.
"En aquel momento apareció la enfermera Leatheran.
"Pero al instante, su viejo afecto hacia el doctor Leidner volvió a dominarla y se
apresuró a disimular lo que sentía. La enfermera no debía sospechar el terrible
descubrimiento que acababa de hacer.
"Miró deliberadamente en dirección opuesta, hacia el patio, e hizo una observación,
sugerida por la presencia del padre Lavigny, que en aquel momento se dirigía hacia el
portalón.
“Rehusó decir nada más. Tenía que recapacitar sobre ello.
"Y el doctor Leidner, que la estaba vigilando estrechamente, quedó convencido de
que ella sabía quién era el asesino. No era mujer capaz de disimular ante él su horror
y su angustia.
"Hasta entonces, pensó Leidner, no le había delatado, ¿pero hasta qué extremo
podía confiar en ella?
"Asesinar es una costumbre. Aquella noche, el doctor Leidner sustituyó un vaso de
agua por uno de ácido. Existía la posibilidad de que se creyera que ella misma se había
envenenado. Podía también creerse que fue la autora del primer asesinato y que los
remordimientos habían acabado por hacerle llegar a la determinación de suicidarse.
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Con objeto de reforzar esta última idea, bajó de la azotea la piedra de molino y la puso
bajo su cama.
"No es extraño que la pobre señorita Johnson, en la agonía, tratara
desesperadamente de hacer saber a los demás la información que había conseguido a
costa de su propia vida. "Por la ventana", así es como fue asesinada la señora Leidner;
no era por la puerta... "por la ventana"...
"Y con ello, todo se explica; todo encaja en su lugar... todo es psicológicamente
perfecto.
"Pero no tengo pruebas... ni una sola prueba...
Ninguno de nosotros habló. Estábamos sumergidos en un océano de horror. De
horror y de lástima, a la vez.
El doctor Leidner seguía callado, sin hacer ningún movimiento. Estaba sentado en
la misma posición que adoptó desde el principio. Parecía un hombre envejecido,
arruinado, destrozado...
Por fin se movió ligeramente y miró a Poirot con ojos de expresión suave y
hastiada...
- No - dijo -. No hay ninguna prueba. Pero no importa. Usted sabe que no voy a
negar la verdad... Nunca lo hice... Creo que, realmente, me alegro de que esto haya
acabado... Estoy tan cansado...
Y luego añadió simplemente:
- Lo siento por Anne. Fue una acción perversa... disparatada... ¡No fui yo! La pobre
sufrió mucho antes de morir. Sí; no fui yo... me obligó a ello el miedo que sentía...
Una sonrisa asomó a sus labios crispados por el dolor.
- Hubiera sido usted un buen arqueólogo, monsieur Poirot. Posee el don de saber
reconstruir el pasado.
- Eso es lo que tuve que hacer.
- Amaba a Louise y la maté... De haber conocido usted a Louise, lo hubiera
comprendido. Pero no; creo que lo entiende de todas maneras...
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CAPÍTULO XXIX
Envío
No queda ya mucho más que decir.
Cogieron al padre Lavigny y a su compañero cuando estaban a punto de embarcar
en el puerto de Beirut.
Sheila Reilly se casó con el joven Emmott. Creo que fue conveniente para ella. El
chico ya no se doblega, y sabe mantener a raya a su mujer.
Estuve cuidando a Bill, hace un año, cuando se operó de apendicitis. Le tomé afecto.
Sus parientes le enviaban a trabajar a una granja de África del Sur.
No he vuelto más a Oriente. Pero lo curioso es que algunas veces me gustaría
volver. Me acuerdo del chirrido de la noria; de las lavanderas y del altivo aspecto de los
camellos. Tengo cierta añoranza. Después de todo, tal vez la suciedad no sea tan
insalubre, como dicen.
El doctor Reilly pasa a verme cuando viene a Inglaterra, fue él quien me enredó en
estos líos literarios.
- Puede cogerlo o dejarlo - le advertí cuando tuve terminado mi trabajo -. Ya sé que
mi sintaxis es una calamidad, y que el estilo literario tiene mucho que desear... pero
ahí lo tiene.
Y lo cogió. No tuvo inconveniente. Si algún día lo veo publicado, voy a experimentar
un sentimiento extraño.
Monsieur Poirot volvió a Siria y al cabo de una semana emprendió el regreso a
Inglaterra en el Orient Express. Es un hombre listo, no lo niego; pero no puedo
perdonarle, de buenas a primeras, que me tomara el pelo de la manera que lo hizo.
¡Con qué desfachatez pretendió creer que yo estaba complicada en el crimen, y que no
era una enfermera auténtica!
Los médicos a veces son así. Gastan bromas sin tener nunca en cuenta los
sentimientos de los demás.
He pensado en la señora Leidner, tratando de imaginar cómo era en realidad;
algunas veces me parece que era una mujer fatal, pero en otras ocasiones recuerdo lo
amable que fue conmigo; qué suave era su voz y qué hermoso su pelo rubio... y creo
que, al fin y al cabo, tal vez era más digna de compasión que de censura...
Y también me compadezco del doctor Leidner. Asesinó por dos veces, pero ello no
parece significar nada ante la terrible pasión que sentía por ella. No es conveniente
enamorarse así.
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A medida que me voy haciendo vieja y veo tristezas y enfermedades, y conozco más
personas, más compasión siento por todos. He de confesar que, en ocasiones, no sé qué
se ha hecho de los santos y estrictos principios en que me educó mi tía. Es una mujer
muy religiosa y verdaderamente peculiar. No hay vecino del que no conozca todas sus
faltas pasadas y presentes...
¡Dios mío! Era verdad lo que me dijo el doctor Reilly. ¿Cómo podría acabar de
escribir? Si pudiera encontrar una frase eficaz...
Le rogaré al doctor que me proporcione una sentencia árabe como la que utilizó
monsieur Poirot: "En el nombre de Alá, el misericordioso, el compasivo...”, o algo
parecido.







Contador Iniciado Abril 13 del 2013, luego de superar mas de 50,000 visitas

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